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A Fomento le “azora el “retraso” del AVE a Granada

El secretario de Estado de Infraestructuras del Ministerio de Fomento, Julio Gómez-Pomar, reconoce sentirse “azorado” por los “importantes retrasos” acumulados en las obras de conexión del AVE a Granada, con lo que pide disculpas y manifiesta su confianza en que esta capital andaluza vuelva a tener conexión por tren “en meses”, si bien no quiso dar fecha concreta para su puesta en marcha. El ‘número dos’ de Fomento remarca que este tramo de conexión AVE con Granada está ya en fase de prueba, en las que se están testando los enclavamientos, si bien reconoce que no se atreve a dar una fecha para su puesta en servicio después de lo ocurrido.

“Pero hablamos de meses para que empiece la circulación y el servicio, que permitirá un ahorro de tiempo de viaje, de forma que el trayecto Madrid-Granada supondrá menos de tres horas”, subraya Gómez-Pomar durante su intervención en unas jornadas sobre Infraestructuras de Cadena Ser Andalucía. “Estamos haciendo todo lo posible y no es una situación que nos resulte grata, pues sabemos de las inquietudes de la hostelería y turismo, y estamos haciendo lo que humanamente podemos hacer“, señala en relación a los retrasos. Según detalla, las empresas Thales y Siemens están aplicando sus recursos tecnológicos “para resolverlo todo de la mejor manera posible”.

El secretario de Estado explica que “se tomó la decisión de cortar la línea pensando en que los trabajos se iban a hacer de forma rápida, pero surgieron primero problemas ambientales y luego, problemas con el contratista”. “Para el Ministerio es motivo de permanente preocupación desde hace años y nos hubiera gustado que los granadinos no tuvieran que estar experimentando una situación tan tremenda de tener que coger autobuses y todos los inconvenientes”, añadió al respecto.

Gómez-Pomar recuerda que también se trabaja en la integración ferroviaria en la ciudad de Granada, con la integración y las obras en la estación, donde ya está licitados los estudios informativos. Respecto a otros proyectos en Andalucía, destaca que en el tramo de AVE Murcia-Almería se está trabajando con un horizonte de finalización de obras y puesta en servicio de 2023. El secretario de estado recuerda que en este segundo trimestre del año Fomento prevé sacar a concurso las obras de construcción de siete tramos de este enlace, que suman un monto inversor de unos 1.500 millones de euros.

En cuanto al trazado Algeciras-Bobadilla, resalta su importancia para el puerto gaditano y recuerda que se invertirán 350 millones con un plazo de finalización para 2021. Durante su intervención en el foro, el ‘número dos’ de Fomento manifiesta además su confianza en que se prueben los Presupuestos Generales del Estado (PGE) de 2018. “De lo contrario, nos tendremos que ajustar a un menor presupuesto, pero confío en que se antepongan los intereses generales“, apunta.

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Granada llora por el tren

Miles de granadinos han vuelto a salir a la calle para denunciar que Granada cumple la “condena” de tres años y un día sin conexiones ferroviarias, y para exigir a Fomento que concrete los plazos para el final de este aislamiento, único en España y para la llegada de la alta velocidad (AVE). Desde hace tres años, la vía que conecta la ciudad con las demás capitales andaluzas permanece sin servicio a causa de las obras de la alta velocidad, que impiden el tráfico de los trenes y obligan a desviar a los viajeros por autobús.

Convocadas por la Mesa por el Ferrocarril, que integran formaciones políticas, sindicatos, instituciones, empresarios y la plataforma cívica ‘marea amarilla’, unas 5.000 personas, según la Policía Local, se han manifestado a partir de este mediodía por las principales calles del centro de esta capital andaluza. Con una leve lluvia intermitente a lo largo del recorrido, la marcha ha partido del entorno de la Estación de tren de Andaluces y ha pasado por la Avenida de la Constitución, la Gran Vía de Colón, donde se ubica la sede de la Subdelegación del Gobierno central, la calle Reyes Católicos y ha concluido en la Fuente de las Batallas.

