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Seis muertos en un accidente cerca de Tánger

Al menos seis personas murieron y otras 14 resultaron heridas en un accidente ferroviario que tuvo lugar este sábado en las afueras de la ciudad de Tánger, en el norte de Marruecos, informan las autoridades locales. El accidente se produjo en un cruce vigilado en el sur de la ciudad, entre un minibús y un tren de mercancías, que une Tánger con el puerto Tánger Med, al este de la urbe.

La colisión entre el tren de carga, que conecta Tanger Med y Tánger Med, y el transporte de personal de transporte, tuvo lugar en un cruce ferroviario cerca del distrito de Beni Makada, según las autoridades locales de Wilaya de la región Tánger-Tetuán-AL Hoceima. Las personas heridas fueron trasladadas al hospital de Tánger para recibir la ayuda necesaria. Las autoridades policiales abrenn una investigación para determinar las circunstancias del incidente.

Pocas horas después del incidente, el rey Mohammed VI dirigió mensajes de condolencias y compasión a las familias de las víctimas. El Rey también ha decidido encargarse personalmente del entierro, los gastos funerarios de las víctimas del choque, así como de la atención médica de los heridos, dijo un comunicado del gabinete real.

“Tras el trágico accidente del sábado 17 de febrero de 2018 en el que se han visto implicados un tren de carga y un transporte de personal en Tánger, en el que han muetto seis personas y quedaron heridas otras 14, Su Majestad el Rey Mohammed VI ha enviado mensajes de condolencia y compasión a las familias de víctimas afligidas, implorando al Todopoderoso que permita una pronta recuperación a los heridos”, dice la declaración. El monarca también dio instrucciones a las autoridades para que tomen todas las medidas necesarias para proporcionar apoyo y asistencia a las familias de las víctimas y los heridos.

Al parecer, el vehículo ligero, que transportaba a trabajadores, no respetó las señales en el cruce de Beni Makada. Algunos testigos aseguran que el tren de carga arrollós al minibúsículo ligero intentaba cruzar las vías. Según la operadora ONCF el accidente se produjo sobre las 5.15 de la mañana. Un guarda intentó alertarlo con una linterna, pero el conductor hizo caso omiso de las señales. Fuentes locales apuntan a que el minubús competía con otros dos vehículos.

La intervención de las autoridades locales y los bomberos fue inmediata. Las seis víctimas de este accidente fueron trasladadas a la morgue del hospital Mohammed V de Tánger y los heridos fueron atendidos en el mismo establecimiento. Se abre una investigación para investigar las circunstancias de este siniestro. La ONCF ofrece sus condolencias a las familias de las víctimas y reclama más precaución y respeto por las señales de tráfico alrededor de los pasos a nivel.

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Bombardier suministra 40 locomotoras a Italia

Bombardier Transportation ha firmado con Mercitalia Rail, importante operador ferroviario de mercancías en Italia, un contrato para el suministro de 40 locomotoras Bombardier Traxx DC3 (corriente continua) y 16 años de mantenimiento de flota. Según el precio de venta, el contrato estaría valorado en aproximadamente 210 millones de euros. También incluye una opción para el suministro de hasta 20 locomotoras adicionales y servicios de mantenimiento, así como otra opción por ocho años adicionales de mantenimiento de toda la flota. La entrega de la primera locomotora está programada para el comienzo del cuarto trimestre de 2018.

La versión DC de la plataforma Traxx 3 pertenece a la plataforma de locomotoras de cuatro ejes más moderna de Europa, compuesta por las Traxx AC3 (corriente alterna), las Traxx MS3 (multisistema) y las Traxx DC3 (corriente continua). Precisamente esta plataforma es la que Bombardier está analizando de cara a las posibles licitaciones contempladas dentro del Plan de Impulso al Transporte de Mercancías por Ferrocarril 2017-2023. Los prototipos de los sistemas de propulsión de estas nuevas locomotoras, tanto multisistema como de corriente continua, se han desarrollado en la factoría vizcaína de Trápaga. Las unidades estarán dotadas del sistema ERTMS y de convertidores de potencia y sistemas de mando y control Bombardier Mitrac.

