Archivo mensual: octubre 2013

Crefco reclama para la cumbre hispano-francesa de noviembre un compromiso claro con el Canfranc

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Calentando motores. La Coordinadora para la reapertura del ferrocarril Canfranc-Olorón (Crefco) ha pedido a los gobiernos español y francés un compromiso claro en la cumbre hispano-francesa del próximo 27 de noviembre con el calendario que prevé la reapertura de la línea internacional para 2020. Su portavoz, Benjamín Casanova, cree que “este es el momento de hacerlo” por las declaraciones favorables de los ejecutivos de ambos estados y de las regiones de Aragón y Aquitania, el compromiso de Europa con la financiación y porque el proyecto “no admite más dilaciones”.

Crefco ha enviado cartas al embajador de Francia en Madrid, dirigida al presidente de la República Francesa, François Hollande; al presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, y a la ministra de Fomento, Ana Pastor, para que incorporen la reapertura del Canfranc en la agenda de la cumbre. Para la coordinadora, el calendario es perfectamente asumible tanto en tiempo como económicamente y las inversiones necesarias, como el ancho de vía internacional, la electrificación o la instalación del sistema de bloqueo, supondrían poco más de 400 millones de euros, una cifra que han considerado “pequeña” para tratarse de una línea internacional.

Casanova ha cedido la portavocía de Crefco a Diego Colás (ConBici), quien ha matizado que “no es la primera vez” que parece que la línea del Canfranc se va a reabrir, si bien sí que es novedad que al otro lado de los Pirineos la postura gubernamental sea claramente favorable al proyecto. La reapertura contribuiría a que las empresas aragonesas aumentaran su competitividad y que si España y Francia asumen ese compromiso la Coordinadora ofrecerá su apoyo para conseguir la financiación necesaria por parte de la Unión Europea, por lo que ha reiterado que los años 2014 y 2015 serán “fundamentales”.

No obstante, Colás ha insistido en que su “esperanza es que esta vez sí” y, del mismo modo, confía en que haya dotaciones presupuestarias tanto a nivel autonómico como nacional, pero que si no se llega a ningún compromiso seguirán impulsando la reapertura y que, en ese caso, el Gobierno de Aragón tendría que ser “el primero que critique”.

Benjamín Casanova ha tachado de “injustificada” la denuncia contra el alcalde de Caldearenas (Huesca), Alejandro Castán, por participar en las protestas contra los recortes en el ferrocarril. “Es una insensatez que si pasa un tren, no pare en los pueblos”, explica Casanova que no entiende que se impute a alguien por defender un servicio y a sus vecinos. Por ello, desde Crefco han enviado otra misiva al presidente de Renfe para que la línea pase -y también pare- en los pueblos de la zona.

(Imagen Asociación Ferroviaria Zamorana. Jornada reivindicativa en Canfranc celebrada en julio de 2012)

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El proyecto ‘Marmaray’ inaugurado ayer acorta el tiempo de viaje entre Europa y Asia a cuatro minutos

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El sueño de ‘Marmaray’ es ya real. Turquía inauguró este martes a bombo y platillo, coincidiendo con el 90º aniversario de la República, un túnel ferroviario bajo el Bósforo que une Asia con Europa, un proyecto de un costo de unos 3.000 millones de euros. Tras nueve años de espera, el ‘Marmaray’, un túnel de 14 kilómetros con una parte sumergida de 1.400 metros, conectará ambos continentes bajo el Bósforo, joya de la principal metrópolis turca. El túnel pretende agilizar el tráfico intercontinental que a diario realizan millones de personas de Estambul.

“Marmaray, que fue un sueño durante 150 años, se ha vuelto realidad”, dijo el primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, durante una ceremonia oficial, ante miles de personas que lo aclamaban. ‘Marmaray’ figura entre los ‘megaproyectos’ urbanos de Erdogan, exalcalde de Estambul. Estos controvertidos proyectos alimentaron las protestas contra el gobierno en junio pasado. La inauguración coincide con el 90º aniversario de la República Turca, fundada por Mustafa Kemal Atatürk. “A partir de hoy acortamos el tiempo de viaje entre dos continentes a cuatro minutos“, dijo Erdogan en su discurso oficial de inauguración poco antes de partir el primer tren. “Marmaray es un proyecto que quedará escrito con letras de oro en la historia”, aseveró el primer ministro, de orientación islamista moderada.

El primer ministro turco estaba acompañado por el presidente del gobierno japonés, Shinzo Abe, principal financiero de este túnel, que tendrá un costo de unos 3.000 millones de euros. También acudieron el jefe de Gobierno de Rumanía, Victor Ponta, y la ministra española de Fomento, Ana Pastor.

El túnel no sólo servirá para trenes de cercanías, que transportarán al día hasta 1,5 millones de viajeros en Estambul, sino que también tendrá una vía para los convoyes de larga distancia que pasen de Europa a Asia. En un primer momento, sólo se usará la conexión ferroviaria, pero se espera que a partir del año 2015 se abran también los carriles al tráfico de coches.

Tras cortar la cinta, las autoridades de honor bajaron a la estación y realizaron el primer viaje desde esta parada hasta la de Yenikapi en el lado europeo. A partir del miércoles por la mañana, informaron los empleados de la red ferroviaria, el trayecto estará abierto al público y será gratis durante los primeros 15 días. El tramo inaugurado ayer tiene una longitud de 13,6 kilómetros, con 1,4 kilómetros bajo suelo marino, a 60 metros bajo la superficie del mar. Los trenes de cercanías tienen capacidad para transportar todos los días hasta un millón de pasajeros, lo que se espera que descongestionará el ahora siempre denso tráfico de Estambul.

La idea de construir un túnel bajo el estrecho del Bósforo fue planteada por primera vez en 1860 por un sultán otomano, Abdulmedjid. Sin embargo, por razones técnicas y falta de fondos, hasta ahora no se había materializado. En los años 1990 volvió a ser relanzado este proyecto por la explosión demográfica de Estambul, cuya población se ha duplicado desde 1998 y supera ya los 15 millones de habitantes.

Con el apoyo financiero del Banco de Japón para la Cooperación Internacional (735 millones de euros) y del Banco Europeo de Inversiones (BEI), la construcción del túnel pudo comenzar en 2004, gracias a un consorcio entre Japón y Turquía. La obra, que iba a durar cuatro años, estuvo interrumpida durante mucho tiempo por el hallazgo de una serie de tesoros arqueológicos.

