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Nuevo centro de gestión de Renfe Mercancías

La compañía española de transportes Renfe Mercancías se ha modernizado con un centro de gestión de operaciones en Madrid para garantizar una visibilidad completa de las operaciones de transporte ferroviario de mercancías en todo momento. Esta planta desarrolla programas de modernización tecnológica que incluyen la implantación de sistemas de control de la producción, de la calidad de servicio y de la gestión mediante el uso de nuevas tecnologías de la información para el transporte ferroviario de mercancías.

Las nuevas instalaciones controlarán toda la actividad ligada al transporte de mercancías por ferrocarril en cualquier momento, pudiendo de esta manera reaccionar de manera más temprana ante cualquier incidencia sucedida. El proceso de acondicionamiento de una zona de su sede central ya está en marcha. De hecho, se está instalando un centro de gestión de operaciones y una sala de análisis anexa, que contarán con puestos para once operadores y un jefe de sala.

La inversión aproximada será de un total de 539.000 euros y se prevé que las obras durarán aproximadamente unos dos meses. El centro estará equipado con la última tecnología para poder ofrecer el mejor servicio posible los 365 días del año.

Por otro lado, la compañía de ferrocarriles Renfe continuará explotando los servicios de Cercanías y Regionales durante 15 años más. De hecho, los servicios mencionados son los que mayor número de viajeros transportan y están considerados servicios público. La compañía ha comprado un 25% del capital de Pecovasa, firma logística especializada en transporte de automóviles en tren, con lo que ha elevado hasta el 85% su participación en la firma, en la que tiene como socio, con el 15% restante, a la alemana Deutsche Bahn.

Con esta operación, el operador público ha consolidado su presencia en el mercado de transporte de automóviles por ferrocarril. La operación realizada forma parte del Plan de Gestión 2017/2019 que Renfe Mercancías puso en marcha “con el objetivo de sanear la sociedad”, y así, lograr “afianzar su equilibrio económico y alcanzar una rentabilidad positiva que fortalezca el modelo negocio”.

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Mueren tres ¿grafiteros? en una vía londinense

Tres jóvenes han muerto al ser atropellados por un tren urbano cerca de la parada de Loughborough Junction, en el sur de Londres, informa la Policía Británica del Transporte. El detective Gary Richardson, de esa unidad policial, dice que de momento se investigan las causas de las muertes y señala que su equipo trabaja para determinar “cómo estas personas acabaron perdiendo la vida en las vías“.

Fuentes ferroviarias han confirmado a la prensa que los agentes han encontrado aerosoles de pintura usados para hacer grafiti cerca del lugar de los hechos y han tomado fotografías de pintadas en las vías. El superintendente explica que probablemente las víctimas, de unos 20 años, fueron arrolladas durante la pasada noche, posiblemente por un tren de carga, y no de pasajeros, que todavía no ha sido identificado.

“Mi equipo trabaja para entender lo ocurrido”, asegura Gary Richardson que ha trasladado en un comunicado sus condolencias a las familias de las tres víctimas, de la que las autoridades no han ofrecido identidades o edades. “No paramos de perseguir a los muchachos que pintan grafitis en las vías. Espero que no sea eso, sería demasiado horrible“, explicó al diario Jason, un guardia de seguridad de un edificio vecino.

Los servicios de emergencia fueron alertados poco después de las 06.30 GMT por el conductor de otro tren y de inmediato acudieron al lugar del suceso, donde hallaron los cuerpos sin vida. La Policía ha llamado a ponerse en contacto a cualquier testigo que “viera algo relevante” en la parada de Loughborough Junction, cerca del barrio de Brixton. En la zona hay muros pintados con grafitis y se han tomado fotografías de varios de ellos por si pudiesen contribuir a las investigaciones.

Otro responsable policial, Matt Allingham, asegura que las tres víctimas fueron avistadas por el maquinista de un tren que pasaba por la zona cuando “ya llevaban un tiempo fallecidas”. Presentaban heridas que encajan con la hipótesis del atropello, por lo que una de las vertientes por aclarar es qué convoy golpeó a los tres jóvenes -durante la noche transitan por la zona trenes de mercancías-.

El servicio ferroviario se ha visto afectado precisamente por estas pesquisas, por lo que la empresa de transportes recomendaba a los usuarios verificar el estado de la línea antes de viajar.