Las locomotoras de la plataforma Traxx son capaces de cubrir los diferentes tipos de tensión de los corredores ferroviarios de Europa, lo que la hace especialmente adecuada para operar en corredores que atraviesan varios países. Los nuevos modelos se están configurando para poder operar en trece países europeos (Austria y Alemania y en los corredores europeos que conectan Suecia, el Benelux, Suiza, Polonia, Italia, Francia, España y Europa Central) y con ellos, la plataforma para el transporte de mercancías por ferrocarril de Bombardier ha dado un importante salto de calidad.

El valor añadido de esta plataforma es el de ofrecer soluciones adecuadas a todos los sistemas de electrificación, permitiendo conectar las secciones de vía no electrificadas en los puertos y fronteras, compensando posibles fallos de alimentación.

Renfe dispone actualmente de 100 locomotoras pertenecientes a la plataforma Traxx de Bombardier (serie 253), cuyos sistemas de propulsión fueron desarrollados en su día en la factoría de Bombardier en Trápaga. Las locomotoras de la familia Traxx llevan años operando en España con un alto desarrollo en los corredores tanto Atlántico como Mediterráneo, lo que ha servido para poner en valor, ante operadores europeos, la madurez y experiencia de Bombardier en la fabricación de este tipo de vehículos.

Renfe y la CNMC, a la greña por los maquinistas

Renfe recurre a los tribunales, por la vía contencioso-administrativa, las medidas que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) le ha impuesto para evitar que los operadores privados se queden sin maquinistas. La compañía ferroviaria pública pedirá además la suspensión cautelar de la aplicación de las medidas en tanto se resuelve el proceso judicial. En virtud de estas medidas, Renfe estará obligada a dar y costear durante tres meses un servicio de tracción a las empresas privadas que pierdan a más del 20% de su plantilla de maquinistas como consecuencia de una convocatoria de empleo de conductores de la operadora dominante. Renfe considera que se trata de una iniciativa “inviable” y que además “no favorece en ningún caso la competencia en el transporte de mercancías en tren”, un negocio liberalizado en España desde 2005.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha impuesto a Renfe el cumplimiento de una serie de medidas para garantizar que las operadoras ferroviarias privadas que compiten con la compañía pública en tráfico de mercancías no se queden sin maquinistas. La CNMC indica que las convocatorias de incorporación de nuevos maquinistas por parte de Renfe provoca un efecto llamada sobre los conductores de las operadoras alternativas, “que no pueden igualar las ventajas de contratación del operador público”. El ‘superregulador’ considera que el hecho de que no exista en el mercado una suficiente bolsa de maquinistas de tren impide la competencia en el transporte de mercancía en tren, un sector liberalizado desde 2005.

La operadora española denuncia que, al exigir estas medidas, el ‘superregulador’ atenta contra “la libertad de empresa e invade la capacidad de Renfe para organizar sus propios recursos”. La compañía que preside Juan Alfaro considera que no es posible atender este servicio, dado que su división de Mercancías tiene la capacidad de producción “adaptada a sus propias necesidades”. Renfe reacciona de esta forma a las medidas impuestas por la CNMC con el fin de que exista en el mercado una bolsa de maquinistas formados a disposición de todas las empresas que operan en el sector con el fin último de garantizar la competencia en este mercado.

La comisión ha “constatado” que Renfe, que emplea al 97% de los maquinistas de tren del país, paralizó en 2012 los cursos de formación de maquinistas, requisito imprescindible para acceder a la profesión, y que no los reanudó hasta 2016. No obstante, en 2015 lanzó una oferta de empleo con el referido efecto en las plantillas de conductores de las empresas rivales. Por ello, y ante la denuncia presentada al respecto por la Asociación de Empresas Ferroviarias Privadas (AEFP), el órgano que preside José María Marín Quemada ha resuelto imponer un conjunto de requisitos a Renfe para garantizar que cuenten con maquinistas suficientes sus competidores, por el momento en tráfico de mercancías.

El ‘superregulador’ impone estas medidas a Renfe un año después de que le pusiera la mayor multa a una sola empresa, una sanción de 65 millones de euros por no facilitar la competencia también en mercancías. En la actualidad, Renfe aborda un plan de saneamiento y reestructuración en Renfe Mercancías con el fin de que sea rentable y genere beneficios. Este plan culminará con una alianza de esta filial con un operador logístico privado.