La constructora española OHL lideró el consorcio que logró el contrato para desarrollar la conexión de las líneas férreas que unirán los lados europeo y asiático de la metrópolis en el Bósforo. La conexión de las líneas férreas, realizada en un 70% por los españoles, se valora en 932,8 millones de euros, mientras que la construcción de todo el proyecto ‘Marmaray’ ha costado unos 3.400 millones de euros. Aparte de OHL, participan en la obra la también española Dimetronic (ahora parte del grupo alemán Siemens) y el consorcio turco-japonés TGN.

El túnel, un doble tubo sumergido a más de 50 metros bajo el lecho del Bósforo, está concluido y concebido para resistir a terremotos de hasta 9 grados en esta región que registra una fuerte actividad sísmica. Las autoridades esperan que esta obra, que estará conectada a 75 kilómetros de vías de tren nuevas, ponga fin al calvario que viven más de 2 millones de estambuliotas que cada día atraviesan el Bósforo por dos puentes que están siempre congestionados.

Pero algunos especialistas dudan del alcance del proyecto, pese a que el túnel ha generado menos críticas que el futuro tercer aeropuerto de la ciudad, el canal de 45 kilómetros paralelo al Bósforo o el tercer puente en el estrecho, proyectos “faraónicos” denunciados como pruebas del autoritarismo del gobierno islamoconservador y de su inclinación mercantilista durante las protestas de junio. El proyecto no estará operativo al 100% inmediatamente. Todavía se necesitarán varios años para que la obra esté totalmente concluida. “El tramo en servicio es muy limitado. Todo ha sido aplazado para más tarde”, lamentó Tayfun Kahraman, presidente de la Cámara de Urbanistas de Estambul.

Desde hace días, las cadenas de televisión emiten anuncios publicitarios elogiando este proyecto gubernamental. “Era un sueño que se ha hecho realidad” proclaman los anuncios que tienen como actor principal a Erdogan.

Los detractores acusan al primer ministro de haber precipitado la inauguración este martes para poder presentarlo como un logro en las elecciones municipales previstas en marzo de 2014. La Cámara de Ingenieros y Arquitectos (TMMOB) incluso ha aconsejado a los turcos que no utilicen esta vía “por razones de seguridad”, algo que refuta el alcalde de Estambul, Kadir Topbas, que jura que ‘Marmaray’ es seguro.

(Imagen Daily News)

Embarcan en Alicante maquinaria de OHL para el trazado del AVE a La Meca y se forma a maquinistas

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Desde las instalaciones de Terminales Marítimas del Sureste, en el Puerto de Alicante, ya ha partido un lote de maquinaria de construcción de vía de OHL hacia Arabia Saudí. El carguero ‘Langeland’ embarcó una bateadora de OHL y otras máquinas con las que se trabajará en el trazado del ‘tren de los peregrinos’ que cubrirá la ruta Medina-La Meca.

Desde el pasado 25 de septiembre, las campas de la empresa Terminales Marítimas del Sureste han venido recibiendo un embarque especial de maquinaria destinado para el proyecto de la línea de ferrocarril de Alta Velocidad entre las ciudades de la Meca y Medina, adjudicada en octubre de 2011 al consorcio Al-Shoula en el que OHL participa junto a otras once empresas españolas y dos saudíes.

TMS está recibiendo la maquinaria compuesta de Bateadoras de Línea y cambios, perfiladoras y estabilizadoras, las cuales fueron cargadas y estibadas durante la pasada semana en el buque ‘Langeland’. El embarque se inició a las ocho de la mañana del pasado jueves, en el muelle 19 del puerto alicantino, que tiene concesionado TMS para sus operaciones. Al día siguiente, el barco partió hacia el Canal de Suez para completar su ruta hacia el puerto saudí de Jeddha, desde donde serán remitidas a los correspondientes tajos de obra.

Mientras, Renfe sigue con el plan de formación que ha iniciado este mes para preparar a los 160 maquinistas que se incorporarán al proyecto de alta velocidad que conectará las ciudades santas en Arabia Saudí. Aunque el programa se desarrollará en ese país, el primer grupo de 20 alumnos harán parte de su curso en España dado que no se cuenta aún con tren, vía e instalaciones de seguridad operativas en territorio saudí. La formación se impartirá en grupos de 20 alumnos entre este mes y junio de 2017 por parte de la Escuela de Maquinistas de Renfe. La operadora esopañola tiene previsto desarrollar próximamente un plan de formación para el personal comercial y de servicio que trabajará en la línea de alta velocidad saudí. El plan incluirá a tres grupos profesionales: mandos intermedios de comercial, operadores comerciales en estación y a bordo; y personal de servicios en tierra.

Los cursos académicos se extenderán durante 1.150 horas repartidas en 35 semanas, con el objetivo de que los alumnos obtengan la licencia de conducción y un certificado complementario, según la normativa vigente. La formación cubrirá aspectos clave de la circulación ferroviaria, desde nociones básicas, prevención de riesgos, trenes eléctricos y diésel, sistemas de señalización, infraestructura y centros de gestión de tráfico y de operación en España hasta prácticas de conducción efectiva con el tren y la infraestructura en Arabia Saudí.

El contrato adjudicado al consorcio español se firmó el pasado 14 de enero y está presupuestado en 6.736 millones de euros. El consorcio está constituido por doce empresas españolas: Adif, Cobra, Consultrans, Copasa, Dimetronic, Imathia, Inabensa, Ineco, Indra, OHL Internacional, Renfe y Talgo; que junto con las compañías saudíes Al Rosan y Al Shoula conforman Al Shoula Group. Esta “misión titánica”, como la calificó Ana Pastor, abre la puerta de Oriente Medio a la industria española, que tiene puestas grandes esperanzas en la zona. El proyecto, que plantea retos tecnológicos enormes dadas las condiciones climatológicas extremas de la zona, comenzó en 2010, cuando se abrió el concurso internacional.