Sobre empresas y el tren (28)

.-Deutsche Bahn amplía su parque. La compañía alemana de transporte por ferrocarril Deutsche Bahn va a invertir 1.000 millones de euros en la compra de 18 trenes ICE de larga distancia de última generación, 50 vagones para alargar los trenes ICE que ya tiene y 20 trenes Eurocity de diez coches cada uno. Medios alemanes informan de que Deutsche Bahn prevé aumentar la oferta para incrementar el número de pasajeros. El Gobierno alemán quiere que el número de viajeros de larga distancia se duplique en Alemania hasta el 2030, lo que supone unos 280 millones de pasajeros anuales. Los trenes IC (Intercity) son para conexiones dentro de Alemania y las conexiones EC (Eurocity) son para viajar a los países europeos vecinos. Siemens firmó un acuerdo marco con Deutsche Bahn en 2011 para un total de 300 trenes ICE4. De ellos, el operador de ferrocarriles estatal ha ordenado hasta ahora 119, por valor de alrededor de 6.000 millones de euros. El presidente ejecutivo de Deutsche Bahn, Richard Lutz, había insinuado el mes pasado que incorporaría un nuevo pedido para Siemens este verano.

.-Primer tren del Metro de Panamá. El primero de los 21 trenes tipo “Metrópolis” que formarán la flota de la Línea 2 del Metro de Panamá ya está en el área de patios y talleres del ferrocarril, tras llegar desde la planta de Alstom en Santa Perpetua, España, donde son fabricados. El tren de cinco coches llegó a inicios de este mes de mayo al Puerto Manzanillo, en la provincia caribeña de Colón, donde se mantuvo hasta retomar los trabajos en la construcción, los cuales fueron suspendidos producto de la pasada huelga del Sindicato Único Nacional de Trabajadores de la Construcción (Suntracs). A medida que los trenes vayan llegando a los patios y talleres dará inicio el ensamblaje o conexión de los vagones, para después comenzar las pruebas de los equipos, interfaces y del tren completo, indicó la Secretaría del Metro de Panamá. Los trenes tipo Metrópolis fabricados con tecnología de última generación, similares a los de Línea 1, contarán con una capacidad para trasladar a 1.000 usuarios por unidad. La flota de trenes para la Línea 2 también contará con cámaras internas de circuito cerrado de televisión, así como tecnología de vídeo-vigilancia diseñada para supervisar las actividades de los usuarios.

.-Renfe detallará sus locomotoras de carga. La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha fijado las condiciones que debe cumplir Renfe para alquilar sus locomotoras a otros competidores en el transporte de mercancías, entre ellas que detalle cada año su material infrautilizado y la demanda insatisfecha de otras empresas. Según la CNMC, el acceso al material rodante, en particular a las locomotoras, es la principal barrera de entrada para las empresas que quieren competir en el mercado ferroviario, dado su elevado precio y los dilatados plazos de fabricación. Renfe Alquiler desarrolla la actividad de alquiler de locomotoras desde 2015 y tiene que permitir el acceso al material rodante de forma transparente, objetiva y no discriminatoria, de acuerdo con lo establecido en la Ley del Sector Ferroviario. La CNMC ha constatado que Renfe Alquiler arrienda con cierta facilidad su material más moderno e incluso, ante la falta de alternativas, parte del más obsoleto.Sin embargo, según el organismo regulador, los competidores no pueden aumentar su actividad si Renfe Alquiler no dispone de nuevas locomotoras. La CNMC señala que Renfe Mercancías cuenta con locomotoras que no utiliza, algo que, en su opinión, demuestra el hecho de que las empresas alternativas realicen más del doble de kilómetros e ingresen prácticamente el doble que el operador histórico por cada máquina.

.-Bombardier España amplía su liderazgo. Bombardier ha ampliado el área de responsabilidad de su equipo directivo de España y Portugal, liderado por Óscar Vázquez, a los proyectos ferroviarios de la compañía canadiense en África Subsahariana y Oriente Medio. Vázquez ha desempeñado, a lo largo de los últimos años, cargos de responsabilidad en España, Inglaterra, Austria, Singapur y Suiza, y su extenso conocimiento de las diferentes áreas del negocio será “fundamental” para el desarrollo del mercado ferroviario español, africano y de Oriente Medio, según ha señalado Bombardier en un comunicado. Bombardier cuenta en España con dos centros de excelencia en ingeniería ferroviaria: uno para el desarrollo de sistemas de señalización, ubicado en San Sebastián de los Reyes (Madrid), y otro para equipos de propulsión ubicado en Trápaga (Bizkaia). Para Vázquez, este nuevo reto presenta nuevas oportunidades de negocio y se ha mostrado “encantado” de compartirlo con “el gran equipo que tenemos en España, para que juntos sigamos liderando el futuro del sector ferroviario con soluciones innovadoras y sostenibles, tanto en España como en los mercados de las regiones de Oriente Medio y África Subsahariana”.