El objetivo del ‘superregulador’ es dar transparencia a la planificación sobre la formación de maquinistas con el fin de que siempre exista una bolsa de este tipo de profesionales en el mercado. La CNMC insta a Renfe a cuantificar y comunicar antes del 31 de enero de cada año a este órgano, los centros de formación y las empresas ferroviarias “su mejor estimación” sobre las necesidades de conductores de tren para al menos los dos años siguientes. La compañía también deberá garantizar que las convocatorias de empleo que realice para contratar maquinistas tenga un plazo de al menos tres meses entre el anuncio y el primer examen o prueba de selección. La CNMC indica que estas medidas estarán vigentes hasta que el mercado asegure por sí mismo el correcto funcionamiento. En caso de que se produzca algún cambio, analizará la pertinencia de mantenerlas.

Euskadi reclama mercancías más allá de Vitoria

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras, Arantxa Tapia, pedirá al ministro de Fomento, Iñigo de la Serna, en la reunión prevista para este martes, el compromiso para que exista conexión ferroviaria para mercancías en el tramo del Tren de Alta Velocidad (TAV) Vitoria-Burgos, “sin ruptura de carga en Vitoria”. Tapia aclara que la Y vasca es una infraestructura de carácter mixto, “es decir, permite tráfico de mercancías y de viajeros en ancho internacional”. La consejera dice ser consciente de que las mercancías “nunca van a alta velocidad, pero sí a una velocidad más rápida que por la red convencional, lo que nos permite una conexión hacia Europa sin ningún tipo de traba”.

El ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, destacaba hace unos días que el trazado de alta velocidad que enlazará Vitoria y Burgos no podrá ser utilizado por trenes de mercancías debido a la compleja orografía de la zona y sus «insalvables» pendientes. De la Serna ya había sugerido meses atrás que el recorrido no sería apto para mercancías generando un profundo malestar en el Gobierno de Euskadi, que considera imprescindible este extremo para asegurar la competitividad de la industria autonómica, por lo que el ministro acabó rectificando y garantizando el uso mixto.

“Eso es lo que solicitábamos al ministro de Fomento en cuanto a la conexión Burgos-Vitoria, pero se nos presentan alternativas diciendo que técnicamente es imposible”, indica, para considerar que “técnicamente las cosas imposibles no son hoy en día, aunque sí pueden ser costosísimas“. Tapia dice aceptar que “técnicamente puede resultar no inviable, pero sí excesivamente costoso”, por lo que, en su momento, exigieron al ministro de Fomento que, “por la conexión actual, por la de ancho ibérico, se pueda introducir un tercer hilo que permita el tráfico de mercancías hacia la Península, sin que se produzca esa ruptura de carga que se produciría en Vitoria”. “Eso es lo que estamos exigiendo, porque, de lo contrario, estaríamos trasladando la frontera de Irún a Vitoria“, advierte.

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras señala que, en la reunión del martes, van a tener “la posibilidad de hablar y de intentar que el ministro se comprometa con que exista esa conexión para mercancías y el ancho internacional también que permita que no exista esa ruptura de carga”. También adelanta que en la reunión con De la Serna también pondrán sobre la mesa la conexión del corredor Mediterráneo, a través de Navarra, desde Pamplona hacia la Y vasca.

El nuevo dibujo de la conexión Burgos-Vitoria fue dada a conocer al Gobierno vasco a finales de año en una reunión en Madrid, cuando De la Serna fijó una nueva reunión con la consejera de Infraestructuras, Arantxa Tapia, para este 9 de enero en Vitoria para hacer una presentación oficial. A la espera de ese encuentro, fuentes de Lakua aseguran ya que el trazado elegido «no es el óptimo» porque consideran que podría haberse utilizado la red AVE para las mercancías en todo caso se dan por satisfechos ya que la ‘Y vasca’ sí tendrá uso mixto en su conexión con Europa.

240 locomotoras TRAXX de Bombardier para Sudáfrica

Bombardier Transportation ha completado la entrega de la primera locomotora Bombardier TRAXX a la empresa estatal sudafricana Transnet. Se prevé dotar a la red sudafricana de ferrocarriles de un total de 240 locomotoras de este tipo, que se destinarán al transporte de mercancías en Sudáfrica. La ceremonia de entrega tuvo lugar en la planta de ensamblaje de Transnet Engineering, en Durban, la tercera ciudad del país. La factoría de Trápaga desarrolla los sistemas de propulsión de las TRAXX en España.