Los paros en los trenes contra la segregación de Renfe comienzan hoy con severos mínimos

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Comienzan los paros. Las once jornadas de protesta, con paros parciales, y tres días de huelga, convocados por los sindicatos CGT y SF-Intersindical contra la segregación de Renfe, aprobada por el Gobierno el pasado mes de septiembre, comenzarán este lunes. Los convocantes rechazan este proyecto, que contempla la segregación de Renfe en cuatro sociedades, una medida con la que el Gobierno pretende preparar a la operadora ferroviaria pública para la eventual entrada de competidores privados en transporte de viajeros en tren. Los paros parciales de dos horas por turno se efectuarán los días 28, 29 y 30 de octubre, y los días 4, 8, 11, 15, 18, 22, 25 y 29 de noviembre.

Los 28.000 trabajadores de Renfe y Adif están llamados toda esta semana a una serie de paros alternos (seis horas diarias distribuidas entre mañana, tarde y noche) que culminarán el jueves próximo con una jornada de movilización de 24 horas. El hándicap para los convocantes es que la protesta sólo ha sido secundada por dos centrales más bien minoritarias, como el Sindicato Ferroviario y CGT, al preferir quedarse al margen las otro cuatro asociaciones sindicales del sector, entre ellas UGT, CC OO y el colectivo de maquinistas (SEMAF).

El Ministerio de Fomento ha fijado unos severos servicios mínimos que, en la práctica, parecen abocar los paros al fracaso. En el caso de la operadora ferroviaria, Renfe mantendrá activos el 72% de sus viajes en AVE, mientras que en el caso de los trayectos de media distancia la oferta alcanzará el 63%. También en Cercanías las protestas se notarán menos de lo temido por los usuarios, pues se asegura la circulación de hasta el 75% de los trenes en hora punta -es decir, tanto a la entrada matutina a los trabajos como en la salida vespertina de los mismos- y del 50% durante el resto de la jornada.

En el caso del administrador de la red, el personal disponible para estos servicios “esenciales” fijados por el departamento que dirige Ana Pastor alcanzará el 17,70% de la plantilla, llegando a casi el 20% el jueves, cuando está prevista la huelga de 24 horas, justo en víspera del inicio del Puente de Todos los Santos. Por su parte, la patronal de las empresas de transporte de viajeros en autobús (ASINTRA) reforzará su oferta durante los próximos días para mitigar la repercusión de los paros , llegando a habilitar hasta 50.000 plazas adicionales.

Tanto el Sindicato Ferroviario como CGT justifican sus movilizaciones en la necesidad de frenar el proceso de liberalización del sector que, según denuncian, se ha hecho sin consenso ni establecer una negociación real con las centrales. “Se han limitado a informarnos de cómo iban las cosas, pero sin posibilidad alguna de matizar o cambiar algún aspecto”, se quejan sus responsables, que aducen que con la segregación de Renfe en cuatro sociedades mercantiles y de ADIF en otras dos se quiere “privilegiar” las más rentables frente al resto, “pensando en su privatización”.

Este cambio del modelo ferroviario tampoco convence al resto de los sindicatos, aunque UGT y CC OO prefieren apurar aún más cualquier “mínima” opción de “cambio dialogado” antes de ir a la huelga. Por este motivo, no descartan incorporarse más adelante al resto de paros previstos -en noviembre los habrá con carácter parcial todos los lunes y viernes, incluida una manifestación en Madrid el día 23 de ese mes-, que incluyen otras dos huelgas totales los próximos días 5 y 20 de diciembre, es decir, justo en víspera del Puente de la Constitución y del inicio de las vacaciones navideñas, respectivamente.

Desde Fomento se ha comunicado ya a los representantes de los trabajadores la apertura de sendos expedientes de regulación de empleo durante 2014, uno de 300 personas para Renfe y otro de 250 para Adif. En principio, tendrán carácter voluntario, aunque las autoridades gubernamentales no descartan otras opciones si no se alcanzan las cifras previstas. Se aplicarán también las condiciones de la reforma laboral (20 días por año trabajado con un máximo de 12 mensualidades), aunque podría haber mejoras negociadas con los sindicatos. Estos últimos denuncian que mientras “se destruye empleo” en estas empresas públicas, el Ministerio ya ha empezado a externalizar algunas de sus actividades rentables (por ejemplo, la fibra óptica o el mantenimiento de las líneas de alta tensión y las subestaciones).

Los paros previstos desde este lunes al miércoles abarcan tres franjas horarias: de 7:00 a 9:00 horas de la mañana, de 15:00 a 17:00 horas de la tarde y de 23:00 a 1:00 horas de la noche. El jueves la huelga será total (hasta las 23:00 horas en el caso de Renfe). Para cualquier duda, se puede acudir a las páginas web de Renfe y Adif, o llamar a sus teléfonos de atención al público (902-320320 y 902-432343, respectivamente).

Sobre empresas y el tren (15)

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Tren de tendido y renovación de catenaria. Plasser Española presentó su nuevo tren de tendido y renovación de catenaria (TTC), cuya primera unidad, propiedad de Inabensa, partirá en breve para trabajar en el equipamiento de la línea de alta velocidad Medina-La Meca en Arabia Saudí. Esa primera unidad del TTC se transportará sobre góndolas hasta el puerto de Barcelona, para desde allí, por vía marítima viajar hasta Arabia Saudí. Un segundo tren, propiedad de OHL, seguirá los pasos de este primero en su viaje a la línea Medina-La Meca. Los dos trenes, los primeros de esas características fabricados en España con tecnologías aplicadas en Austria, Alemania, Suecia, Suiza y China, ya están homologados para trabajar en España, volverán, previsiblemente, una vez terminada su tarea en Arabia. El tren está formado por tres vehículos, una dresina de inspección de catenaria DIC 40 que remolca el convoy a una velocidad máxima de 90 km/h, una unidad de tendido y un vagón plataforma, capaces conjuntamente de renovar o instalar hilo de contacto, y cable sustentador a tensión nominal final, en un sólo ciclo de trabajo y reduciendo las interrupciones de tráfico y aprovechando al máximo los cortes de trabajo.