.-Renfe liquida su filial ‘Rosco’. El Ministerio de Fomento y Renfe ultiman estos días una idea que ya está bastante avanzada: suprimir una de las cuatro divisiones del operador ferroviario, Renfe Alquiler de Material Rodante, popularmente conocida como Rosco. Creada en 2013 durante la etapa de Ana Pastor en el ministerio, el nacimiento de Rosco siempre fue vinculado a la liberalización -fallida- que el PP intentó en la primera legislatura de Mariano Rajoy. Ahora Fomento baraja liberalizar el sector en 2020 agarrándose al IV Paquete Ferroviario que promueve la Unión Europea; por eso la noticia ha causado mucho malestar entre las empresas ferroviarias privadas. Así se lo trasladaron a los sindicatos CCOO y UGT altos cargos del ministerio que se reunieron con representantes de los trabajadores la semana pasada; una versión que este medio ha podido corroborar a través de distintas fuentes. Un portavoz de prensa de Renfe ha rechazado contestar a este medio sin dar explicaciones: “No tenemos nada que decir, no podemos valorar una simple conversación”, ha zanjado dicho portavoz sobre la reunión de trabajo en la que se comunicó el cierre de Rosco.

.-Seguridad entre Etiopía y Yibuti. La Corporación de Ferrocarriles Etíopes ha seleccionado la tecnología de Smiths Detection para proteger a las personas y las infraestructuras de la importante nueva línea de ferrocarril que unirá Etiopía y el puerto de Yibuti. Para evitar que posibles amenazas accedan a los trenes, en las 16 estaciones principales de la ruta se instalará una serie de 39 equipos de rayos X que permitirán una inspección minuciosa y a gran velocidad de los equipajes de mano, equipajes de mayor tamaño y mercancías. La nueva línea, de 750 kilómetros de longitud, comunica Adís Abeba con el mar en aproximadamente 10 horas. Esto supone una enorme mejora respecto a los dos o tres días que anteranteriormente se necesitaban para transportar los productos de importación y exportación por carretera entre el interior de Etiopía, que no tiene salida al mar, y el puerto de Yibuti, centro de comercio estratégico para Asia, Europa y el resto de África.

.-Ferrocarril Central de Uruguay. Tres empresas se presentaron este martes a la licitación del Ministerio de Transporte y Obras Públicas (MTOP) para construir el ferrocarril central: el consorcio CMEC-SDHS que es de origen chino; el consorcio Vía Central integrado por Saceem, Berkes y capitales españoles y franceses; y la empresa española Acciona Construcción. El ministro de Transporte y Obras Públicas, Víctor Rossi, dijo que en 30 días aproximadamente el gobierno terminará de estudiar las ofertas para iniciar el proceso de adjudicación. CMEC es la empresa estatal más importante de China y tiene proyectos desarrollados en los cinco continentes con más de 7.000 empleados. Acciona, en tanto, es una compañía española con 100 años de experiencia en infraestructura para ferrocarril y obras en todo el mundo, mientras que Vía Central es un consorcio creado para esta obra por las empresas Saceem, Berkes, la española SACYR y la francesa NGE.

Impulso al plan de ‘autopistas ferroviarias’

España y Francia lanzan el concurso público para seleccionar la empresa que explotará las denominadas ‘autopistas ferroviarias‘, el proyecto que los dos países promueven para que los camiones de mercancías crucen los Pirineos a bordo de trenes. Se trata del último trámite para la puesta en servicio de estos nuevos corredores de transporte de carga, toda vez que el pasado año ya realizaron el correspondiente concurso público para identificar los fabricantes ferroviarios dispuestos a aportar los vagones y trenes necesarios y adecuados para este servicio.

El lanzamiento del concurso público para buscar una empresa que explote el servicio será así el último paso para la puesta en marcha de este nuevo sistema de transporte en el que España y Francia llevan trabajando desde 2015. A comienzos de 2017 un total de cinco empresas respondieron a la petición de propuestas de diseños de trenes capaces de cargar camiones. En concreto, se trata de CAF, Stadler (firma suiza con presencia en España), y Civenssy, por lo que al lado español respecta. También concurrieron las francesas Cargo Beamer y Lohr. Fomento asegura que el proyecto ha logrado el apoyo de la UE dado que recibirá ayuda financiera procedente del Mecanismo Conectar Europa (CEF).