José Fernández, uno de los portavoces de la ‘marea amarilla’, ha declarado a los periodistas que Granada “celebra” un triste aniversario sin conexiones ferroviarias, lo que su compañero de la plataforma y coportavoz, Sebastián Rivera, ha definido como “una condena de tres años y un día”. Los manifestantes han responsabilizado al Ministerio de Fomento de esta situación que supone “verdaderos estragos” para Granada y han exigido a este departamento que “deje de mentir” a los ciudadanos, sea transparente y ponga fecha para la llegada del AVE y el restablecimiento de las conexiones ferroviarias.

El alcalde, Francisco Cuenca (PSOE), se ha referido al “tremendo daño social y económico” que este aislamiento genera en la capital, la única de España que carece de esta conexión ferroviaria, y ha pedido que se convoque la Comisión de Seguimiento para informar sobre los plazos exactos para la llegada del AVE. A pesar de que, según el regidor, Granada evoluciona con el “despegue” de su aeropuerto, la puesta en marcha del metro, la localización de empresas y datos “magníficos” en hostelería y turismo, es “necesario” que cuente con las mismas infraestructuras que otras ciudades.

Granada se echa a la calle para decir que ya está bien y que queremos respuestas”, ha sentenciado Cuenca junto a la consejera de de Igualdad y Políticas Sociales de la Junta de Andalucía, María José Sánchez Rubio, quien también ha urgido la llegada del AVE. La consejera ha lamentado el “nuevo atropello” que, en su opinión, suponen para Andalucía los Presupuestos Generales del Estado de 2018 y ha advertido de que Granada no puede estar “ni un día más paralizada”.

El presidente de la Diputación, José Entrena (PSOE), ha indicado que la falta de conexión ferroviaria ya ha supuesto unas pérdidas estimadas en unos 420 millones de euros en la provincia de Granada, que podrían haberse traducido “en muchos miles de empleos” de haber contado con tren.

Entre las peticiones de la Mesa por el Ferrocarril, recogidas en un manifiesto, se encuentran la reconexión inmediata del tráfico ferroviario en el trayecto a Madrid con frecuencias suficientes, la conexión a Barcelona y que se restablezca la línea de Antequera (Málaga) a Granada. La Mesa solicita igualmente que se dé cumplimiento a los acuerdos para el soterramiento del ferrocarril en Granada y considera “un nuevo fraude” que el estudio informativo sobre la viabilidad de la integración ferroviaria licitado por el Ministerio de Fomento tenga un plazo de dos años, por lo que no acabará antes de 2020.

Las aerolíneas piden fechas para la llegada del AVE a Barajas

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La Asociación de Compañías Españolas de Transporte Aéreo (Aceta) solicita al Gobierno que impulse la llegada del tren de la Alta Velocidad al aeropuerto de Adolfo Suárez Madrid-Barajas y que concrete un calendario para su ejecución. El gerente de Aceta, Federico Belausteguigoitia, suscribe esta petición en el marco del congreso mundial sobre destinos turísticos inteligentes, ‘Smart Destinations World Congress’ celebrado en Murcia.

Belausteguigoitia considera que se debe apostar de forma decidida por la intermodalidad, posibilitando la conexión entre la Alta Velocidad y el avión, que es la gran asignatura pendiente en este ámbito. El gerente de Aceta explica que instituciones como la Comisión Europea, BusinessEurope o la CEOE defienden la integración de la aviación en el transporte intermodal y la buena conexión de los aeropuertos con otros medios de transporte. Incluso recuerda que el Plan de Infraestructura, Transporte y Vivienda (PITVI) 2012-2014 contempla la conexión del AVE con el aeropuerto de Adolfo Suárez Madrid-Barajas, si bien no se concreta un calendario para su ejecución.

El portavoz de Aceta considera que esta conectividad entre ambos modos de transporte proporcionaría a Renfe un volumen adicional de viajeros, reforzaría igualmente la competitividad aeroportuaria y la condición de ‘hub’ de Barajas, y reportaría amplios beneficios a los usuarios, que podrían acceder a ambos modos de transporte a través de un billete único.