En marzo de 2014, Transnet Freight Rail adjudicó a Bombardier Transportation el contrato para suministrar 240 locomotoras eléctricas como parte del Plan Nacional de Infraestructura, que incluye la inversión de 30.000 millones de euros en la modernización del sistema ferroviario nacional. Las locomotoras se usarán para transportar carbón y mineral en rutas largas entre minas, puertos y áreas urbanas. Hasta el momentose han fabricado 15 de las 240 locomotoras eléctricas comprometidas, y se espera que empiecen a operar en la red Transnet Rail a principios de 2018.

Bombardier ha construido más de 2.000 locomotoras TRAXX, principalmente para el mercado europeo. La apuesta europea por estas locomotoras se une, entre otras, a la que hizo Renfe en 2006 tras haber firmado con Bombardier el que en su día fuera el contrato más grande de este tipo de vehículos, por hasta 100 locomotoras TRAXX F140 DC (S253 para Renfe), que aumentó la potencia, fiabilidad y disponibilidad del parque, además de reducir en un 50% los costes de mantenimiento.

La producción de los sistemas de propulsión de las cien locomotoras de mercancías de la serie 253 de Renfe se ha desarrollado en la factoría de Bombardier en Trápaga (Bizkaia). La planta vizcaína también fue elegida para el suministro de equipos de propulsión para 23 locomotoras Bombardier TRAXX destinadas a Polonia e Italia. Las locomotoras de la familia TRAXX llevan años operando en España con un alto desarrollo en los corredores tanto Atlántico como Mediterráneo, lo que ha servido para poner en valor ante operadores europeos, la madurez y experiencia de Bombardier en la fabricación de este tipo de vehículos.

Precisamente esta familia de locomotoras para el transporte de mercancías, es la que Bombardier estaría analizando de cara a las anunciadas licitaciones contempladas dentro del Plan de Impulso al Transporte de Mercancías por Ferrocarril 2017-2023, presentado ayer en Madrid por el ministro de Fomento. Este Departamento quiere modernizar el parque de Renfe que, en los próximos meses se desprenderá de 72 máquinas diésel, y aspira a comprar 45 nuevas locomotoras (15 de ellas híbridas y el resto eléctricas).

Las locomotoras de la plataforma TRAXX son compatibles con todas las tensiones de alimentación europeas comunes, lo que la hace especialmente adecuada para servir en corredores que atraviesan varios países. Los nuevos modelos TRAXX AC3 y TRAXX MS3 se están configurando para poder operar en trece países europeos (Austria y Alemania y en los corredores europeos que conectan Suecia, el Benelux, Suiza, Polonia, Italia y Europa Central). Los prototipos de los sistemas de propulsión de estas nuevas locomotoras, tanto multisistema como de corriente continua, se desarrollarán en la factoría vizcaína de Trápaga. Las unidades estarán dotadas del sistema ERTMS y de convertidores de potencia y sistemas de mando y control Bombardier Mitrac.

El director general de Bombardier Transportation South Africa, Aubrey Lekwane, destaca el compromiso de Bombardier con la creación de empleo y la transferencia tecnológica en Sudáfrica. “Nos enorgullece decir que, desde el principio hasta el final, cada locomotora TRAXX para Transnet Freight Rail se fabricará en Sudáfrica”.

La cadena de suministro involucra a alrededor de 90 empresas sudafricanas. La fábrica de Bombardier en Isando (Johannesburgo) produce el equipo de propulsión de alta potencia Bombardier MitracC. Las carrocerías son fabricadas por DCD en Boksburg. Transnet Engineering produce los bogies y lleva a cabo el ensamblaje final, la puesta en marcha y las pruebas estáticas, en Durban. Actualmente, 140 empleados de Bombardier trabajan en la producción de las 240 locomotoras; y en total, Bombardier Transportation ha creado 300 puestos de trabajo en Sudáfrica.

En Sudáfrica, los hitos incluyen la entrega de 96 vehículos Bombardier Electrostar para el transporte masivo ferroviario de Gautrain Rapid Rail Link en el área de Greater Johannesburg, y la implementación del sistema de control de operaciones Bombardier Interflo 200 en varias rutas en el área de Greater Durban.

China quiere unir Panamá y Costa Rica por tren

China financiará un estudio de factibilidad para la construcción de una línea ferroviaria que conecte Panamá con Costa Rica, en el marco de los planes de Pekín de aumentar su influencia comercial y política en América Latina. El ministro de Comercio de China, Zhong Shan, y su homólogo panameño, Augusto Arosemena, firmaron este jueves, en presencia del mandatario de Panamá, Juan Carlos Varela, un acuerdo para financiar el proyecto. “Ambas partes coincidimos en la gran potencialidad que existe para la construcción de infraestructuras”, dijo Zhong, tras la firma en la cancillería panameña.