Con la puesta en marcha de estas ‘autopistas’, los dos países pretenden contribuir a retirar camiones de las carreteras y fomentar un mejor reparto de los distintos modos de transporte para el tráfico de carga mediante el impulso del tren. Las ‘autopistas ferroviarias’ constituyen uno de los principales objetivos de la estratégica logística del Ministerio de Fomento, con el que busca reequilibrar el reparto modal en el transporte de mercancías aumentando el peso del ferrocarril, reducir el número de camiones en las carreteras y, en consecuencia, contribuir a la sostenibilidad ambiental.

En virtud del nuevo concurso público, España y Francia buscan recibir iniciativas de grupos industriales que den respuesta y soluciones para operar las dos ‘autopistas ferroviarias’, la que discurre por el lado del Atlántico, a través de Hendaya, y del Mediterráneo, a través de Perpignan. Según detalla Fomento, las empresas podrían realizar itinerarios desde el Noroeste y el Este de España (desde Vitoria o desde Valencia y Murcia) y hasta el Norte y el Este de Francia (Calais, Lille o Metz). Pero estos corredores podrían ampliarse hasta Burdeos y París en el caso de la autopista del Atlántico y hasta Aviñón y Lyon en la del Mediterráneo. De esta forma, los dos ejes podrían permitir un servicio con Ile-de-France.

Las empresas interesadas en operar estos novedosos corredores deberán presentar antes del próximo 16 de julio sus ofertas, que deben comprender una programación técnica y comercial del servicio que se prestará, la ubicación de las terminales necesarias, las características de los trenes, una previsión de los tráficos y del tipo de carga que gestionarán y la organización y el modelo económico de su servicio.

La ministra de Transportes de Francia, Elisabeth Borne, y el ministro de Fomento español, Íñigo de la Serna, remarcaron en un comunicado que las autopistas ferroviarias están en “plena consonancia” con la cooperación franco-española en el ámbito del transporte de mercancías y del uso de modos de transporte más respetuosos con el medio ambiente.

Seis muertos en un accidente cerca de Tánger

Al menos seis personas murieron y otras 14 resultaron heridas en un accidente ferroviario que tuvo lugar este sábado en las afueras de la ciudad de Tánger, en el norte de Marruecos, informan las autoridades locales. El accidente se produjo en un cruce vigilado en el sur de la ciudad, entre un minibús y un tren de mercancías, que une Tánger con el puerto Tánger Med, al este de la urbe.

La colisión entre el tren de carga, que conecta Tanger Med y Tánger Med, y el transporte de personal de transporte, tuvo lugar en un cruce ferroviario cerca del distrito de Beni Makada, según las autoridades locales de Wilaya de la región Tánger-Tetuán-AL Hoceima. Las personas heridas fueron trasladadas al hospital de Tánger para recibir la ayuda necesaria. Las autoridades policiales abrenn una investigación para determinar las circunstancias del incidente.

Pocas horas después del incidente, el rey Mohammed VI dirigió mensajes de condolencias y compasión a las familias de las víctimas. El Rey también ha decidido encargarse personalmente del entierro, los gastos funerarios de las víctimas del choque, así como de la atención médica de los heridos, dijo un comunicado del gabinete real.

“Tras el trágico accidente del sábado 17 de febrero de 2018 en el que se han visto implicados un tren de carga y un transporte de personal en Tánger, en el que han muetto seis personas y quedaron heridas otras 14, Su Majestad el Rey Mohammed VI ha enviado mensajes de condolencia y compasión a las familias de víctimas afligidas, implorando al Todopoderoso que permita una pronta recuperación a los heridos”, dice la declaración. El monarca también dio instrucciones a las autoridades para que tomen todas las medidas necesarias para proporcionar apoyo y asistencia a las familias de las víctimas y los heridos.

Al parecer, el vehículo ligero, que transportaba a trabajadores, no respetó las señales en el cruce de Beni Makada. Algunos testigos aseguran que el tren de carga arrollós al minibúsículo ligero intentaba cruzar las vías. Según la operadora ONCF el accidente se produjo sobre las 5.15 de la mañana. Un guarda intentó alertarlo con una linterna, pero el conductor hizo caso omiso de las señales. Fuentes locales apuntan a que el minubús competía con otros dos vehículos.