El aeropuerto de Madrid-Barajas se encuentra entre los cinco más importantes de Europa por tráfico de pasajeros, y asciende al primer puesto en España. A diario una media de 6.000 viajeros pasan por la estación ‘Aeropuerto T4’ de Cercanías Madrid para conectar con el aeropuerto. En este contexto, Aceta aboga por la conexión de este aeropuerto a la Alta Velocidad, como ya se viene haciendo en los aeropuertos más importantes de Europa.

Entre las ventajas de la intermodalidad Alta Velocidad y avión está la de poder viajar en estos dos modos de transporte con un billete único, lo que aporta comodidad al usuario, así como una mayor flexibilidad con horarios combinados entre ambos modos de transporte y tiempos de enlace previamente calculados.

El usuario recibiría el trato de pasajero en conexión desde el origen al destino final de viaje, tal como se viene haciendo en otros viajes bimodales de avión y autobús, o avión y tren convencional; y se podría beneficiar de tarifas más económicas al incorporar ambos trayectos en un único billete.

En países europeos donde ya se ofrece la opción de billete único Alta Velocidad y avión se está experimentando un crecimiento de esta modalidad. Según SNCF, la operadora de los ferrocarriles en Francia, en 2015 un total de 315.000 viajeros optaron por este servicio bimodal (TGV+Avión), con un aumento del 3% respecto al año anterior.

AENA insta a conectar Barajas con el AVE

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El presidente ejecutivo de Iberia, Luis Gallego, y el presidente-consejero delegado de Aena, José Manuel Vargas, solicitan al Gobierno que impulse de forma decidida la conexión de la red de alta velocidad ferroviaria con el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Durante el III Foro de Innovación Turística organizado por Hotusa ambos presidentes solicitan una apuesta decidida del Gobierno por mejorar la intermodalidad en España, una “asignatura todavía pendiente”.

La conexión de Barajas con el AVE “es una asignatura pendiente en infraestructuras. Es una lástima que no aprovechemos todos esos kilómetros de AVE en alimentar el ‘hub’ de Madrid para poder competir con grandes aeropuertos europeos”, asegura el presidente de Iberia. Esta iniciativa supondría “una inversión pequeña comparada con el coste de la alta velocidad ya realizada y podría servir para hacer un elemento diferenciador en el ‘hub’ madrileño.

Ambos directivos coincidieron en el foro de innovación en Madrid donde también participó el nuevo presidente de Renfe, Juan Alfaro, quien defiende la importancia de la intermodalidad y destaca que “se han dado algunos pasos” a través de convenios entre el operador ferroviario y compañías aéreas. “Se habla de exceso de infraestructuras y de gasto, pero yo lo veo como inversión, no como problema. Esa sobrecapacidad nos permite estar tranquilos de cara a los próximos años para seguir atrayendo turistas”, defiende el presidente ferroviario.

José Manuel Vargas coincideó con Gallego al calificar la conexión entre el AVE y Barajas de “asignatura pendiente“, al ser España el país de Europa con más kilómetros de alta velocidad ferroviaria y tener una distribución centro-periferia. Vargas asegura que llevar el AVE a Barajas permitiría reducir el déficit que supone para Madrid el hecho de que tenga menos población que los aeropuertos con que compite, entre los que citó Londres-Heathrow, París-Charles De Gaulle o Frankfurt. “Disponer de una red de alta velocidad es una ventaja competitiva que podemos desarrollar”, asegura Vargas que recuerda que el 80% de los turistas llega en avión y que los aeropuertos españoles tienen aún capacidad para absorber hasta 335 millones de pasajeros anuales.

El mandatario de AENA apunta que España cuenta con unas infraestructuras de alta calidad que ofrecen una importante capacidad de crecimiento para el turismo que además han sido construidas de manera eficiente “lo que aporta competitividad desde el punto de vista turístico”.

El presidente ejecutivo de Air Nostrum, Carlos Bertomeu, también presente en el debate solicita que las inversiones adicionales se hagan con sentido común e insiste en la intermodalidad como fórmula para aumentar la competitividad turísticas española, siempre contando con la opinión de todos los operadores turísticos.