“China confirma que otorgará el financiamiento y el estudio de factibilidad para el proyecto ferroviario de la República de Panamá”, sostiene Arosemena. El proyecto es la construcción de un tren de mercancías y pasajeros que conecte Ciudad de Panamá con la frontera de Costa Rica, el otro aliado de Pekín en Centroamérica. Panamá y China establecieron relaciones diplomáticas en junio, después de que el país centroamericano rompiera lazos con Taiwán, al que Pekín considera una provincia rebelde. En noviembre, durante una visita de Estado del presidente panameño a China, donde se reunió con el mandatario Xi Jinping, ambos países firmaron una veintena de acuerdos.

China suele proponer un megaproyecto de infraestructura cuando establece relaciones diplomáticas con un nuevo socio. Y este tren de 400 kilómetros entre Panamá y David (Chiriquí-Costa Rica) puede ser su carta de presentación en Panamá. Las posibilidades de que se construya son muy altas. Pekín corre con los gastos del estudio de prefactibilidad del proyecto ferroviario, que se abordará durante todo el 2018 y analizará aspectos como el tipo de construcción, capacidad, rentabilidad, diseño, coste y forma de financiamiento.

Pekín pretende continuar su expansión comercial por América Latina con este y otros proyectos de infraestructura. El propio canciller chino, Wang Yi, ha reconocido que su país busca en Panamá una “conexión” para ampliar su presencia comercial y diplomática en un continente donde Estados Unidos no tenía contrapeso. Zhong y Arosemena anunciaron también este jueves que iniciarán los estudios de factibilidad para un Tratado de Libre Comercio (TLC) bilateral. “Coincidimos en que necesitamos acelerar el estudio de factibilidad de un tratado de libre comercio”, dijo Zhong. “Esperamos culminar el estudio de factibilidad en junio de 2018 e inmediatamente lanzar las negociaciones“, señala Arosemena.

China es el segundo mayor usuario del Canal de Panamá, detrás de Estados Unidos. También es el principal país de origen de las mercancías que se distribuyen en el continente a través de la zona franca de Colón, situada en la costa Caribe panameña, la mayor de América Latina. Panamá exporta más de 50 millones de dólares a China e importa bienes por unos 1.183 millones de dólares.

El gobierno panameño espera poder poder acceder, a partir de esta nueva relación, a un mercado de 1.400 millones de personas y a la segunda economía del mundo, además de una lluvia de millones de dólares para obras de infraestructura como puertos, puentes, carreteras, plantas energéticas, trenes y líneas de metro.

Se investiga el choque de trenes en Renania

Un total de 41 pasajeros resultaron heridos en el choque de dos trenes el martes en Meerbusch, oeste de Alemania, según el balance definitivo comunicado ayer miércoles por los bomberos. Uno de los heridos se encuentra en estado crítico y siete sufren lesiones graves, indican los bomberos del estado de Renania del Norte-Westfalia. El balance precedente daba cuenta de una cincuentena de heridos en el choque de un tren de pasajeros y otro de carga.

Viajaban en el tren siniestrado 173 personas. El convoy de la compañía privada británica National Express chocó contra un tren de carga de la empresa publica alemana DB que estaba parado. El choque ocurrió hacia las 19.30 locales (18.30 GMT). El conductor del tren de pasajeros evitó sin duda una catástrofe aún peor al conseguir frenar el convoy antes de que se empotrara completamente en el otro tren. “Detectó un obstáculo en la vía y activó inmediatamente el frenado de emergencia“, sin poder evitar totalmente la colisión, dijo el portavoz de National Express, Marcel Winter.

Los bomberos difundieron en Twitter imágenes de un tren blanco con grandes franjas azules cuya parte delantera estaba ligeramente incrustada en un vagón de mercancías. El conductor pudo ser rescatado. Está “en shock”, pero no está herido, advertía la Policía. Al lugar, acudieron más de 200 efectivos.

La compañía británica National Express opera desde finales de 2015 en dos líneas regionales en el Estado de Renania del Norte de Westfalia, el más poblado de Alemania. La Deutsche Bahn, la compañía nacional de ferrocarriles, privatizó en estos últimos años varias de sus líneas regionales.