La intervención de las autoridades locales y los bomberos fue inmediata. Las seis víctimas de este accidente fueron trasladadas a la morgue del hospital Mohammed V de Tánger y los heridos fueron atendidos en el mismo establecimiento. Se abre una investigación para investigar las circunstancias de este siniestro. La ONCF ofrece sus condolencias a las familias de las víctimas y reclama más precaución y respeto por las señales de tráfico alrededor de los pasos a nivel.

Bombardier suministra 40 locomotoras a Italia

Bombardier Transportation ha firmado con Mercitalia Rail, importante operador ferroviario de mercancías en Italia, un contrato para el suministro de 40 locomotoras Bombardier Traxx DC3 (corriente continua) y 16 años de mantenimiento de flota. Según el precio de venta, el contrato estaría valorado en aproximadamente 210 millones de euros. También incluye una opción para el suministro de hasta 20 locomotoras adicionales y servicios de mantenimiento, así como otra opción por ocho años adicionales de mantenimiento de toda la flota. La entrega de la primera locomotora está programada para el comienzo del cuarto trimestre de 2018.

La versión DC de la plataforma Traxx 3 pertenece a la plataforma de locomotoras de cuatro ejes más moderna de Europa, compuesta por las Traxx AC3 (corriente alterna), las Traxx MS3 (multisistema) y las Traxx DC3 (corriente continua). Precisamente esta plataforma es la que Bombardier está analizando de cara a las posibles licitaciones contempladas dentro del Plan de Impulso al Transporte de Mercancías por Ferrocarril 2017-2023. Los prototipos de los sistemas de propulsión de estas nuevas locomotoras, tanto multisistema como de corriente continua, se han desarrollado en la factoría vizcaína de Trápaga. Las unidades estarán dotadas del sistema ERTMS y de convertidores de potencia y sistemas de mando y control Bombardier Mitrac.

Las locomotoras de la plataforma Traxx son capaces de cubrir los diferentes tipos de tensión de los corredores ferroviarios de Europa, lo que la hace especialmente adecuada para operar en corredores que atraviesan varios países. Los nuevos modelos se están configurando para poder operar en trece países europeos (Austria y Alemania y en los corredores europeos que conectan Suecia, el Benelux, Suiza, Polonia, Italia, Francia, España y Europa Central) y con ellos, la plataforma para el transporte de mercancías por ferrocarril de Bombardier ha dado un importante salto de calidad.

El valor añadido de esta plataforma es el de ofrecer soluciones adecuadas a todos los sistemas de electrificación, permitiendo conectar las secciones de vía no electrificadas en los puertos y fronteras, compensando posibles fallos de alimentación.

Renfe dispone actualmente de 100 locomotoras pertenecientes a la plataforma Traxx de Bombardier (serie 253), cuyos sistemas de propulsión fueron desarrollados en su día en la factoría de Bombardier en Trápaga. Las locomotoras de la familia Traxx llevan años operando en España con un alto desarrollo en los corredores tanto Atlántico como Mediterráneo, lo que ha servido para poner en valor, ante operadores europeos, la madurez y experiencia de Bombardier en la fabricación de este tipo de vehículos.

Renfe y la CNMC, a la greña por los maquinistas

Renfe recurre a los tribunales, por la vía contencioso-administrativa, las medidas que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) le ha impuesto para evitar que los operadores privados se queden sin maquinistas. La compañía ferroviaria pública pedirá además la suspensión cautelar de la aplicación de las medidas en tanto se resuelve el proceso judicial. En virtud de estas medidas, Renfe estará obligada a dar y costear durante tres meses un servicio de tracción a las empresas privadas que pierdan a más del 20% de su plantilla de maquinistas como consecuencia de una convocatoria de empleo de conductores de la operadora dominante. Renfe considera que se trata de una iniciativa “inviable” y que además “no favorece en ningún caso la competencia en el transporte de mercancías en tren”, un negocio liberalizado en España desde 2005.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha impuesto a Renfe el cumplimiento de una serie de medidas para garantizar que las operadoras ferroviarias privadas que compiten con la compañía pública en tráfico de mercancías no se queden sin maquinistas. La CNMC indica que las convocatorias de incorporación de nuevos maquinistas por parte de Renfe provoca un efecto llamada sobre los conductores de las operadoras alternativas, “que no pueden igualar las ventajas de contratación del operador público”. El ‘superregulador’ considera que el hecho de que no exista en el mercado una suficiente bolsa de maquinistas de tren impide la competencia en el transporte de mercancía en tren, un sector liberalizado desde 2005.

