Archivo mensual: junio 2009

El pequeño tren de Artouste se abre paso en los Pirineos

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Situado a unos 2.000 metros de altitud, sobre el lago de Fabrèges y frente al pico del Midi d’Ossau, discurre el trazado de “Le Petit Train d’Artouste”, un peculiar y prácticamente desconocido ferrocarril francés. La pequeña línea ferroviaria, casi un tren de juguete, tiene uno de los itinenarios turísticos más elevado de Europa y ofrece en sus diez kilómetros de recorrido impresionantes panorámicas de la cordillera pirenaica francesa. Precisamente ahora, cuando la luz se hace más intensa y el calor se siente sobre estos parajes montañosos, resulta apetecible descubrir esta impresionante ruta.

Cumbres parcialmente cubiertas por las nieves o que, al menos, aún siguen vestidas con el blanco manto de los hielos en sus picos más altos se abren ante los ojos del curioso viajero en su primera visión del Parque Nacional de los Pirineos occidentales franceses. Un paraje en el que conviven las altas montañas con los impresionantes amontonamientos de rocas y bloques de granito salpicados de líquenes verdes y lagos de gran altitud encajados entre las cumbres. Un contraste de colores donde el gris envuelve los picos y se vislumbran todavía los rojos agujeros de las minas de hierro, el verde oscuro y beige de los bosques y el azul intenso del cielo y los lagos. La serpiente zigzagueante del antiguo tren minero se abre paso al mismo borde de la cima, en un discurrir de vértigo, con los vagones a punto de despeñarse al precipicio, pero aferrados al camino de hierro como si estuvieran claveteados sobre las vías.
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El metro de Washington sufre el peor accidente de la historia con nueve muertos

Washington sufre el peor accidente de la historia del metro. Nueve personas murieron y unas 70 resultaron heridas cuando dos trenes de la red del metro chocaron en el estado de Maryland. El siniestro es “el más grave” accidente en los 33 años de historia del servicio ferroviario de Washington que sirve a los vecinos estados de Maryland y Virginia, tal y como destacó ante los periodistas el alcalde de la capital, Adrian Fenty, que acudió de inmediato al lugar de la tragedia. Se baraja la hipótesis de que el choque se ha debido a un fallo informático.

En el accidente han resultado heridas además otros setenta pasajeros, según el jefe del Departamento de Bomberos de Washington. Dennis Rubinlos ha confirmado también que dos de los heridos se encuentran muy graves y que la conductora de uno de los trenes falleció de inmedaito en el choque. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y su esposa, Michelle, se manifestaron consternados por “este terrible accidente”. En una declaración difundida por la Casa Blanca, Obama señaló: “Nuestros pensamientos y plegarias están con las familias y los amigos afectados por la tragedia”.

El accidente ocurrió a las 17.10 hora local (21.10 hora española), en hora punta, cuando un tren compuesto por seis vagones chocó contra otro y descarriló dejando a un número no determinado de pasajeros atrapados. Tras la colisión, registrada bajo un puente entre las estaciones de Takoma Park y Fort Toten, en el vecino estado de Maryland, varios vagones quedaron montados unos encima de los otros.

En declaraciones a la radioemisora WTOP, el portavoz de los bomberos de la capital estadounidense, Alan Etter, señaló que los equipos de rescate continúan trabajando en el lugar del accidente. “Estamos utilizando equipo pesado para abrir los vagones y sacar a quien haya quedado atrapado”, manifestó. Según John Cateo, director del metro de Washington, el choque ocurrió cuando uno de los trenes se detuvo cerca de una plataforma. “Por razones que desconocemos el segundo tren hizo impacto en la parte trasera del otro”, comentó a los periodistas en el lugar del accidente. “Evidentemente sucedió algo terriblemente malo para que hubiera dos trenes en la misma vía”, expresó Lisa Farbstein, portavoz del metro.