También el presidente de Alsa, Jorge Cosmen, valora la calidad de las infraestructuras en España al tiempo que aboga por elevar la intermodalidad entre los distintos medios de transporte. “El objetivo es que la intermodalidad sea más eficiente tanto para los ciudadanos como para los turistas”, concluye.

Lufthansa Express Rail une por tren los aeropuertos alemanes de Dortmund y Frankfurt

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Lufthansa Express Rail une los aeropuertos alemanes de Dortmund y Frankfurt desde el 1 de abril con siete trenes ICE con número de vuelo propio, operando cinco veces al día, ida y vuelta, y con una duración el recorrido de aproximadamente dos horas.

La conexión de tren junto con el billete de Lufthansa se podrá reservar desde 23 horas hasta 15 minutos antes de la hora prevista de salida del tren y recibir automáticamente todas las tarjetas de embarque para el viaje, que son simultáneamente válidos como un billete de tren a través de su ‘web’, de la ‘App’ Lufthansa o de la agencia de viajes.

Perfectamente sincronizado con los vuelos de Lufthansa, Lufthansa Express Rail ofrece un enlace perfecto, con tiempos de conexión cortos. Los pasajeros pueden beneficiarse de un vale para el kilometraje de Miles & More. Además, tendrán la posibilidad de entregar su equipaje directamente a su llegada a la terminal AIRail en el aeropuerto de Frankfurt, que se encuentra en el trayecto entre la estación de tren y de la Terminal 1 del aeropuerto.

Los pasajeros que sólo se van a viajar con equipaje de mano pueden proceder directamente a la puerta de embarque. Los de la clase ‘Business’, la ‘HON’ del círculo de miembros y senadores pueden utilizar el DB-Salón en la estación de tren del aeropuerto de Frankfurt.

Lufthansa ofrecía este servicio intermodal durante 15 años con la empresa ferroviaria Deutsche Bahn y la compañía de transportes Fraport. En 2001, la primera ruta de Lufthansa AIRail fue creado con el Stuttgart. En los últimos años, se ha ampliado continuamente bajo el nuevo nombre de marca Lufthansa Express Rail para incluir a las ciudades de Colonia, Düsseldorf, Karlsruhe, Mannheim y Dortmund. Cada año alrededor de 300.000 pasajeros de Lufthansa utilizan esta oferta en una de sus 25.000 conexiones.

Si su viaje Lufthansa finaliza en Düsseldorf, Karlsruhe, Kassel, Colonia o Stuttgart, tras aterrizar su vuelo debe dirigirse a la terminal Lufthansa Express Rail, donde podrá recoger su equipaje en la exclusiva salida de equipajes Lufthansa Express Rail y pasar la aduana. Además también cuentan con este exclusivo servicio en Colonia.

Euskadi y Cantabria defienden un tren de altas prestaciones que conecte el Eje Atlántico

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El País Vasco y Cantabria se han unido en la defensa de un tren de altas prestaciones que conecte toda la cornisa cantábrica con el eje Atlántico europeo y con el corredor del Mediterráneo. La defensa de esta red de transporte ferroviaria es resultado de la reunión celebrada este miércoles en Santander entre el lehendakari, Iñigo Urkullu, y el presidente de Cantabria, Miguel Ángel Revilla. Este encuentro es el primero que Revilla mantiene con un presidente del País Vasco, una comunidad con la que, según pone de manifiesto, hay afinidad y una relación humana, pero no institucional.

En una comparecencia de prensa conjunta, Urkullu muestra la disposición del Gobierno Vasco a “mirar” con el de Cantabria por el eje Atlántico europeo, debido a su importancia para la cornisa, dentro de una red que conecte Ferrol con Francia, a través de las cuatro regiones cantábricas, y con el eje Mediterráneo. Para el lehendakari, el Plan de Infraestructuras de Transportes Ferroviarias del Ministerio de Fomento está en una fase “muy incipiente”, por lo que hay que incidir en la importancia de que se tome en consideración esta infraestructura. De lo que se trata, abunda Revilla, es de que ambas comunidades “remen en el mismo sentido” en esta reivindicación, a la que no descarta que se sumen Asturias y Galicia.