Comsa mejora la conexión ferroviaria bonaerense. La Administración de Infraestructura Ferroviaria argentina (Adif) ha adjudicado a Comsa el contrato de mejora de la conexión ferroviaria de Chascomús, localidad de la provincia de Buenos Aires, por un importe de once millones de euros. La obra que cuenta con un plazo de ejecución de nueve meses, contempla la construcción de un desvío de veinte kilómetros de longitud, que permitirá que el ramal entre la estación bonaerense de Constitución y Mar del Plata, de 339 kilómetros de longitud, deje de cruzar por el centro de Chascomús, lo que permitirá reducir el tiempo de viaje en el tramo en unos veinte minutos. La obra incluye la limpieza del tramo, el acondicionamiento de los cauces y lechos de las alcantarillas y áreas de escurrimiento de las aguas, la conformación de la nueva, la nueva estructura de vía con balasto y carril largo soldado con fijaciones elásticas y traviesas de hormigón monobloque. Asimismo, se instalarán aparatos de vía y se ejecutarán los pasos a nivel y los cerramientos laterales de la vía.

Alstom moderniza los Pendolino de Virgin Trains. Alstom se ha adjudicado un contrato por importe de doce millones de euros para la modernización del parque de 56 trenes Pendolino del operador británico Virgin Trains que operan las líneas Londres-Birmingham y Londres-Glasgow. Los trabajos que ya se han iniciado en los centros de mantenimiento de Alstom en Oxley (Wolverhampton) y Longsight (Manchester), incluyen la renovación del interiorismo, los coches-bar, las zonas de restauración y los aseos. Los trenes que realizan desde hace diez años los servicios entre Londres y Birmingham y Glasgow, transportan anualmente más de veinte millones de viajeros que verán mejoradas las condiciones de confort de su viaje. La modernización no tendrá efecto de los servicios que prestan los trenes ya que se ha hecho coincidir con la tercera gran revisión de toda la flota británica de Pendolino que Alstom acaba de iniciar. Las luminarias de los coches serán sustituidas por ledd que, además de mejorar la iluminación, reducirán el consumo energético de los trenes, y los portaequipajes se equiparán con luces azules. La ventilación se mejorará y la moqueta será reemplazada.

Reconstrucción de la red de los Ferrocarriles Húngaros. Los Ferrocarriles Estatales Húngaros (MÁV) están avanzando en la modernización de la red de los alrededores del lago Balatón, un popular destino turístico al oeste del país. La reconstrucción de la línea Budapest-Székesfehérvár está casi completa. La fase final del proyecto se centra ahora en la modernización de la estación de Székesfehérvár. Hungría está utilizando fondos de la Unión Europea del actual período financiero (2007-2013), de los que hay que dar cuenta a finales de 2015, para mejorar la línea que va de Székesfehérvár hacia los cruces de Murakeresztúr y Gyékényes, en la frontera croata, al menos hasta Bjalatonszentgyörgy, en el extremo oeste del lago Balatón. La línea forma parte del Corredor TENT-T 5, y discurre por la orilla sur del lago. En julio de 2013, MÁV cursó una invitación para sacar a concurso la reconstrucción de la línea entre Lepsény y Zamárdi, de veintinueve kilómetros, que también se está financiando a través del presupuesto comunitario para el período 2007-2013. En la actualidad, se están evaluando las ofertas para este proyecto.

Proyecto europeo de vías modulares y fibra óptica. El Instituto de Investigación Ferroviaria (IRR, por sus siglas en inglés) de la UH, dirigido por el profesor Simon Iwnicki es uno de los 47 socios que participan en el proyecto de cuatro años, dotado con 15 millones de euros financiados por la Unión Europea dentro de su Séptimo Programa Marco. El ambicioso proyecto, bautizado Capacity4Rail, tiene como objetivo garantizar que los ferrocarriles continuen alimentando las necesidades del transporte europeo en las próximas décadas. La infraestructura de bajo mantenimiento, tramos más resistentes y fácilmente reparables y vehículos de carga de mayor velocidad son algunas de las metas del proyecto. Una de las tareas del IRR será ayudar en las necesidades de desarrollo y diseño de nuevos sistemas de vía. El director de este instituto de investigación, Yann Bezin, ha declarado que “vamos a investigar en el diseño y métodos de construcción de una vía modular y la instalación de raíles más eficientes. Para eso se necesita mucho tiempo y se requiere maquinaria muy costosa y pesada. Los módulos permitirán crear vías preensambladas en secciones para una instalación rápida”. “En la actualidad, una traviesa de hormigón es la norma, pero hemos estudiado un sistema de raíles de que utiliza vigas de acero. Esto ofrece una consistencia de apoyo y un mejor control de las fuerzas dinámicas”, declaró Bezin, añadiendo que la construcción de tramos de vía modulares significaría que podrían estar equipadas con tecnología inteligente. “La fibra óptica que se instalaría a lo largo del ferrocarril permitiría conocer si hay o no una deformación inusual, un indicio de agrietamiento por fatiga o algún otro problema”.

Línea de ferrocarril ligero para Zurich. El Gobierno federal suizo ha aprobado la línea de ferrocarril ligero Limmattalbahn, de 13,4 kilómetros, que conectaría las afueras de Zurich, es decir, Alstetten, Dietikon y Killwangen-Spreitenbach. Es proyecto está respaldado por los cantones de Zurich y Aargau, que aportarían el 75% y el 25% respectivamente, del coste previsto de alrededor de 542 millones de euros; un tercio de esta cantidad procedería de financiación federal asignada a los cantones. La compañía responsable del desarrollo del proyecto, Limmattalbahn, propiedad a partes iguales de los cantones, confía en obtener todos los permisos de planificación en dos años, con vistas a empezar las obras en 2017 y concluirlas en 2019. Limmattalbahn tendría veintisiete paradas y está concebido para proporcionar una opción de transporte local público atractiva. Tiene como finalidad apoyar los cada vez mayores desarrollos residenciales y comerciales a lo largo del corredor, al que dan cobertura en la actualidad autobuses y trenes de cercanías con paradas limitadas.

El Museo de Delicias celebra el ‘Día del Tren’ y recuerda los 165 años del Barcelona-Mataró

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El Museo del Ferrocarril de Madrid celebrará el sábado una jornada de puertas abiertas con motivo del ‘Día del Tren‘, en el que se conmemora la puesta en marcha hace 165 años de la primera línea férrea peninsular, Barcelona-Mataró, un 28 de octubre de 1848. Como en años anteriores, se ha organizado un programa de actividades para todos los públicos, que ofrece multitud de posibilidades para disfrutar de un día diferente en el Museo.