La operadora española denuncia que, al exigir estas medidas, el ‘superregulador’ atenta contra “la libertad de empresa e invade la capacidad de Renfe para organizar sus propios recursos”. La compañía que preside Juan Alfaro considera que no es posible atender este servicio, dado que su división de Mercancías tiene la capacidad de producción “adaptada a sus propias necesidades”. Renfe reacciona de esta forma a las medidas impuestas por la CNMC con el fin de que exista en el mercado una bolsa de maquinistas formados a disposición de todas las empresas que operan en el sector con el fin último de garantizar la competencia en este mercado.

La comisión ha “constatado” que Renfe, que emplea al 97% de los maquinistas de tren del país, paralizó en 2012 los cursos de formación de maquinistas, requisito imprescindible para acceder a la profesión, y que no los reanudó hasta 2016. No obstante, en 2015 lanzó una oferta de empleo con el referido efecto en las plantillas de conductores de las empresas rivales. Por ello, y ante la denuncia presentada al respecto por la Asociación de Empresas Ferroviarias Privadas (AEFP), el órgano que preside José María Marín Quemada ha resuelto imponer un conjunto de requisitos a Renfe para garantizar que cuenten con maquinistas suficientes sus competidores, por el momento en tráfico de mercancías.

El ‘superregulador’ impone estas medidas a Renfe un año después de que le pusiera la mayor multa a una sola empresa, una sanción de 65 millones de euros por no facilitar la competencia también en mercancías. En la actualidad, Renfe aborda un plan de saneamiento y reestructuración en Renfe Mercancías con el fin de que sea rentable y genere beneficios. Este plan culminará con una alianza de esta filial con un operador logístico privado.

El objetivo del ‘superregulador’ es dar transparencia a la planificación sobre la formación de maquinistas con el fin de que siempre exista una bolsa de este tipo de profesionales en el mercado. La CNMC insta a Renfe a cuantificar y comunicar antes del 31 de enero de cada año a este órgano, los centros de formación y las empresas ferroviarias “su mejor estimación” sobre las necesidades de conductores de tren para al menos los dos años siguientes. La compañía también deberá garantizar que las convocatorias de empleo que realice para contratar maquinistas tenga un plazo de al menos tres meses entre el anuncio y el primer examen o prueba de selección. La CNMC indica que estas medidas estarán vigentes hasta que el mercado asegure por sí mismo el correcto funcionamiento. En caso de que se produzca algún cambio, analizará la pertinencia de mantenerlas.

Euskadi reclama mercancías más allá de Vitoria

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras, Arantxa Tapia, pedirá al ministro de Fomento, Iñigo de la Serna, en la reunión prevista para este martes, el compromiso para que exista conexión ferroviaria para mercancías en el tramo del Tren de Alta Velocidad (TAV) Vitoria-Burgos, “sin ruptura de carga en Vitoria”. Tapia aclara que la Y vasca es una infraestructura de carácter mixto, “es decir, permite tráfico de mercancías y de viajeros en ancho internacional”. La consejera dice ser consciente de que las mercancías “nunca van a alta velocidad, pero sí a una velocidad más rápida que por la red convencional, lo que nos permite una conexión hacia Europa sin ningún tipo de traba”.

El ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, destacaba hace unos días que el trazado de alta velocidad que enlazará Vitoria y Burgos no podrá ser utilizado por trenes de mercancías debido a la compleja orografía de la zona y sus «insalvables» pendientes. De la Serna ya había sugerido meses atrás que el recorrido no sería apto para mercancías generando un profundo malestar en el Gobierno de Euskadi, que considera imprescindible este extremo para asegurar la competitividad de la industria autonómica, por lo que el ministro acabó rectificando y garantizando el uso mixto.

“Eso es lo que solicitábamos al ministro de Fomento en cuanto a la conexión Burgos-Vitoria, pero se nos presentan alternativas diciendo que técnicamente es imposible”, indica, para considerar que “técnicamente las cosas imposibles no son hoy en día, aunque sí pueden ser costosísimas“. Tapia dice aceptar que “técnicamente puede resultar no inviable, pero sí excesivamente costoso”, por lo que, en su momento, exigieron al ministro de Fomento que, “por la conexión actual, por la de ancho ibérico, se pueda introducir un tercer hilo que permita el tráfico de mercancías hacia la Península, sin que se produzca esa ruptura de carga que se produciría en Vitoria”. “Eso es lo que estamos exigiendo, porque, de lo contrario, estaríamos trasladando la frontera de Irún a Vitoria“, advierte.