El presidente de Cantabria hace hincapié en que el “gran hándicap” histórico de su comunidad es su aislamiento. Revilla recuerda que primero se consiguió la conexión por carretera con Bilbao, después con la meseta; ahora es el momento del ferrocarril. El mandatario cántabro alude a la reunión que mantuvo el 2 de noviembre con el presidente del Gobierno de España, Mariano Rajoy, en Moncloa, para estudiar una solución para la conexión con Madrid sobre la que todavía no tiene una respuesta, aunque, según dice, no “va a apretar”.

Revilla defiende que Euskadi y Cantabria tienen que llevar “conjuntamente” la petición de una conexión ferroviaria que, además, enlace esta con Bilbao.

Recientemente la consejera vasca remitió al Ministerio de Fomento un informe sobre la capacidad de la Comunidad Autónoma Vasca para convertirse en un “eslabón clave” de la intermodalidad del eje Atlántico. El Ejecutivo vasco elabora un informe en el que pone en valor las infraestructuras vascas acentuando su carácter multimodal. En dicho estudio destaca “la situación geográfica del País Vasco como paso obligado dentro de los grandes ejes transnacionales de infraestructuras, dentro del Arco Atlántico, y recuerda además que Euskadi es paso obligado para el acceso de la Meseta hacia Europa “convirtiéndose en una puerta de acceso hacia la Unión Europea desde España y Portugal“.

Portugal cancela su programa de alta velocidad y frustra las aspiraciones de empresas lusas y España

Bocajarro de agua fría. Aunque sin sorpresas. España y Portugal no estarán conectados por la alta velocidad. El Gobierno luso anunció que abandona “definitivamente” el proyecto de alta velocidad después de que el Tribunal de Cuentas anulara el contrato de la obra por “irregularidades”. Esta decisión judicial fue la puntilla para un plan que estaba paralizado desde la llegada a Lisboa del Gobierno conservador de Passos Coelho en junio de 2011. “El TGV (como se llama en Portugal al AVE) está archivado”, afirmó el primer ministro portugués, Pedro Passos Coelho, y el Ejecutivo no va a hacer otra licitación.

La obra, cuyo presupuesto ascendía a 1.359 millones de euros, estaría financiada en un 31% por fondos públicos, en los que hay aportaciones de la Unión Europea y del Banco Europeo de Inversiones (BEI). No obstante y con el objetivo de no perder los fondos europeos asignados, el Gobierno luso lleva tiempo estudiando reconvertir el proyecto en una línea de “alta prestación”, que dé prioridad al transporte de mercancías y no de viajeros. Las líneas de “alta prestación” hacen posible que los trenes puedan ir a una velocidad de entre 200 y 250 kilómetros por hora, en vez de los 300 del AVE.

El tribunal portugués, encargado de examinar los contratos estatales con importes elevados, se pronunció en contra de la concesión al consorcio Elos del tramo de 167 kilómetros que debería unir las localidades de Poceirao y Caia, en el límite con la frontera española. Esta adjudicación se realizó con el anterior Gobierno de José Sócrates en 2010. La obra estaba estimada en 1.400 millones de euros, pero el órgano judicial observó “falta de información” en el marco presupuestario y entendió que incurría en una “violación directa de las normas financieras”.

La decisión generó críticas desde las filas socialistas y entre empresarios y alcaldes afectados. Y eso que era la crónica de una muerte anunciada. La cancelación del programa de alta velocidad, nacido hace casi una década, era una de las promesas electorales de Passos Coelho, que suspendió la construcción del ferrocarril poco después de ganar las elecciones anticipadas de mayo de 2011.

Desde la oposición lusa, la diputada y secretaria de Estado de Transportes durante el anterior Gobierno socialista de José Sócrates, Ana Paula Vitorino, calificó de “incomprensible y lamentable” la postura adoptada por el Ejecutivo conservador. “No se puede actuar así después de que el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, reafirmara la importancia de esta conexión tanto para Portugal como para la UE”, insistió la diputada.

En esta misma línea, responsables municipales y empresariales de las regiones del Alentejo y Lisboa hicieron pública su preocupación por el impacto de la desaparición del proyecto de alta velocidad, debido a las inversiones que llevaba aparejadas y cuya falta puede perjudicar el desarrollo económico.

