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Extremadura queda de nuevo ‘aislada’ en sus conexiones con Lisboa y el puerto de Sines

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Más aislamiento. El sindicato Unión General de Trabajadores (UGT) asegura que el proyecto de un nuevo tren de viajeros Madrid-Lisboa por Salamanca “da la espalda” a Extremadura y la deja “aislada” tanto en pasajeros como en mercancías. UGT insta al nuevo Ejecutivo extremeño a que dialogue con las autoridades lusas para que se reconsidere esta propuesta.

Este proyecto, junto con las obras del tren de alta velocidad (AVE) “estancadas”, la supresión del Talgo a Madrid y del tren Hotel-Lusitania que enlazaba con Portugal por Extremadura y la sustitución del Talgo Arco (Barcelona-Badajoz) por un convoy regional, hacen que Extremadura se quede sin servicios de largo recorrido. De llevarse a cabo este proyecto, las empresas extremeñas estarán en “clara desventaja competitiva” con otras regiones, lo que afectaría al nivel de empleo, puntualiza el sindicato.

Extremadura dejará de poder transportar a los puertos lusos y será la única comunidad autónoma que no contará con una conexión ferroviaria con Madrid. Asimismo, se desconectará del puerto luso de Sines, que se convertirá, con la ampliación del Canal de Panamá, en una importante fuente de riqueza entre Iberoamérica y la Península.

UGT recuerda que el consejero de Fomento anterior, Víctor del Moral, prometió que la conexión ferroviaria Madrid-Lisboa pasaría por Extremadura. Este asunto pone de manifiesto que el presidente extremeño anterior, José Antonio Monago, sólo tenía intereses “electoralistas” y pretendía “vender a su tierra”, asegura UGT.

Portugal desarrolla un ambicioso plan para preservar los azulejos de sus estaciones

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Preservar y recuperar. La gestora de infraestructuras ferroviarias portuguesas viene desarrollando desde hace tiempo un ambicioso plan para preservar el patrimonio de sus estaciones. Uno de los puntos principales de esta acción pasa por recuperar y preservar los mosaicos de azulejos que adornan algunas de las estaciones más famosas del país vecinos. Fachadas y paredes se convierten en libros, que narran historias divididas en pequeños mosaicos de cerámica.

Los azulejos caracterizan una gran parte de la huella de la arquitectura portuguesa. En su mayor parte se trata de ladrillos coloridos de cerámica pulida -entre los que destacan sobremanera los azules y blancos de la época barroca-, y que se utilizan para decorar las paredes, suelos y techos de los edificios. Aunque su origen es árabe, adornan y embellecen una gran parte de las fachadas de muchas construcciones e infraestructuras públicas. Es un elemento decorativo presente en la gran mayoría de las estaciones de ferrocarril portuguesas y ha recibido especial atención, no sólo en lo que respecta a la salvaguardia y la conservación, sino también en su recuperación y cualificación, lo que contribuye a la valorización del patrimonio. Generalmente las piezas se pintan a mano o de forma industrial, y puenden contar una historia o solamente ser decorativos. Pero son sobre todo los testigos más representativos de los distintos estilos pictóricos.

La estación de trenes de San Bento es uno de los ejemplos más característicos de este elemento arquitectónico. Se trata de un magnífico edificio neoclásico con una impresionante fachada, pero que su mayor tesoro lo guarda en su vestíbulo interior. Hasta 20.000 azulejos representan escenas históricas de Portugal, o escenas costumbristas, en un espectacular trabajo de Jorge Colaço, el mismo autor que el de la Capilla de las Almas o San Ildefonso.

Recientemente la gestora de infraestructuras ferroviarias portuguesas ha completado una intervención de conservación de los paneles de azulejos figurativos en la estación de Contumil, en la Línea de Minho, en la región de Porto. Se localizan aquí paneles
cerámicos decorativos con motivos relacionados con el ferrocarril. En este caso se trata de una composición a color de locomotoras del siglo XIX, cortadas en franjas verticales
y alteradas en orden lógico de la imagen.

Con el mismo propósito, y como resultado de un protocolo establecido con el Ayuntamiento de Ovar, se trabaja en la conservación y restauración de de los paneles decorativos que recubren la fachada del edificio de viajeros en la estación de Ovar, y que concluirán a corto plazo. En virtud de este mismo Protocolo se desarrollará una intervención de igual contenido en la estación de Esmoriz, que se llevará a cabo en el segundo semestre del año.

En este marco se ha puesto en marcha un concurso para la ejecución de los trabajos de restauración de los paneles de azulejos de la estación de Elvas en línea del este. Situado en un conjunto de alto valor patrimonial y cultural, la estación de Elvas está cubierta por 44 paneles de azulejos de alto valor estético, histórico y cultural. De estos 44 paneles, 20 son figurativos y 24 del tipo estándar, con un total de alrededor de 5710 piezas. Los azulejos datan de 1933 y fueron producidos en fábrica de cerâmica Constância y taller Leopoldo Battistini.