Los servicios ferroviarios trabajan en la zona del accidente. Según explica un portavoz, primero deben retirar los cables afectados y restituir la catenaria. Y a continuación se intentará encarrilar los coches y vagones para remolcarlos a uno de los talleres de la DB. No se espera que se pueda reanudar el tráfico ferroviario hasta las primeras horas de este jueves. Igualmente confía en que su servicio regional no se vea afectado por este accidente.

Las autoridades investigan las causas por las que ambos convoyes estaban en la misma línea. Fuentes de la DB se niegan a aventurar una hipótesis, aunque los equipos de rescate hablaban de un posible fallo en las comunicaciones terrestres. Al parecer, el tren de carga esperaba parado el paso del convoy de pasajeros para entrar en la estación. La compañía canceló todas sus circulaciones en la vía y habilitaba cada hora autobuses entre Neuss y Krefeld.

En mayo, siete personas resultaron con heridas leves en el descarrilamiento de un tren regional en el este de Alemania, debido a un deslizamiento de tierra.

Renfe se desprende de Transfesa y Semat

Renfe avanza en el plan de rescate que aborda en su división de Mercancías con el inicio de la venta de las participaciones que esta filial de carga tiene en el operador privado Transfesa y en la empresa de tráfico de transporte de vehículos en tren Semat. La compañía ferroviaria ha fichado a Grant Thornton como asesor financiero de la operación mediante un contrato de 152.400 euro. Renfe Mercancías cuenta con un 20% de Transfesa y un 38% de Semat.

La venta de estas participaciones se enmarca en el plan de ajuste y saneamiento que la compañía puso en marcha en esta división a comienzos de año con el fin de evitar su quiebra y propiciar que genere beneficios por vez primera en su historia. Transfesa es un operador privado de logística y transporte de mercancías en tren controlado por la ferroviaria alemana Deutsche Bahn, que ostenta el 80% restante de su capital. La compañía se constituye como ‘holding’ de un grupo de sociedades especializadas entre las que destaca Capsa, Transervi y Semat, entre otras.

En el caso de esta última, especializada en transporte de vehículos en tren, Renfe actualmente tiene un porcentaje del 38%, mientas que el 62% restante está en manos de Transfesa. En el último año transportó 390.845 coches por ferrocarril. Con la venta de estas participaciones, Renfe Mercancías dará un nuevo paso en su plan de ajuste, cuya conclusión desembocará en la presentación de un nuevo plan estratégico para este negocio, en el que ya trabaja la operadora y que incluye la anunciada entrada en su capital de un operador logístico. El plan de compra de nuevos trenes de 1.500 millones que Renfe presentará a comienzos de año contempla la adquisición de nuevos vehículos para este negocio.

La compañía ya ha abordado otros de los hitos de su plan de rescate, como son la salida y recolocación voluntaria de una cuarta parte de su plantilla (unos 300 trabajadores del total de 425 previstos en tres años) y el proceso de venta de parte de su actual parque de trenes y locomotoras. Recientemente, la firma informó de que ya había valorado para su venta 73 locomotoras, el 22% de su parque de tracción total, y unos 1.600 vagones, el 15% del total y todos los previstos en el plan.

Con todas estas medidas, la operadora que preside Juan Alfaro prevé que Renfe Mercancías equilibre sus cuentas en 2017, toda vez que ya provisionó en las de 2016 la multa histórica de 65 millones de euros que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) le impuso a comienzos de año. Por el momento, a cierre del pasado mes de septiembre, la filial de carga de la compañía había recortado un 40% sus ‘números rojos’ respecto al año anterior, de forma que se situaban en 20,8 millones de euros. En los nueve primeros meses, Renfe Mercancías elevó un 2,1% sus ingresos, hasta 166,8 millones.

Decenas de renos arrollados por el tren

Cada año por estas fechas se produce un “baño de sangre” ligado a la trashumancia del invierno. Lso abrigos de plata y majestuosas cornamentas de estos mamíferos se mezclan con la tundra mientras son conducidos a sus pastizales de invierno en las llanuras más bajas. Un centenar de renos mueren arrollados por trenes en pocos días en el norte de Noruega durante el traslado de estos animales, según la radio noruega NRK.