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras señala que, en la reunión del martes, van a tener “la posibilidad de hablar y de intentar que el ministro se comprometa con que exista esa conexión para mercancías y el ancho internacional también que permita que no exista esa ruptura de carga”. También adelanta que en la reunión con De la Serna también pondrán sobre la mesa la conexión del corredor Mediterráneo, a través de Navarra, desde Pamplona hacia la Y vasca.

El nuevo dibujo de la conexión Burgos-Vitoria fue dada a conocer al Gobierno vasco a finales de año en una reunión en Madrid, cuando De la Serna fijó una nueva reunión con la consejera de Infraestructuras, Arantxa Tapia, para este 9 de enero en Vitoria para hacer una presentación oficial. A la espera de ese encuentro, fuentes de Lakua aseguran ya que el trazado elegido «no es el óptimo» porque consideran que podría haberse utilizado la red AVE para las mercancías en todo caso se dan por satisfechos ya que la ‘Y vasca’ sí tendrá uso mixto en su conexión con Europa.

240 locomotoras TRAXX de Bombardier para Sudáfrica

Bombardier Transportation ha completado la entrega de la primera locomotora Bombardier TRAXX a la empresa estatal sudafricana Transnet. Se prevé dotar a la red sudafricana de ferrocarriles de un total de 240 locomotoras de este tipo, que se destinarán al transporte de mercancías en Sudáfrica. La ceremonia de entrega tuvo lugar en la planta de ensamblaje de Transnet Engineering, en Durban, la tercera ciudad del país. La factoría de Trápaga desarrolla los sistemas de propulsión de las TRAXX en España.

En marzo de 2014, Transnet Freight Rail adjudicó a Bombardier Transportation el contrato para suministrar 240 locomotoras eléctricas como parte del Plan Nacional de Infraestructura, que incluye la inversión de 30.000 millones de euros en la modernización del sistema ferroviario nacional. Las locomotoras se usarán para transportar carbón y mineral en rutas largas entre minas, puertos y áreas urbanas. Hasta el momentose han fabricado 15 de las 240 locomotoras eléctricas comprometidas, y se espera que empiecen a operar en la red Transnet Rail a principios de 2018.

Bombardier ha construido más de 2.000 locomotoras TRAXX, principalmente para el mercado europeo. La apuesta europea por estas locomotoras se une, entre otras, a la que hizo Renfe en 2006 tras haber firmado con Bombardier el que en su día fuera el contrato más grande de este tipo de vehículos, por hasta 100 locomotoras TRAXX F140 DC (S253 para Renfe), que aumentó la potencia, fiabilidad y disponibilidad del parque, además de reducir en un 50% los costes de mantenimiento.

La producción de los sistemas de propulsión de las cien locomotoras de mercancías de la serie 253 de Renfe se ha desarrollado en la factoría de Bombardier en Trápaga (Bizkaia). La planta vizcaína también fue elegida para el suministro de equipos de propulsión para 23 locomotoras Bombardier TRAXX destinadas a Polonia e Italia. Las locomotoras de la familia TRAXX llevan años operando en España con un alto desarrollo en los corredores tanto Atlántico como Mediterráneo, lo que ha servido para poner en valor ante operadores europeos, la madurez y experiencia de Bombardier en la fabricación de este tipo de vehículos.

Precisamente esta familia de locomotoras para el transporte de mercancías, es la que Bombardier estaría analizando de cara a las anunciadas licitaciones contempladas dentro del Plan de Impulso al Transporte de Mercancías por Ferrocarril 2017-2023, presentado ayer en Madrid por el ministro de Fomento. Este Departamento quiere modernizar el parque de Renfe que, en los próximos meses se desprenderá de 72 máquinas diésel, y aspira a comprar 45 nuevas locomotoras (15 de ellas híbridas y el resto eléctricas).

Las locomotoras de la plataforma TRAXX son compatibles con todas las tensiones de alimentación europeas comunes, lo que la hace especialmente adecuada para servir en corredores que atraviesan varios países. Los nuevos modelos TRAXX AC3 y TRAXX MS3 se están configurando para poder operar en trece países europeos (Austria y Alemania y en los corredores europeos que conectan Suecia, el Benelux, Suiza, Polonia, Italia y Europa Central). Los prototipos de los sistemas de propulsión de estas nuevas locomotoras, tanto multisistema como de corriente continua, se desarrollarán en la factoría vizcaína de Trápaga. Las unidades estarán dotadas del sistema ERTMS y de convertidores de potencia y sistemas de mando y control Bombardier Mitrac.