Fuentes de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte indicaron que se están investigando las causas del accidente, que según algunos medios pudo haber dejado ocho víctimas fatales, dos más de las que actualmente se conocen. En el lugar también hay agentes de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI).

El choque de los dos trenes de la red del metro ocurrió en Maryland en un punto en el que los convoyes circulan por el exterior, antes de entrar en la red subterránea. Tres horas después de la colisión, decenas de vecinos del barrio de Takoma Park se agolpaban tras el cordón policial que impedía el acceso al puente bajo el que se produjo el accidente. Grupos de amigos y familias enteras con niños permanecían atentos a cada movimiento de la veintena de medios de comunicación desplegados en la escena.

(Fuente El Correo)

Restablecido el servicio de Metro Bilbao tras dos horas y media sin servicio en la margen izquierda

Dos horas y media sin servicio. La línea que cubre el servicio en la margen izquierda se vio afectada ayer por una avería en el suministro eléctrico que afectó a unos quince mil viajeros. En torno a las 17.30 horas de esta tarde, el Puesto de Mando Centralizado (PMC) de Metro Bilbao, detectó una falta de energía eléctrica entre las estaciones de Gurutzeta y Ansio. El sistema informático de Seguridad en la Circulación de Metro Bilbao, que chequea los indicadores de los trenes cada vez que se ponen en movimiento, está programado para detener la circulación a la menor anomalía. En ese momento eran tres los trenes que se encontraban circulando en la zona y los tres se detuvieron automáticamente, según señaló la propia operadora.

Ante esa circunstancia, se activó el protocolo de seguridad que implica la evacuación inmediata de las personas, desalojando los trenes en la estación más cercana para su retirada y revisión. Dos de los trenes pudieron llegar a la estación más cercana de forma autónoma; pero el tercero no. Con lo cual el pasaje de este último convoy tuvo que ser evacuado andando por la vía. Un tren remolque debía retitrar el averiado, pero la falta de energía impidió que se llevara a cabo la operación.

Técnicos de Metro Bilbao y del Consorcio de Transportes de Bizkaia se desplazaron hasta ese tramo de vía entre Gurutzeta y Ansio para localizar, diagnosticar y recuperar el nivel de energía necesario. Poco antes de las 20.00 horas, una vez retirado el tren que ocupaba la vía, se consiguió recuperar también la energía necesaria para la circulación de los trenes y se reestablecó el tráfico en un primer momento con circulación por vía única en el tramo Gurutzeta-Barakaldo.

El personal técnico de Metro Bilbao y del Consorcio de Transportes de Bizkaia seguían trabajando a última hora de la tarde para determinar el origen de la falta de energía que ha interrumpido durante dos horas y media el servicio de metro en la margen izquierda.

Fomento inicia la excavación del túnel de Eguskiza, en uno de los tramos del TAV

El Ministerio de Fomento ha iniciado la perforación de la boca sur del túnel de Eguskiza, de 723 metros de longitud, que está incluido en el tramo Abadiño-Durango del Tren de Alta Velocidad (TAV), según informa la Delegación del Gobierno en el País Vasco. El delegado del Gobierno en el País Vasco, Mikel Cabieces, ha explicado que el inicio de la perforación supone una excelente noticia porque demuestra que el trazado del TAV en el País Vasco “avanza día a día”.

“Un trazado que va tomando forma sobre el terreno, que va cumpliendo los trámites administrativos y que, desde el escrupuloso respeto al medio ambiente, va haciéndose realidad para satisfacer la demanda de la sociedad vasca de una infraestructura ferroviaria de futuro, fundamental para su desarrollo económico y social”, ha señalado.