Durante 2015 Refer (Red Ferroviaria Nacional) pondrá en marcha el mismo procedimiento para la restauración de los paneles de azulejos de diferentes estaciones de la Linha do Oeste: Mafra, Outeiro, Bombarral, Caldas da Rainha, Trinchera, Obidos y Leiria.

Portugal invierte en infraestructuras ferroviarias para mejorar el perfil exportador y turístico

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Portugal reivindica el tren. El Gobierno luso ha decidido invertir cerca de 2.000 millones de euros en distitintos proyectos ferroviarios. Las tres inversiones ferroviarias más relevantes corresponden a la mejora de línea entre Sines y Caia (junto a Badajoz) se lleva la mitad del pastel (1.000 millones); el corredor entre Aveiro y Vilar Formoso (próximo a Salamanca) recoge casi el resto (900 millones), mientras 145 millones van a parar a las obras de los accesos a Galicia.

Seún el documento presentado ayer, de las inversiones ferroviarias (casi la mitad del total de 6.067 millones de euros ya anunciados para infraestructuras en general), habrá 55 millones dirigidos a mejorar la línea del turístico Algarve portugués con la electrificación de tramos hasta la frontera española de Huelva. Asimismo, el Gobierno confirmó actuaciones en la ribera del Duero, también hasta la frontera española con Castilla y León. En el escrito oficial se desgranan los proyectos que se quiere realizar hasta 2020 para fortalecer las infraestructuras del país y dotarle de un perfil más exportador y turístico.

El trecho ferroviario que conectará el puerto de Aveiro (a unos 60 kilómetros de Oporto) con Vilar Formoso, cerca de la ciudad española de Ciudad Rodrigo (Salamanca), absorberá 900 millones para asegurar, entre otras medidas, la compatibilidad de ancho de vía con España con la meta de fomentar el tráfico de mercancías. Como en el tramo Sines-Caia, esta línea deberá estar concluida para 2020 como fecha límite y tendrá capacidad para trenes con hasta 750 metros de longitud. Para el tramo de tren entre el puerto de aguas profundas de Sines y Caia, que prevé estar listo hasta 2020, se dedicarán entre 800 y 1.000 millones de euros en varias mejoras y en la construcción de líneas entre Sines y Grándola Norte, y Évora y Caia con paso por Elvas, junto a la frontera española con Badajoz (Extremadura). Se prevé además que este corredor, consagrado a mercancías y a pasajeros, sea compatible con el ancho de vía de España y pueda acoger trenes con hasta 750 metros de longitud.

En el norte, la línea del Miño contará con una inversión de 145 millones destinados a mejorar el transporte de mercancías y el de pasajeros entre el norte de Portugal y la vecina Galicia. Entre los tramos que se reformarán hasta 2020 destaca el de Nine y Valença do Minho, que será electrificado. Este tramo, cuyas intervenciones se desarrollarán de acuerdo con las autoridades españolas, tendrá un ancho de vía compatible con el del España y acogerá también trenes de hasta 750 metros de longitud.

El Ejecutivo sufragará las obras con 1.400 millones de euros de fondos públicos, 2.828 millones de fondos de la UE y 1.880 millones procedentes de privados.

España y Portugal alcanzan un compromiso para poner en marcha un tren directo Vigo-Oporto

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Lo prometido es deuda. España y Portugal pondrán en marcha antes del próximo 1 de julio el primer servicio ferroviario internacional, directo y diario entre las ciudades de Vigo y Oporto. Se trata de uno de los acuerdos alcanzados en el marco de la XXVI cumbre hispano-portuguesa, en la que Pastor y el ministro de Economía y Empleo de Portugal, Alvaro Santos, presidieron un acuerdo firmado entre Renfe y Comboios de Portugal (CP). El acuerdo tiene como objetivo mejorar la reserva y venta mutua de billetes de sus respectivos servicios ferroviarios domésticos en ambos países.

Los dos países se han comprometido además a seguir trabajando en actuaciones sobre la infraestructura de la línea ferroviaria, con la electrificación de la parte que aún falta por terminar, para “mejorar sustancialmente el tiempo de viaje”. También contemplan el primer billete único entre Oporto y Vigo, que se venderá a partir del 15 de junio de 2013 tanto en los sistemas de venta en línea de Renfe utilizado por las agencias de viaje como en los puntos de venta que CP determine.

