Adiós al ‘Shinkasen 500’, relegado a vías secundarias


Triste despedida. Un mito del ferrocarril muere y deja a miles de ‘tecchan’ desamparados y sin el símbolo de la innovación tecnológica de Japón. El ‘tren bala’ más popular queda relegado a otras línea de menor nivel. El primer ‘Shikansen’ que superó los 300 kilómetros por hora se despidió ayer, después de trece años, de las líneas de alta velocidad para dejar paso a sucesores más modernos. Un modelo que se caracterizaba por su larga ‘nariz’ picuda, cercana a los 15 metros de longitud, que hacía que el tren tuviera menos altura de la normal, y que los modelos siguientes cambiaron para hacerlos más cómodos.

Con su línea de corte supersónico y su morro azul y blanco, que recuerda al de un avión de combate, ganó varios premios de diseño industrial y una popularidad que le ha valido una legión de ‘tecchan’ (nombre con el que conoce a los incondicionales de los trenes en Japón). Debido a su elevado precio, sólo se fabricaron nueve trenes, cada uno con dieciséis coches. En su mejor época este modelo realizaba hasta dieciséis viajes al día, pero en los últimos años, con la entrada de los ‘Shikansen’ 700 y N700, se fue retirando poco a poco hasta los dos viajes diarios que hacía últimamente.

La serie 500 no dejará, sin embargo, de circular en Japón, ya que seguirá funcionando con ocho vagones en el servicio regular que cubre el trayecto entre Osaka y Hakata, en la línea donde debutó.

Fabricado por la compañía ferroviaria Japan Railways West (JR West) en 1996 y 1997, el ‘Shinkansen 500’ debutó en marzo de 1997 para unir los 622 kilómetros entre las ciudades de Osaka (centro) y Hakata (sur) en 2 horas y 17 minutos, frente a las casi cuatro horas que se necesitaban hasta entonces. En noviembre de aquel mismo año amplió su línea de Osaka hasta Tokio con el servicio ‘Nozomi’ (“Esperanza”). Hasta que apareció esta revolucionaria serie, los trenes bala nipones alcanzaban “sólo” los 210 kilómetros por hora, explicó un portavoz de JR West. El modelo 500 fue el primer tren comercial que llegó al máximo de 300 kilómetros por hora, lo que le permitió ser inscrito en el Guinness de los récords.

Desde que se anunció el cese de la actividad , los seguidores de este tren se prepararon para la despedida. Tal fue la avalancha de aficionados a la estación de Tokio, que se tuvieron que tomar especiales medidas de seguridad para evitar accidentes. Cientos de personas se congregaron en los andenes de la estación central de la capital nipona para ver partir, por última vez, al tren de la serie 500. En medio de una gran expectación, el vetusto ‘Shinkansen’ entró lentamente en el andén, donde estuvo trece minutos -hasta el personal ferroviario lo fotografió con sus móviles- antes de retirarse de esas vías..

Laa serie 500 será sustituida totalmente por la nueva N700 del tren bala, que ya realiza desde julio de 2007 los trayectos comerciales de la línea ‘Tokaido’ que une los 552 kilómetros que separan Tokio de Osaka, la segunda ciudad en importancia de Japón.

Sin haber sufrido nunca un accidente mortal y con un retraso medio de menos de un minuto, el ‘Shinkansen’ simboliza la pujanza tecnológica de Japón desde hace más de cuarenta años, cuando la alta velocidad era un concepto casi utópico en Europa o EE UU. De hecho, el ‘Shinkansen Japan Railways’ es uno de los productos más conocidos de la ingeniería japonesa en todo el mundo.

En Asia cuenta con la tecnología del Shinkansen Taiwán, mientras que está previsto que Vietnam la utilice en la línea de 1.700 kilómetros que recorre el país de norte a sur en un proyecto para el que calcula una inversión de 56.000 millones de dólares (41.112 millones de euros).

(Fuente ABC. Imagen Toshonori Baba en Wikimedia Commons)

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3 Respuestas a “Adiós al ‘Shinkasen 500’, relegado a vías secundarias

  1. Creo que en una web ferroviaria como ésta, se debe cuidar al escribir, y no hablar de vagones, sino de coches cuando nos referimos a pasajeros.

    Por favor, no escribo este comentario con la intención de meter el dedo en el ojo, sino de ayudar

  2. Tienes razón; pero hay ocasiones en que por no repetir…. y la RAE (ya sé la discusión que existe en el sector) no discrimina entre uno y otros. Solo pido un poco de benevolencia y tratar de ajustarse en lo posible al castellano (este blog tiene cierta vocación universal y no está hecho solo para la gente ‘trenera’ como suelo decir yo). Me aplico el varapalo.

  3. Por favor, no consideres mi comentario como un varapalo, sino como una precisión.

    Además, tu explicación la entiendo perfectmente.

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