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El funicular de Artxanda conmemora su centenario con diversas actos que comienzan este viernes

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Un siglo de vida. El funicular de Artxanda cumple este año su centenario y comienzan ya las celebraciones. Aunque es en octubre cuando se cumplen los primeros cien años de vida, arrancan hoy los actos conmemorativos con diversas actividades. Una de las más llamativas es el servicio especial y gratuito que tendrá lugar este sábado, entre las 20.00 horas y las 04.00 del día siguiente, para acercar a la celebración a todas aquellas personas que se sumen a la fiesta.

El 7 de octubre de 1915 el entonces alcalde de la Villa, Benito Marco Gardoqui, realizó el primer viaje en el Funicular de Artxanda que, pese a interrupciones puntuales del servicio (el asedio de Bilbao en la Guerra Civil, un accidente en la década de los 70 que lo tuvo apartado hasta 1983), ha seguido funcionando “como un referente en la memoria y en las costumbres de los bilbaínos”. Pocas cosas hay en la villa tan bilbaínas como el funicular de Artxanda.

El Ayuntamiento de Bilbao recuerda que, desde finales del siglo XIX y primeros años del siglo XX, muchos bilbaínos utilizaban el monte Artxanda como lugar de esparcimiento y diversión, creándose en torno diversos ‘txakolis’ donde la gente disfrutaba de su tiempo de ocio. Desde 1901 y hasta 1912 se valoró un proyecto de un tren de cremallera para unir el centro de la Villa con el monte Artxanda que finalmente no prosperó. habría que esperar hasta 1913, cuando se creó la sociedad Funicular de Artxanda, para que el proyecta cuajara y se hiciera realidad cuatro años más tarde. Tibidabo (Barcelona) e Igeldo (Donostia) se adelantaron a la capital vizcaína en disponer de un sistema de funicular para alcanzar las partes más elevadas de las respectivas localidades.

La maquinaria fue diseñada por una empresa suiza, especialista en este tipo de trenes, y el importe de construcción fue de 488.407 pesetas de la época.

El proyecto bilbaíno contempló la construcción de un funicular que salvara los 770 metros que separan el casco antiguo de la cima del monte Artxanda. El desnivel alcanza el 45%. Pedro Guimón, uno de los arquitectos más afamados del Bilbao de principios de siglo, se encargó de la obra civil, en la que se planteaba también la construcción de un casino. El precio del billete en esos primeros años es de 0,50 pesetas (ida y vuelta). Personas mayores y niños tienn descuentos considerables.

El casino se convierte en el centro neurálgico de las fiestas del Bilbao de aquella época. Todos los grupos sociales hacen de sus locales el lugar de reunión para celebrar reuniones y actvidades importantes. La Guarra Civil acabó con esta construcción, que ya no se volvió a levantar. Sin embargo, el funicular sí recuperó su actividad tras la contienda y reinaugurado el 18 de julio de 1938. Sobrevivió con diversos altibahos hasta junio de 1976. Un fallo en los frenos provocó la caída libre del coche superior que acabó en astillas en el andén inferior. Recuperado en mayo de 1983, volvió a poner al alcance de los bilbaínos uno de los parajes más significativos de la Villa. En solo tres minutos es posible alcanzar la cima de Artxanda.

Dentro de los actos de conmemoración, que comienzan hoy, se enmarca la XI Euskal Jaia que se llevará a cabo los días 5, 6 y 7 de julio en el barrio de Castaños y está organizada por Salbatzaile Dantza Taldea. Este viernes, a las 19.00 horas, arranca el programa de actividades con Kastaños Kantari en la Plaza del Funicular, que funcionará como centro neurálgico de las fiestas. Están previstas charanga, conciertos, concursos gastronómicos, animación infantil talleres y verbenas. Las actividades se prolongarán hasta el domingo 7 con la celebración de una verbena familiar con Urtza.

El sábado 6, entre las 20.00 y las 04.00 horas, tendrá lugar la fiesta de clausura del Festival Internacional de Cortos y Videoclips Caostica 13 (organizado por Caostica) con la ‘Artxandageddon Voodoo Party’, en que la habrá proyecciones a concurso, performance, entrega de premios, instalaciones artísticas, disfraces y actuaciones de DJs y Video-Jockeys, en la pista de patinaje de Artxanda, junto al Funicular. Entre las 21.00 y las 23.00 horas del sábado tendrá lugar también un concierto acústico, en la terraza de El Txakoli Artxanda.

Durante la noche del sábado, el ‘funi’, como cariñosamente denominan los bilbaínos este transporte, dará un servicio especial y que será gratuito, entre las 20.00 horas del sábado y las 04.00 del día siguiente, para acercar a la celebración a todas aquellas personas que se sumen a la fiesta.

(Imagen cortesía Bernardo Corral)

Bombardier instalará en Getafe un centro de reparaciones de componentes ferroviarios

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Más inversiones para el sector. La multinacional canadiense Bombardier Transportation pondrá en marcha en Madrid antes de fin de año un centro de reparaciones de componentes ferroviarios que prestará servicio para todo el Sur de Europa y el Norte de Africa, y que generará entre 70 y 80 puestos de trabajo. Este centro se añadirá a los dos con que Bombardier ya cuenta en España, que suman una plantilla de 800 trabajadores: La planta de Trápaga (Vizcaya), en la que fabrican sistemas de propulsión; y la de San Sebastián de los Reyes (Madrid), especializada en sistemas de señalización.