En la programación de este año destaca la posibilidad de realizar pequeños viajes de ida y vuelta a bordo de los coches de viajeros del ‘Tren de la Fresa ‘ por las vías exteriores del Museo. También se han incluido demostraciones de modelismo, visitas guiadas a una selección de vehículos de la exposición permanente y al enclavamiento hidráulico de Algodor así como a las instalaciones de la Biblioteca Ferroviaria y el Archivo Histórico Ferroviario.

El público infantil tendrá la oportunidad de realizar talleres didácticos o asistir al estreno de la nueva temporada teatral con la obra ‘El viaje de Mopa’, a cargo de la compañía ‘Teatro del Ferrocarril’ que regresa al Museo.

En paralelo y con horario de mañana y tarde, el Círculo Madrileño Ferroviario celebrará los 15 años de la apertura del parque ferroviario ‘Ferrocarril de las Delicias’ con la puesta en funcionamiento de sus trenes de jardín de cinco pulgadas.

Durante todo el día se podrá participar en un juego de pistas ferroviario para toda la familia con diversos premios para los acertantes y además, entre todas las entradas repartidas a los visitantes, también se realizará un sorteo de invitaciones para viajar en el ‘Tren de Cervantes’.

La jornada se cerrará a las 20 horas con un concierto del Coro Fundación de los Ferrocarriles Españoles, que en esta ocasión contará con la compañía del Coro Federico García Lorca de Granada.

El primer tren español nació en 1837 en tierras cubanas, que en aquella época era una colonia española, para cubrir la distancia entre La Habana-Bejucal y transportar, sobre todo, la caña hacia los puertos para su exportación. El industrial catalán Miquel Biada y Bunyol quedó profundamente impresionado. El ingenio rodante, del que había oído hablar maravillas, era en verdad un invento revolucionario. Y aquella mañana de 1837 tuvo la oportunidad de verlo en acción. El capitán general de Cuba, buen amigo suyo; le había invitado a la inauguración del ferrocarril. El viaje le produjo tal conmoción que, de inmediato, le prometió a su compañero de aventura que en un año lo implantaría en su Mataró natal. El hacendado catalán cumplió su palabra, aunque el destino le jugó una mala pasada y no pudo ver culminada su obra. Una enfermedad le llevó la tumba.

Once años después de aquella primera aventura en tierras cubanas, la experiencia se repetía en la Península. Las obras se habían complicado un poco más de lo previsto inicialmente, pero por fin el tren se hacía realidad. El 28 de octubre de 1848, Barcelona y Mataró entraban en la historia del ferrocarril. «La mañana amaneció radiante, con cielo despejado y el mar en calma», según el relato de los cronistas de la época. Media Barcelona se había dado cita en el Portal de Don Carlos para saludar la partida del primer ferrocarril peninsular con la locomotora bautizada ‘Mataró’ como protagonista. La prueba resultó un completo éxito. Novecientas personas, repartidas en 25 coches, recorrieron los 28 kilómetros que separaban la capital catalana de la localidad del Maresme. El viaje sólo duró 35 minutos. Todo un récord.

La gente recibía el tren entusiasmada. A su paso, la multitud irrumpía en prolongados aplausos y vítores, a los que la ‘Mataró’ respondía con el resoplido de su silbato. Un día después del viaje inaugural, 4.000 personas tomaban al asalto el nuevo medio de transporte.

También Mataró tiene un recuerdo especial para la efeméride. Una conferencia, una feria ferroviaria y la Ofrenda floral son los actos que se han programado para conmemorar el 165 aniversario de la llegada del ferrocarril. La conmemoración está organizada por el Círculo Histórico Miquel Biada y el ayuntamiento de Mataró, y cuenta con la colaboración del Grupo Ferroviario Mataró, Amigos del Tranvía de Argentona, Unió de Botiguers, Centre Modelisme Ferroviari Sabadell, Amigos de la ciudad de Mataró, Voluntarios para el futuro y Märklín.

La Plaça Santa Anna acogerá este fin de semana la IX Feria Ferroviaria, en la que se podrán ver “estand” relacionados con el ferrocarril, habrá un taller infantil de maquetas ferroviarias y la posibilidad de hacer un recorrido en tren a escala con la locomotora de vapor del Centre de Modelisme Ferroviari de Sabadell. El domingo 28 de octubre, el alcalde, Joan Mora, presidirá la ofrenda floral institucional al monumento a Miquel Biada y Bunyol.

El Gobierno argentino nacionaliza la línea ferroviaria de Sarmiento, foco de reiterados accidentes

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El Gobierno argentino anuncia la nacionalización total de la línea de trenes Sarmiento, foco de reiterados siniestros que en los últimos años han dejado más de 50 muertos y centenares de heridos, mientras la presidenta argentina, Cristina Fernández, permanece convaleciente de una cirugía craneal. El ministro argentino de Interior y Transporte, Florencio Randazzo, explicó que la línea férrea será “operada plenamente por el Estado”, una decisión que, dijo, “me pertenece”.

La línea de trenes Sarmiento estaba controlada hasta ahora por la Unidad de Gestión Operativa Mitre Sarmiento (Ugoms) y, según indicó Randazzo, a partir de ahora está gestionada por la Sociedad Operadora Ferroviaria (Sofse) y la Administración de Infraestructura Ferroviaria (Adif), ambas de carácter estatal.

El anuncio ha sido recibico con excepcitismos en los sectores ferroviarios del país. con un parque antiguo y necesitado de una reforma que en su día fue anunciada, pero que nunca se ha llegado a acometer como precisa el ferrocarril argentino.

La decisión del Gobierno argentino llega después del último accidente en la estación de Once, una de las principales de Buenos Aires y cabecera de la línea Sarmiento, en el que resultaron heridas cerca de un centenar de personas, y por el que está detenido el conductor del tren, Julio Benito. En la misma línea, el pasado 13 de junio, 3 personas murieron y más de 300 resultaron heridas por el choque de dos trenes en hora punta en el oeste de la zona urbana de Buenos Aires. En febrero de 2012, 51 personas murieron y más de 600 resultaron heridas por otro choque en la estación de Once, una de las más transitadas de la capital, en lo que fue la mayor tragedia ferroviaria de la historia de Argentina.