La peregrinación anual adquiere un significado casi sagrado para los pastores de renos sami nativos, ya que enfrentan las amenazas actuales para su sustento de las turbinas eólicas, el calentamiento global, la tala y la minería y el ferrocarril. El viaje de los animales a través del desierto lleno de turberas, bosques densos y lagos se ha vuelto demasiado peligroso. Con el calentamiento global, el paso se ha vuelto más traicionero ya que el hielo no es lo suficientemente grueso para caminar. De ahí que elijan, el transporte en camión por carretera (lo que encarece el viaje) e incluso el traslado a pie por caminos donde la presencia de las vías férreas se hace habitual.

El episodio más grave se produjo este sábado cuando un tren de mercancías mató de golpe a 65 renos que se encontraban en una vía férrea. Otros 41 animales habían muerto de forma similar en días precedentes, informó NRK el domingo por la noche. “Estoy tan enfadado que me da vueltas la cabeza”, declaró a la emisora de radio el propietario del último rebaño siniestrado, Ole Henrik Kappfjell. “Es una tragedia animal absurda, es una pesadilla psicológica lo que vivimos”, agrega.

Unos 250.000 renos viven en estado semidoméstico en Noruega, la mayoría en el norte del país. Los ganaderos conducen en estas fechas sus rebaños hacia los pastizales de invierno, una trashumancia llena de peligros, por el riesgo de accidentes con coches o trenes, ahogamientos… El drama del sábado fue capturado en imágenes por un documentalista, Jon Erling Utsi: sus fotografías muestran animales desarticulados yaciendo en la nieve, algunos de ellos heridos que hubo que rematar de un disparo. “Era una pesadilla verlo”, declaró a NRK. “Lo peor son los animales que no murieron en el accidente. Yacían ahí, sufriendo. Era un baño de sangre de varios kilómetros“, explica.

Por desgracia, no es un episodio aislado, sino algo que comienza a ser muy frecuente. Más de 2.000 renos murieron en esta línea nórdica de ferrocarril entre 2013 y 2016. Los ganaderos piden al operador que instale una barrera metálica a lo largo de las vías pero la financiación de esta medida se hace esperar. Los renos semidomesticados se pueden encontrar en la parte más septentrional de Europa y se crían por su carne, pieles y cornamentas, que se utilizan para hacer artesanías.

Los renos salvajes también deambulan libremente por los bosques, principalmente en Noruega. Hardangervidda, a 200 kilómetros de Oslo, es el área más grande dedicada a la cría del reno salvaje en el país nórdico, con una población de entre 10.000 y 11.000 ejemplares en 8.130 kilómetros cuadrados. Allí viven libremente. Este parque, además, es un destino turístico en el que se practican actividades como senderismo, escalada, pesca o esquí.

700 trenes entre Xinjiang y Ucrania

Una nueva ruta de tren de carga entre China y Europa inició este domingo su recorrido en Urumqi, capital de la región autónoma uygur de Xinjiang, en el noroeste de China. El primer convoy, con equipos de perforación para la exploración petrolera, partió de Urumqi al mediodía rumbo a la ciudad ucraniana de Poltava vía Kazajstán y Rusia. Se trata del primer tren de carga que conecta a Xinjiang con Ucrania.

La nueva ruta reducirá el tiempo de transporte de más de dos meses por mar a sólo 15 días, afirma Cheng Jingmin, subgerente de Xinjiang Beiken Energy Engineering, la compañía fabricante de los equipos. De acuerdo con el vicealcalde de Karamay, Cui Yumiao, la nueva línea servirá como un canal importante para que las empresas de la ciudad amplíen su presencia en el mercado del ultramar a lo largo de la Franja y la Ruta.

En vista de que el volumen comercial entre China y los países europeos ha venido incrementándose en los últimos años, Urumqi ha empezado a ofrecer servicios tipo “punto a punto” para reducir el tiempo y los costos del transporte. Se espera que para el final de este año hayan partido de Xinjiang un total de 700 trenes de carga con destino a Europa.

Urumqi, capital regional de Xinjiang, es un centro de transporte para las rutas de trenes de carga China-Europa. Desde esta ciudad han salido este año más de 500 trenes de carga hacia Europa, muchos más que la cantidad total del año pasado. El servicio de una sola escala incorpora autorización, inspección y cuarentena de aduana, transporte ferroviario y logística de carga.

A finales de octubre, se habrán realizado más de 5.000 viajes de trenes de carga entre ciudades chinas y europeas desde el inicio de los servicios de carga ferroviarios directos hace seis años, de acuerdo con la Corporación de Ferrocarriles de China.