El túnel de Eguskiza, que discurre por los términos municipales de Abadiño y Durango, es de doble vía y tiene una sección libre de 95 metros cuadrados. La excavación se realizará siguiendo el denominado Nuevo Método Austríaco, tanto en avance como en la de destroza. Así, primero se excavará la mitad superior del túnel hasta completar la perforación, lo que permitirá abrir la sección superior de la galería para facilitar la maniobrabilidad de la maquinaria y las tareas de sostenimiento. Una vez finalizados los trabajos de avance se continuará con la excavación de la parte inferior del túnel que falta por realizar antes de concluir la perforación total del mismo.

Concluidas las tareas de perforación se procederá a ejecutar el drenaje, impermeabilización y revestimiento del túnel, lo que generará la sección definitiva en la que se implantará la vía, electrificación, señalización y comunicaciones.

Los billetes del AVE se prodrán comprar con una antelación de hasta cuatro meses

Todo facilidades, aunque habrá que esperar para ver el resultado. Los billetes para viajar en unos 110 trenes de AVE Larga Distancia se podrán comprar con una antelación de hasta cuatro meses respecto a la fecha del viaje, según informaron en fuentes de la operadora. De esta forma, la compañía ferroviaria duplica la anticipación de hasta dos meses con la que hasta ahora empezaba comercializar plazas para los distintos servicios de transporte en tren que explota.

La ampliación del plazo de compra y la posibilidad de elegir asiento y número de plaza en los trenes constituían dos de las principales demandas de los viajeros que habitualmente utilizan este modo de transporte. La plaza ya se puede elegir desde el pasado mes de marzo. En cuanto al aumento del plazo para comprar billetes, se realizará de forma progresiva. Arrancará esta semana, cuando ya será posible adquirir billetes para viajar a finales de octubre en algo más de un centenar de trenes AVE Larga Distancia.
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Tren y cine: El puente de Casandra

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El puente de Casandra es otra de esas películas donde el tren es el escenario principal de principio a fin de la cinta. Como ya he señalado en otras ocasiones, ferrocarril y cine han ido de la mano en cientos de films en los cien años largos de la historia del celuloide.

El puente de Casandra, dirigida por George P. Cosmato, es una producción europea de Carlos Ponti rodada en Suiza, Francia e Italia. Una película de lo que se denomina género catastrófico, tan habitual y del gusto del público en los años sesenta. Todas las escenas interiores están rodadas en los estudios italianos de Cineccittá.
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El descarrilamiento de un tren con productos químicos en Illinois obliga a evacuar a cientos de personas

Pudo acabar en tragedia, pero afortunadamente el accidente no tuvo consecuecias fatales. El descarrilamiento de un tren de mercancías cargado con etanol desencadenó anoche una enorme explosión que ha causado tres heridos, uno de ellos grave, y la evacuación de centenares de personas en la localidad de Rockford (Illinois). Según las primeras investigaciones, en el accidente podrían estar implicados un número indeterminado de automóviles que se habrían quedado parados en la vía por donde iba a pasar el ferrocarril, según informó una portavoz policial.

Los heridos, por su parte, son tres motoristas que se encontraban en un cruce cercano y que presentan quemaduras. Uno de ellos se encuentra en estado crítico, según precisó el jefe de Bomberos de la localidad, Derek Bergsten a la cadena estadounidense CNN. Aunque sólo 14 de los 114 vagones del tren se vieron afectados por el accidente, la explosión de la carga inflamable de etanol que transportaban provocó un enorme incendio que motivó la evacuación de cerca de 600 hogares próximos al lugar del siniestro.

(Fuente El Correo)

Los ‘Apolo’ circulan en Argentina

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Los ‘Apolo’ entran en servicio en Argentina. Gracias a ellos Tucumán vuelve a contar con el tren después de 32 años sin transporte ferroviario. Las duplas de las antiguas unidades de Feve, que han sido convenientemente adaptadas a las vías argentinas, fueron las verdaderas protagonistas.