La constructora lusa Soares da Costa, que encabeza el consorcio Elos al que le fueron adjudicadas las obras en cuestión, entre Poceirao, en las afueras de Lisboa, y Caia, junto a la frontera de Badajoz, elevó a 300 millones de euros la indemnización que el Estado portugués debería abonarle. En Elos, además de Soares da Costa, están presentes la empresa lusa Brisa (participada por la española Abertis), la concesionaria Iridium y la constructora Dragados (ambas filiales de la española ACS), así como la estadounidense Babcock Brown.

El objetivo del Gobierno lusp es una línea que conecte Sines, Lisboa, Madrid, Irún y Francia -pasando por Extremadura- de altas prestaciones y con capacidad para transportar mercancías. Las autoridades del país vecino se muestran partidarias de ese cambio del proyecto original desde que suspendió la construcción del ferrocarril , poco después de ganar las elecciones anticipadas de mayo de 2011.

La decisión del Gobierno portugués ha levantado controversia también en España, especialmente en la comunidad autónoma de Extremadura, que consideraba el proyecto una prioridad para sus intereses económicos.

La ministra española de Fomento anunció desde Bruselas que se reunirá con su homólogo portugués, Santos Pereira, para discutir las conexiones ferroviarias entre ambos países, y señaló que esperará a tener más información antes de tomar una decisión sobre los tramos del lado español.

La propia UE no vio con malos ojos la cancelación del proyecto por considerar que la conexión se mantendrá aunque no sea con AVE. El comisario de Transportes, Siim Kallas, aseguró que la alta velocidad “no es muy racional” porque consume mucha energía y requiere vías especiales.

Portugal cierra este domingo la conexión ferroviaria entre Oporto y Vigo para reducir gastos

Cierre de líneas transfronteriza. La empresa ferroviaria de Portugal ha anunciado la supresión del servicio entre Oporto y Vigo desde el próximo domingo por una racionalización de costes y las “significativas pérdidas” de esa línea, con dos trenes diarios de ida y vuelta. La compañía estatal Comboios (trenes) de Portugal (CP) informó del cierre del servicio en un comunicado, según el cual la conexión sólo llegará a partir del día 10 de este mes hasta el municipio fronterizo luso de Valença.

La línea afectada sólo recorría en territorio español la treintena de kilómetros que separan Vigo y el municipio gallego de Tui, en la frontera con Portugal y colindante con Valença. La conexión entre Oporto y esta localidad lusa, de unos 125 kilómetros, se mantendrá “sin alteraciones de horarios ni de paradas”. La línea ferroviaria entre Oporto y Vigo paraba en 16 municipios, cuatro de ellos españoles, y el trayecto completo duraba unas tres horas.

“Debido a la coyuntura actual, la imperiosa necesidad de reducción de costes y las significativas pérdidas generadas por ese servicio”, CP considera que “no se reúnen las condiciones para garantizar la conexión” hasta las ciudades españolas de Tui y Vigo. Portavoces de la empresa dijeron que no podían aportar de momento otros datos sobre el servicio, su cierre y sus pérdidas y remitieron a futuros comunicados de CP.

Con esta decisión de CP, la conexión ferroviaria entre Oporto y Vigo deja de funcionar dos años después de la suspensión del proyecto para unir por tren de alta velocidad ambas ciudades, decisión adoptada de común acuerdo por los gobiernos de España y Portugal.

Los problemas económicos de Portugal, que tuvo que negociar un rescate financiero internacional en abril, han obligado al país a acometer varios programas consecutivos de ajuste, con medidas de recorte del gasto público y la inversión estatal. Entre ellas se encuentra la suspensión del otro proyecto hispanoluso de alta velocidad ferroviaria, la conexión entre Lisboa y Madrid, anunciada la semana pasada en el programa de gobierno del nuevo Ejecutivo conservador portugués.