El ministro anunció además que se implementarán nuevas medidas en todas las líneas ferroviarias, como los estudios psicofísicos a los conductores de tren , que serán realizados por especialistas de la Fuerza Aérea Argentina, al igual que a los pilotos de aviones. También se llevarán a cabo cambios en los procedimientos de conducción y frenado. “Nada ni nadie va a torcer la voluntad política de la presidenta, ni de quien les habla, de transformar el transporte público en la Argentina” dijo Randazzo.

“La presidenta no fue informada del accidente del sábado. No creo que contribuya a mejorar su salud el que sepa que hubo otro episodio en la estación de Once. La decisión la he tomado yo; tomé la responsabilidad”, dijo el ministro. “Si hubiera podido consultar a la presidenta, me hubiese dicho que era una decisión correcta”, añadió.

El Gobierno había nacionalizado una parte de la línea tras el siniestro de 2012, uno de los más graves ocurrido en la historia ferrociaria del país, y anunció una revolución ferroviaria en este medio de transporte que usan a diario 2,7 millones de pasajeros que se desplazan entre la ciudad de Buenos Aires y su poblada área.

El maquinista del tren que chocó el sábado contra las toperas de la terminal bonaerense de Once Aires se encuentra detenido e imputado por la justicia por su presunta responsabilidad en el accidente que dejó 99 heridos. Julio César Benítez, de 45 años,”quedó detenido tras ser interrogado por el juez y fue imputado por el delito de estrago culposo” (daño severo por negligencia).

“Los recuerdos que tengo del hecho son borrosos. Tengo algunos recuerdos, pero después otros que no puedo asegurar que ocurrieron (…)”, declaró Benítez ante el juez Ariel Lijo, según la Prensa del país. Lijo confirmó el arresto de Benítez, a quien indagó la noche del lunes tras recibir el alta por los politraumatismos sufridos en el episodio.

Un video difundido el martes por el Centro de Información Judicial de la Corte Suprema muestra que Benítez dormita y bosteza en varias ocasiones durante el trayecto suburbano entre la poblada periferia oeste y la estación de Once. El maquinista, que sufrió politraumatismos en el accidente, debió ser rescatado por la Policía ante la ira de los pasajeros que le achacaron que “se había quedado dormido”. La investigación sigue abierta.

Argentina cuenta con una de las redes ferroviarias más grandes del mundo y la más extensa de Latinoamérica y está inmersa en un proceso de rehabilitación y mejora de su sistema ferroviario. La reforma que intenta el Gobierno de Cristina Fernández parece inspirarse en la que llevó España a cabo a finales del siglo XX. Sin embargo, ya se han alzado distintas voces advirtiendo de las diferencias de modelos. Aunque se han barajado varias cifras, al parecer la inversión necesaria rondaría los 8.000 millones de dólares.

“El ferrocarril es esencialmente de carga, aún cuando en Buenos Aires se presenta la excepción con un relevante movimiento de pasajeros. Descontada esta situación especial, la producción granelera argentina de alto volumen y bajo valor es especialmente propicia para el transporte por ferrocarril o barcaza. El costo de transporte por ferrocarril es casi la mitad del costo por camión, lo que convierte al ferrocarril en un instrumento básico para la cadena productiva nacional”, aseguran expertos argentinos en economía.

Putxeras ferroviarias en Balmaseda, una cita anual para festejar en grupo a san Severino

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Como todos los años, san Severino es cita anual y obligada en Balmaseda (Bizkaia). El aire huele a noviembre, pero sobre todo a alubias cuando se festeja al santo romano en la villa encartada. Y ‘las putxeras’ se hacen protagonistas indiscutibles y concentran a los especialistas en este arte culinario procedente de los tiempos del vapor en el ferrocarril. «Por cada putxera que se presenta al concurso –150 cada año– hay al menos otras dos que se preparan sólo para tomar con los amigos». Así que no es de extrañar que el aire se llene de olores.

Aunque no parece una exclusividad de los ferrocarriles del Norte, es en los trenes de La Robla donde ‘la putxera’ se hace más popular. Localidades burgaleses y leonesas, por donde discurre también el trazado del viejo hullero, rinden también culto al artilugio, si bien existe un reconocimiento hacia quien lo ha universalizado con sus concursos de alubias: Balmaseda es, por tanto, el punto neurálgico de este utensilio que los ferroviarios de finales del XIX, principios y mediados del XX utilizaban para preparar sus comidas a bordo del tren.

Porque en definitiva, ‘la putxera’ es fruto de la sabiduría e ingenio popular. Un utensilio que se ‘enchufaba’ a una espita de la caldera cuando los trenes eran de vapor y que utilizaban maquinistas y fogoneros para preparar sus comidas. También las había de carbón, tal y como hoy las conocemos, que usaban los galgueros que iban en los últimos vagones del tren a modo de hornillo ya que no podían acceder al vapor de la máquina.

El aprovechamiento del vapor de la locomotora estaba generalizado, hasta el punto de figurar la espita (donde el fogonero enchufaba ‘la putxera’) en los planos que proyectaban la caldera. En el artilugio introducían alubias, tocino, chorizo, morcilla y otros productos porcinos, que conformaban un plato único, potente y muy contundente, de mucho poder calorífico.

‘La putxera’ es en la actualidad una especie de olla adaptada a una pequeña estufa y que permite la elaboración de sabrosos guisos, obteniendo la fuente de calor de las brasas que se almacenan en la parte baja del utensilio.

En Balmaseda la putxera es mucho más que una competición. La preparación del tradicional plato ferroviario es en sí misma una forma de fiesta, y desde hace décadas sirve como motivo de reencuentro con los amigos para cientos de vecinos. La celebración de San Severino volvió a dar motivos ayer a la villa para retomar este particular cocido a base de alubias, sacramentos, carbón y buena compañía. Y no es de extrañar que siendo un artilugio tan ferroviario, los concursantes se vistan como tales e incluso presuman de artilugios propios de la industria del ferrocarril.

Balmaseda, situada a unos 30 kilómetros de Bilbao, es una localidad importante en la comarca de las Encartaciones. La villa fue plaza comercial y aduanera de importancia hasta el siglo XVII. En sus cantones se crearon comercios, mesones, industrias artesanales, herrerías, etc., así como una importante comunidad judía que prosperó hasta su expulsión. La llegada del tren y de la industrialización a principios del siglo XX marca una nueva era económica en la villa encartada. El Ferrocarril de La Robla, con sus talleres y sus servicios, acerca a Balmaseda gentes de otras regiones, que le hace vivir un reflote demográfico importante.