El tren interurbano que inauguró el gobernador de la región, José Alperovich, junto a la presidenta Cristina Fernández de Kirchner, recorrerá los 14,6 kilómetros que separan San Miguel de Tucumán y Tafí Viejo. El área de influencia de este servicio alcanza a una población cercana a los 800.000 habitantes.

Las formaciones que se utilizarán para este recorrido interurbano en Tucumán, incluyen las duplas Apolo importadas de España pero acondicionadas en talleres locales. Cada uno de los vagones cuenta con capacidad para 120 pasajeros sentados, puertas automáticas, equipo neumático de freno y control de la unidad, además de aire acondicionado, calefacción y cámaras de TV para que el conductor observe lo que sucede en los vagones.

En esta primera etapa no habrá pararas intermedias, que se sumarán en un futuro cercano en zonas como Villa Carmela o el emplazamiento de Lomas del Tafí.

La puesta en marcha de este servicio no es sino una de las primeras actuaciones previstas en Argentina para fortalecer el transporte por ferrocarril. En Salta, el servicio unirá las estaciones de Cerrillo con la de la ciudad de Salta; en Buenos Aires, el nuevo ferrocarril discurrirá por la ciudad bonaerense de Lincoln. Pasará por 18 estaciones intermedias, a lo largo de 259 kilómetros de vías. En Chaco, el ramal C3 del ferrocarril Belgrano, en el que el gobierno nacional invirtió 90 millones de pesos, se hará cargo del servicio urbano de pasajeros entre Puerto Vilela y Puerto Tirol. Se trata de 23 kilómetros de vías. Finalmente en Córdoba, se unirá la estación Rodríguez del Busto con el barrio Alta Córdoba, con 6,3 kilómetros de vía simple que tendrá seis paradas intermedias.

(Fuente ‘Crónica ferroviaria’; Imagen El Sigloweb)

Logos de los tranvías españoles

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A través de guagua. com los internautas españoles pueden votar por el logo más atractivo que tienen las compañías de los tranvías de nuestro país. La web fue creada en 1999 para difundir y divulgar la historia de los trenes y tranvías de Canarias, según asegura en su presentación ante los usuarios. Alberto Martín, el padre de la criatura, es un tinerfeño “aficionado a los ferrocarriles al que le gusta investigar sobre los antiguos tranvías insulares, los trenes de las obras portuarias y las locomotoras de las galerías de agua en Canarias”, como él mismo asegura en la presentación de su página.

Durante esta última década, Alberto Martín ha ido proporcionando datos de los nuevos proyectos ferroviarios de las islas (tranvías y trenes del Sur y Norte), así como referencias a información interesante sobre el mundo de los ferrocarriles y de diversas aficiones ferroviarias, según consta en la descripción que él mismo hace de su web.

Si te apatece votar, te animo a que entres en su página y participes en esta iniciativa, conocer los logos de todas las compañías de tranvías que funcionan en nuestro país y otros detalles sobre este apasionante mundo de los trenes. http://www.guagua.com/entranvia/Atranvia30.asp

Cementerio de trenes de Uyuni

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Quienes lo han visitado, dicen que es un paraje sobrecogedor. Y a la vista de lo que he podido contemplar en otros relatos, así debe ser. Vestigios de un pasado (dicen que mejor), de un tiempo que hubo y que no volverá, testigo mudo (aunque esté llamando la atención a gritos) del inexorable paso del tiempo que todo lo borra y todo lo oculta. Y, sin embargo, los restos de hierro oxidado han convertido el lugar en un peculiar cementerio de trenes, un atractivo más para los turistas que se acercan hasta el salar de Uyuni.

Antiguas máquinas de tren, vagones utilizados por los transportes mineros, hierros retorcidos, herrumbrosos y enmohecidos que el paso de los años y las duras condiciones climatológicas del lugar, han convertido las ruinas centenarias en una maravilla arqueológica. El cementerio de trenes de Uyuni es hoy un lugar emblemático y un paraje único en su género que atrae a miles de turistas.
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