El conselleiro de Medio de Infraestructuras, Agustín Hernández, cree que la supresión del servicio del trayecto ferroviario Vigo-Oporto es un “tema preocupante”, pero que “debe ser Renfe quien analice esa situación”. Hernández indicó que esta medida es “consecuencia de la situación de la infraestructura”, pues a su juicio “es evidente que la conexión ferroviaria entre Vigo y Oporto no compite con el autobús o con la autopista”, pues es una línea de finales del siglo XIX.

Según el conselleiro esto prueba que ante la “falta de modernización de las líneas” no puede ser competitiva, además precisó que el servicio sólo tenía unos 5.000 usuarios anuales, lo que demuestra que era un “uso muy limitado”.

Francia prepara el trazado de la alta velocidad entre Burdeos y España

El gestor francés de infraestructuras prepara el estudio del trazado para la futura línea de tren de alta velocidad entre Burdeos y la frontera española por el País Vasco. Así lo ha explicado el presidente de Red Ferroviaria de Francia (RFF), Hubert de Mesnil, quien recordó recientemente en una conferencia de prensa, que ya se llevó a cabo un debate público sobre esa infraestructura, y consideró “normal” que en este proyecto, como en todos los de este estilo y dimensión, “surjan oposiciones”. “Nuestro papel es establecer conversaciones”, añadió antes de indicar que el Gobierno ha nombrado un mediador.

Alcaldes y otros cargos electos del País Vasco francés, apoyados por diversas asociaciones, han mostrado su oposición a la construcción de un nuevo corredor por su territorio, por considerar que el impacto sería desproporcionado, y apuestan por mejorar la infraestructura actual. El verano pasado esta cuestión fue objeto de polémica dentro del Gobierno francés por la acción de la entonces ministra del Interior y ahora titular de Justicia, Michèle Alliot-Marie, de suspender los estudios con vistas a construir ese nuevo corredor. Alliot-Marie, que es la “número dos” del Ayuntamiento de la localidad vascofrancesa de San Juan de Luz, fue luego desautorizada en su intento de enterrar esos estudios, con el argumento de que con mejoras la actual línea férrea convencional no tiene riesgo de saturación al menos hasta 2020.

Por otro lado, Hubert de Mesnil recordó que Francia y España han creado sendos grupos de interés económico, uno para la planificación de esa línea transfronteriza por el País Vasco y una segunda para el estudio del proyecto para una travesía central por los Pirineos, cuyos costos todavía no se han estimado

España y Francia acuerdan unir París y Madrid con un tren de alta velocidad, según ‘The Times’

España y Francia han acordado formar una empresa ferroviaria que construirá un tren de alta velocidad para enlazar las capitales de ambos países, informa el diario británico ‘The Times’ en su edición de internet. Según el digital, el presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, y su colega francés, François Fillon, han dado ya su visto bueno al plan.

Se espera que la duración del trayecto entre París y Madrid sea de entre cinco horas y media y seis horas, y los viajeros podrán enlazar luego con el Eurostar si quieren continuar viaje a Londres, lo que supondría un total de poco más de ocho horas. Los dos países tienen que constituir todavía la compañía, que será gestionada de modo conjunto por la española Renfe y la francesa SNCF, cada una de las cuales tendría una participación del 50%, aunque la sede central estaría en España.

Renfe proyecta invertir 300 millones de dólares en la compra de nuevos trenes para esa nueva línea, señala el periódico, según el cual el próximo año se abrirá el concurso público para el suministro del material ferroviario. Un factor que podría retrasar la puesta en marcha de ese servicio, sin embargo, es el hecho de que aún no se han terminado partes de la vía férrea. Aunque entre Madrid y Barcelona funciona ya el AVE ( tren español de alta velocidad), el enlace con Figueras, en la frontera francesa, está aún en proceso de construcción y no se acabará hasta 2012.

Los gobiernos francés y español acordaron este mes invertir 108 millones de euros en una nueva línea entre la localidad española de Figueras y Perpignan, en territorio francés. El enlace de alta velocidad entre Madrid y París se inscribe en la estrategia de Renfe de expansión internacional.

En una reciente entrevista a ‘The Times’, el presidente de Renfe, Teófilo Serrano, dijo que a medio plazo su empresa pujará por franquicias ferroviarias en el Reino Unido.