El Ferrocarril de La Robla constituye la línea de vía estrecha más larga de Europa Occidental, con 335 kilómetros, comprendida entre La Robla (León) y Bilbao (Vizcaya). Su tramo principal, entre La Robla y Balmaseda, fue inaugurado el 11 de agosto de 1894. Su objetivo principal era acercar la importante producción carbonífera de las cuencas de León y Palencia a su consumo en la poderosa industria siderúrgica de Vizcaya. Su recorrido atraviesa las provincias de León, Palencia, Cantabria, Burgos y Vizcaya, y debido a su influencia económica y social a lo largo de más de un siglo es considerado uno de los ferrocarriles más emblemáticos de España. Y quien quierarecordar aquellos tiempos, tiene la oportunidad de hacerlo por el viejo camino del hullero en el Expreso de La Robla, uno de los trenes turísticos de Feve.

(Imagen Pedro Urresti)

La Guardia Civil investiga dentro de la ‘operación Rocket’ planes turísticos ferroviarios en Peñarroya

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Tres personas han sido detenidas por la Guardia Civil por irregularidades en subvenciones destinadas al desarrollo económico de Peñarroya-Pueblonuevo (Córdoba), en el marco de una actuación que se lleva a cabo en varias provincias, entre ellas Barcelona, León y Lleida y que ha sido bautizada como ‘operación Rocket’. Los detenidos son la exalcaldesa y actual portavoz socialista de la localidad cordobesa, Luisa Ruiz; el presidente del Centro de Estudios Históricos del Ferrocarril, Ricardo Oliver; y el consejero delegado de la Compañía General de Ferrocariles Turísticos, Carlos Guasch. Otras diez personas han sido imputadas por posibles fraudes en la recepción de ayudas para ese municipio y en las posteriores contrataciones públicas. El juez ha declarado secreto el sumario.

La ‘operación Rocket’ es fruto de una investigación llevada a cabo a raíz de una denuncia del actual gobierno municipal de Peñarroya-Pueblonuevo para aclarar el destino final de unas subvenciones europeas, nacionales y autonómicas otorgadas para el desarrollo económico de las antiguas zonas mineras del carbón. También denunciaba irregularidades que afectarían a los posteriores procesos de contratación pública que se articulaban para hacer efectivas las subvenciones recibidas. La denuncia inicial apuntaba a ilegalidades en la gestión de las subvenciones otorgadas para los proyectos de instalación del denominado Tren Turístico ‘El Guadiato’ y del Museo del Ferrocarril, pero la Guardia Civil ha extendido la investigación a otras ayudas de las que ha sido beneficiario el Ayuntamiento de Peñarroya-Pueblonuevo entre los años 2007 y 2011. A los tres detenidos se les acusa de un delito contra la Hacienda Pública, prevaricación administrativa y falsedad en documento público.

El director general de la Guardia Civil, Arsenio Fernández de Mesa, ha señalado que la ‘operación Rocket’, desplegada por la Guardia Civil en Córdoba y otras cuatro provincias españolas por presuntas irregularidades en la recepción de subvenciones, sigue “abierta” y ha esperado que “siga su cauce”. Fernández de Mesa ha recordado que sobre esta investigación se ha decretado el secreto de sumario. “Se ha producido una denuncia y de acuerdo con las instrucciones recibidas por el Juzgado correspondiente, la Guardia Civil, a través de la Unidad Central Operativa, lo que está haciendo es investigar”. La investigación, que sigue su cauce, está en manos del juez que “determinará, dependiendo de los informes que puede aportar la unidad central operativa, lo que en cada momento corresponda”.

Esta es la primera operación que lleva a cabo el recientemente denominado Grupo de Delitos contra la Administración del instituto armado, nueva denominación del hasta ahora Grupo de Delitos Urbanísticos, que fue creado en 2007 ante la proliferación de delitos de este tipo. La investigación continúa abierta y se están practicando registros en las provincias de Córdoba, Barcelona, Lérida, Valencia y León, según ha informado la Guardia Civil.

La ‘operación Rocket’ es fruto de una investigación llevada a cabo a raíz de una denuncia del actual gobierno municipal de Peñarroya-Pueblonuevo para aclarar el destino final de unas subvenciones europeas, nacionales y autonómicas otorgadas para el desarrollo económico de las antiguas zonas mineras del carbón. También denunciaba irregularidades que afectarían a los posteriores procesos de contratación pública que se articulaban para hacer efectivas las subvenciones recibidas.

La denuncia inicial apuntaba a ilegalidades en la gestión de las subvenciones otorgadas para los proyectos de instalación del denominado Tren Turístico ‘El Guadiato’ y del Museo del Ferrocarril, pero la Guardia Civil ha extendido la investigación a otras ayudas de las que ha sido beneficiario el Ayuntamiento de Peñarroya-Pueblonuevo entre los años 2007 y 2011. A los tres detenidos se les acusa de un delito contra la Hacienda Pública, prevaricación administrativa y falsedad en documento público.

El proyectado ferrocarril histórico de ‘El Guadito’ estaría destinado a recorrer los parajes de la Sierra de Córdoba, uniendo el extremo de la línea en su vertiente Sur, por un lado, con la población de Almorchón (Badajoz), por otro. Su centro neurálgico estaría situado en la propia localidad corbobesa de Peñarroya-Pueblonuevo. Por parte del Ayuntamiento cordobés suscribió este acuerdo el 29 de enero de 2007 la alcaldesa, Luisa Ruiz; el presidente del Centro de Estudios Históricos del Ferrocarril Español, Ricardo Oliver; y el consejero delegado de la Compañía General de Ferrocarriles Turísticos, Carlos Guasch.

Durante la mañana de ayer se llevaron a cabo un total de once registros en el Ayuntamiento de Peñarroya-Pueblonuevo, en una empresa municipal de esa localidad, en varias empresas vinculadas con la investigación ubicadas en otras provincias y en domicilios particulares de los presuntos implicados en el fraude. La operación, que continúa abierta, se desarrolla en Barcelona (sede de los trenes turísticos), Lleida (donde se modifican y se ponen en marcha las máquinas), Valencia y León (en los tallares Celada que trabaja con este tipo de locomotoras). La llevan a cabo agentes del Grupo de Delitos contra la Administración de la Unidad Central Operativa (UCO) de la Guardia Civil, dirigidos por el Juzgado de Instrucción número dos de Peñarroya-Pueblonuevo.