La nueva instalación, que se instalará en Getafe, triplicará a la actual planta, dado que contará con unos 5.000 metros cuadrados de superficie y con alrededor de noventa empleados, frente a la decena que tiene hoy día. De esta forma, la puesta en marcha del centro generará la creación de algo más de setenta puestos de trabajo para mecánicos, informáticos e ingenieros, entre otros perfiles.

La multinacional invertirá alrededor de 4 millones de euros en la instalación, fundamentalmente en maquinaria, dado que las instalaciones se ocuparán en régimen de alquiler. El grupo estima que la planta facture unos 40 millones de euros. El centro será fruto de la ampliación una pequeña instalación de reparación que el grupo ya tiene en la localidad de Pinto que, dada su “productividad”, la compañía ha decidido potenciar, según anunció el presidente de la compañía en España, Alvaro Rengifo.

Las plantas de Bombardier acumulan una cartera de obra valorada en unos 1.300 millones de euros, fundamentalmente en proyectos internacionales, entre los que figura su aportación de los trenes de Talgo para el AVE La Meca-Medina, estimada en unos 300 millones. Bombardier Transportation España prevé mantener en el entorno de los 240 millones de euros su facturación en este ejercicio 2014, que en 80% procede de la exportación, de los proyectos que estas plantas realizan para el exterior. Entre ellos, además del AVE a la Meca, figuran el mono-raíl de Sao Paulo, un sistema de señalización ERTMS para una línea ferroviaria de Marruecos, y otras instalaciones para Turquía, Chile, Portugal y Colombia.

El presidente de Bombardier Transportation España se refirió a la inminente apertura a la competencia del transporte de viajeros en tren en España para indicar que puede suponer oportunidades de negocio para los fabricantes de trenes. Alvaro Rengifo manifestó la disposición de la compañía a alquilar trenes a los eventuales nuevos operadores que entren a competir con Renfe.

Bombardier Transportation ultima la homologación a finales de este año en Italia del ‘Zefiro’ el tren de Alta Velocidad desarrollado por la compañía y que estaría dispuesto a arrendar a nuevos operadores ferroviarios.

Embarcan en Alicante maquinaria de OHL para el trazado del AVE a La Meca y se forma a maquinistas

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Desde las instalaciones de Terminales Marítimas del Sureste, en el Puerto de Alicante, ya ha partido un lote de maquinaria de construcción de vía de OHL hacia Arabia Saudí. El carguero ‘Langeland’ embarcó una bateadora de OHL y otras máquinas con las que se trabajará en el trazado del ‘tren de los peregrinos’ que cubrirá la ruta Medina-La Meca.

Desde el pasado 25 de septiembre, las campas de la empresa Terminales Marítimas del Sureste han venido recibiendo un embarque especial de maquinaria destinado para el proyecto de la línea de ferrocarril de Alta Velocidad entre las ciudades de la Meca y Medina, adjudicada en octubre de 2011 al consorcio Al-Shoula en el que OHL participa junto a otras once empresas españolas y dos saudíes.

TMS está recibiendo la maquinaria compuesta de Bateadoras de Línea y cambios, perfiladoras y estabilizadoras, las cuales fueron cargadas y estibadas durante la pasada semana en el buque ‘Langeland’. El embarque se inició a las ocho de la mañana del pasado jueves, en el muelle 19 del puerto alicantino, que tiene concesionado TMS para sus operaciones. Al día siguiente, el barco partió hacia el Canal de Suez para completar su ruta hacia el puerto saudí de Jeddha, desde donde serán remitidas a los correspondientes tajos de obra.

Mientras, Renfe sigue con el plan de formación que ha iniciado este mes para preparar a los 160 maquinistas que se incorporarán al proyecto de alta velocidad que conectará las ciudades santas en Arabia Saudí. Aunque el programa se desarrollará en ese país, el primer grupo de 20 alumnos harán parte de su curso en España dado que no se cuenta aún con tren, vía e instalaciones de seguridad operativas en territorio saudí. La formación se impartirá en grupos de 20 alumnos entre este mes y junio de 2017 por parte de la Escuela de Maquinistas de Renfe. La operadora esopañola tiene previsto desarrollar próximamente un plan de formación para el personal comercial y de servicio que trabajará en la línea de alta velocidad saudí. El plan incluirá a tres grupos profesionales: mandos intermedios de comercial, operadores comerciales en estación y a bordo; y personal de servicios en tierra.

Los cursos académicos se extenderán durante 1.150 horas repartidas en 35 semanas, con el objetivo de que los alumnos obtengan la licencia de conducción y un certificado complementario, según la normativa vigente. La formación cubrirá aspectos clave de la circulación ferroviaria, desde nociones básicas, prevención de riesgos, trenes eléctricos y diésel, sistemas de señalización, infraestructura y centros de gestión de tráfico y de operación en España hasta prácticas de conducción efectiva con el tren y la infraestructura en Arabia Saudí.

El contrato adjudicado al consorcio español se firmó el pasado 14 de enero y está presupuestado en 6.736 millones de euros. El consorcio está constituido por doce empresas españolas: Adif, Cobra, Consultrans, Copasa, Dimetronic, Imathia, Inabensa, Ineco, Indra, OHL Internacional, Renfe y Talgo; que junto con las compañías saudíes Al Rosan y Al Shoula conforman Al Shoula Group. Esta “misión titánica”, como la calificó Ana Pastor, abre la puerta de Oriente Medio a la industria española, que tiene puestas grandes esperanzas en la zona. El proyecto, que plantea retos tecnológicos enormes dadas las condiciones climatológicas extremas de la zona, comenzó en 2010, cuando se abrió el concurso internacional.