El director general de Bombardier Transportation South Africa, Aubrey Lekwane, destaca el compromiso de Bombardier con la creación de empleo y la transferencia tecnológica en Sudáfrica. “Nos enorgullece decir que, desde el principio hasta el final, cada locomotora TRAXX para Transnet Freight Rail se fabricará en Sudáfrica”.

La cadena de suministro involucra a alrededor de 90 empresas sudafricanas. La fábrica de Bombardier en Isando (Johannesburgo) produce el equipo de propulsión de alta potencia Bombardier MitracC. Las carrocerías son fabricadas por DCD en Boksburg. Transnet Engineering produce los bogies y lleva a cabo el ensamblaje final, la puesta en marcha y las pruebas estáticas, en Durban. Actualmente, 140 empleados de Bombardier trabajan en la producción de las 240 locomotoras; y en total, Bombardier Transportation ha creado 300 puestos de trabajo en Sudáfrica.

En Sudáfrica, los hitos incluyen la entrega de 96 vehículos Bombardier Electrostar para el transporte masivo ferroviario de Gautrain Rapid Rail Link en el área de Greater Johannesburg, y la implementación del sistema de control de operaciones Bombardier Interflo 200 en varias rutas en el área de Greater Durban.

China quiere unir Panamá y Costa Rica por tren

China financiará un estudio de factibilidad para la construcción de una línea ferroviaria que conecte Panamá con Costa Rica, en el marco de los planes de Pekín de aumentar su influencia comercial y política en América Latina. El ministro de Comercio de China, Zhong Shan, y su homólogo panameño, Augusto Arosemena, firmaron este jueves, en presencia del mandatario de Panamá, Juan Carlos Varela, un acuerdo para financiar el proyecto. “Ambas partes coincidimos en la gran potencialidad que existe para la construcción de infraestructuras”, dijo Zhong, tras la firma en la cancillería panameña.

“China confirma que otorgará el financiamiento y el estudio de factibilidad para el proyecto ferroviario de la República de Panamá”, sostiene Arosemena. El proyecto es la construcción de un tren de mercancías y pasajeros que conecte Ciudad de Panamá con la frontera de Costa Rica, el otro aliado de Pekín en Centroamérica. Panamá y China establecieron relaciones diplomáticas en junio, después de que el país centroamericano rompiera lazos con Taiwán, al que Pekín considera una provincia rebelde. En noviembre, durante una visita de Estado del presidente panameño a China, donde se reunió con el mandatario Xi Jinping, ambos países firmaron una veintena de acuerdos.

China suele proponer un megaproyecto de infraestructura cuando establece relaciones diplomáticas con un nuevo socio. Y este tren de 400 kilómetros entre Panamá y David (Chiriquí-Costa Rica) puede ser su carta de presentación en Panamá. Las posibilidades de que se construya son muy altas. Pekín corre con los gastos del estudio de prefactibilidad del proyecto ferroviario, que se abordará durante todo el 2018 y analizará aspectos como el tipo de construcción, capacidad, rentabilidad, diseño, coste y forma de financiamiento.

Pekín pretende continuar su expansión comercial por América Latina con este y otros proyectos de infraestructura. El propio canciller chino, Wang Yi, ha reconocido que su país busca en Panamá una “conexión” para ampliar su presencia comercial y diplomática en un continente donde Estados Unidos no tenía contrapeso. Zhong y Arosemena anunciaron también este jueves que iniciarán los estudios de factibilidad para un Tratado de Libre Comercio (TLC) bilateral. “Coincidimos en que necesitamos acelerar el estudio de factibilidad de un tratado de libre comercio”, dijo Zhong. “Esperamos culminar el estudio de factibilidad en junio de 2018 e inmediatamente lanzar las negociaciones“, señala Arosemena.

China es el segundo mayor usuario del Canal de Panamá, detrás de Estados Unidos. También es el principal país de origen de las mercancías que se distribuyen en el continente a través de la zona franca de Colón, situada en la costa Caribe panameña, la mayor de América Latina. Panamá exporta más de 50 millones de dólares a China e importa bienes por unos 1.183 millones de dólares.

El gobierno panameño espera poder poder acceder, a partir de esta nueva relación, a un mercado de 1.400 millones de personas y a la segunda economía del mundo, además de una lluvia de millones de dólares para obras de infraestructura como puertos, puentes, carreteras, plantas energéticas, trenes y líneas de metro.