El secretario general del PSOE de Córdoba, Juan Pablo Durán, ha dicho estar “sorprendido” ante la detención de su portavoz municipal en el Ayuntamiento de Peñarroya-Pueblonuevo, y ve “extraño el objeto de la investigación”. A su juicio es “muy extraño’ que el registro lo realicen miembros de la Guardia Civil, y que la actual alcaldesa del PP en Peñarroya, María Gil, no haya aportado documentación para hacer necesaria la inspección en el Ayuntamiento. Durán ha precisado que, en cualquier caso, es “prematuro” hacer cualquier valoración sobre la detención de Ruiz.

A ello hay que sumar lo “extraño” que le resulta a Durán que se esté investigando cómo se han invertido los Fondos Miner, dado que “son fondos muy bien diligenciados y muy bien auditados en todos los sentidos”, de modo que “habrá que esperar” a saber que dice de ello la investigación. “Uno puede subir a Peñarroya y ver las actuaciones realizadas y ver todo lo que se ha ejecutado con estos fondos a lo largo de los últimos diez años, no solo en los últimos cinco años”.

La alcaldesa de Peñarroya, María Gil (PP), ha pedido “respeto” a la investigación y ha transmitido “tranquilidad” a los vecinos. Gil ha lamentado que la imagen de Peñarroya se vea “manchada” por este caso de presunto fraude y ha confirmado que la investigación parte de la denuncia presentada por el actual equipo de gobierno ante un juzgado de Peñarroya en octubre del pasado año al detectar “irregularidades” en la gestión de varias subvenciones recibidas entre 2007 y 2011.

Gil ha recordado que las subvenciones otorgadas para el Tren Turístico ‘El Guadiato’ y el Museo del Ferrocarril ascendían a 1,8 millones de euros y 500.000 euros, respectivamente, aunque la investigación se ha extendido a otras ayudas. “El Ayuntamiento seguirá trabajando con normalidad” a pesar del registro al que está siendo sometido para “cotejar y recabar datos que aparecen en la denuncia”.

No es la primera vez que Carlos Guash se ve envuelto en una investigación judicial. Al parecer, según aseguraron miembros del PSOE en Granada, el consejero delegado de la empresa Compañía General de Ferrocarriles Turísticos fue condenado a ocho años de prisión por sus acciones como militante del grupo de extrema derecha Milicia Catalana. Su empresa firmó en 2009 un convenio con el Ayuntamiento de Guadix para poner en marcha un proyecto turístico con la ‘Baldwi’ de Guadix como protagonista. La locomotora más cinematográfica y emblema de la localidad granadina, que además de rodar varias películas ha tirado del ‘Tren de la Fresa’ y otras composiciones, permanece en manos de dicha empresa.

Fue el propio Ayuntamiento de Guadix el que recuperó la locomotora en 1989, cuando era una chatarra, y buscó financiación e inversiones para ponerla en funcionamiento porque vio en ella un potencial de riqueza para la ciudad y un reclamo turístico. Entonces se invirtieron 60 millones de las antiguas pesetas para recuperar la máquina de vapor. “La han entregado a una empresa privada para que haga negocio a costa del dinero que Guadix invirtió en su recuperación”, explicaron los socialistas en junio de 2013.

(Imagen Antonio Manuel Sanz Muñoz

Ferrovial puja con la italiana Cremonini por el servicio de restauración a bordo de los trenes AVE

servicio-catering-trenes-aveBARCELONA -MADRID

Renfe prevé adjudicar en la reunión de su consejo de administración convocada para finales de octubre el servicio de prestación de servicios de restauración a bordo de los trenes AVE Larga Distancia, un contrato de cuatro años con un valor estimado en 407 millones de euros. El contrato, por el que pujan Ferrovial y la italiana Cremonini, que actualmente presta el servicio, supone realizar las labores de restauración en la plaza, en el coche restaurante y en la cafetería de los trenes, además de aportar la tripulación y la logística de los productos.

En caso de lograr el contrato, la división de servicios de la compañía que preside Rafael del Pino reforzaría su negocio en el sector ferroviario, dado que ya cuenta con contratos de prestación de determinados servicios en estaciones. De su lado, el grupo italiano renovaría la adjudicación que logró a través de Cremonini Rail Ibérica en octubre de 2009 y que vence a final de este año.

Renfe prevé así adjudicar el contrato en tanto prevé cerrar 2013 con un incremento del 19% en el número de viajeros de sus trenes AVE, mientras que el conjunto del servicio AVE Larga Distancia (que incluye los Alvia y Altaris entre otros trenes), lo hará en un 12,5%, gracias a la política de bajada de precio del billete y descuentos que la operadora puso en marcha a principios de año.

Precisamente la ministra Ana Pastor ha destacado que el servicio AVE que presta Renfe está registrando incrementos de hasta el 40% en el número de viajeros desde que el pasado mes de febrero se puso en marcha la nueva política comercial por la que bajó un 11% el precio del billete y se articularon promociones con descuentos adicionales de hasta el 70%. “El AVE, un transporte que se ha construido con el dinero de todos los ciudadanos, estaba al alcance de unos pocos”, indicó la titular de Fomento. “Desde que se bajaron los precios, el número de usuarios de algunos trayectos ha crecido hasta un 40%, y la cuenta de resultados de este servicio está en positivo, presenta mejores números que cuando los trenes iban vacíos”, indicó.

La reunión del consejo de administración de Renfe prevista para finales de este mes de octubre también prevé incluir en su orden del día la ratificación de la segregación de la compañía ferroviaria en cuatro sociedades. La aprobación del proyecto de segregación constituye uno de los últimos pasos para que la operadora se reestructure a partir de 2014 en un ‘holding’ del que penderán cuatro sociedades, tres de ellas recibirán los actuales negocios de la empresa (tráfico de viajeros, tráfico de mercancías y talleres) y la cuarta se dedicará a alquiler trenes.

Renfe aprobará en consejo su nueva estructura, toda vez que el pasado mes de septiembre fue ratificada por el Consejo de Ministros y con el fin de que pase a ser inscrita en el Registro Mercantil.

(Imagen Andreu Delmau)