Sin embargo, durante la cumbre no se avanzó en el compromiso alcanzado en verano entre ambos países para hacer más competitivo y mejorar el trazado entre ambas ciudades. Durante el encuentro estival, se adelantó que el futuro tren Oporto-Vigo uniría las dos ciudades “en tiempos competitivos”, unos 75 minutos, y será “estructurador” para la región gracias a las paradas previstas y a su tráfico mixto, de personas y mercancías, lo que ayudará a estimular la economía de la zona. Fuentes del Eixo calculaban que la obra del tren Oporto-Vigo podían costar unos 180 millones de euros en nuevos vagones y electrificación. La modernización podría durar de 3 a 5 años, pero antes de su conclusión la actual duración de 3 horas y 15 minutos en el trayecto de poco más de 150 kilómetros podría reducirse en dos horas, con algunas obras.

Según el plan alcanzado, Vigo y Oporto estarían conectadas por línea ferroviaria convencional en 2 horas y 15 minutos en 2014, una vez se electrifique la línea. Esta previsión se fijó en los planes de la Red Ibérica de Entidades Transfronterizas (Riet), constituida en noviembre en Baiona (Pontevedra) y que es el lobby europeo de frontera de mayor tamaño, integrado por quince entidades.

En cuanto a la conexión AVE, Fomento indicó en un comunicado que el Gobierno español proseguirá trabajando en las obras de Alta Velocidad que se acometen en Extremadura y en la redacción del resto de proyectos hasta Madrid.

Portugal y España impulsan planes ferroviarios en las fronteras de Galicia, Salamanca y Extremadura

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Cooperación ibérica. España y Portugal han acordado dar un impulso a los proyectos ferroviarios en las fronteras de Galicia, Salamanca y Extremadura y a la interoperabilidad de los sistemas de peaje, para facilitar su uso a los ciudadanos de ambos países. La ministra española de Fomento, Ana Pastor, y el titular luso de Economía, Álvaro Santos Pereira, celebraron una reunión de trabajo en Lisboa, preparatoria de la próxima cumbre ibérica, en la que han subrayado la voluntad de los dos gobiernos por avanzar en esos proyectos conjuntos.

La titular española ha informado de que se está trabajando en las mejoras del tren Oporto-Vigo, en la conexión Madrid-Badajoz que ligará Portugal con el resto de Europa, y en la electrificación del ferrocarril entre Medina del Campo y Fuentes de Oñoro, en la frontera de Salamanca, cuya obra se adjudicará en mayo.

Sobre el ferrocarril Oporto-Vigo, que España y Portugal acordaron modernizar el año pasado, Santos Pereira ha señalado que se va a “electrificar de los dos lados, y se trabaja muy intensamente para tener fechas cerradas”.

En esa conexión las empresas ferroviarias de los dos países (Renfe en España y CP en Portugal) preparan ya, en un grupo de trabajo conjunto, la mejora de la comercialización del servicio, un nuevo sistema de ventas y un billete único que podrían compartir ambos operadores.

El ministro luso ha destacado en particular el plan español de electrificación de la línea de Fuentes de Oñoro, y Pastor ha manifestado que España “ha avanzado en los compromisos que tiene con Portugal” y en concreto en ese proyecto. La electrificación de esa vía, muy importante para Portugal, ya se ha licitado y se adjudicara en el mes de mayo, ha señalado la ministra.

Los dos países están trabajando, también de forma conjunta, en los calendarios y planes de las redes europeas que afectan a la conexión Badajoz-Madrid. El Gobierno conservador luso quiere utilizar esa línea para transportar mercancías desde el puerto de Sines, tras abandonar al llegar al poder en junio de 2011, el proyecto de ferrocarril de alta velocidad para pasajeros que iba a unir Lisboa con Madrid.

Santos Pereira no ha querido pronunciarse sobre plazos o costos de esa futura conexión en espera de la cumbre bilateral prevista en mayo. Pero ha resaltado la necesidad de articular también los planes con Francia para “mejorar la competitividad de la economía portuguesa y española con menores costes de exportación”. Los dos ministros han señalado que volverán a reunirse en abril para avanzar en los proyectos y tener “una cumbre ibérica exitosa”, en palabras de Santos Pereira.

El tren conectará Vigo y Oporto en poco más de dos horas cuando se electrifique la red en 2014

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Una hora de ahorro. Vigo (Galicia) y Oporto (Portugal) estarán conectadas por línea ferroviaria convencional en 2 horas y quince minutos en 2014, una vez se electrifique la línea. Esta es la previsión que contempla la Red Ibérica de Entidades Transfronterizas (Riet), constituida este martes en Baiona (Pontevedra) y que es el lobby europeo de frontera de mayor tamaño, integrado por quince entidades.

El presidente del Eixo Atlántico del Noroeste Peninsular y secretario general de Riet, Xoán Vázquez Mao, ha resaltado que existe el “compromiso” para esta conexión ferroviaria tanto del Gobierno luso como del español. Vázquez Mao ha recordado que el Ejecutivo luso de Passos Coelho tiene previsto para sus presupuestos de 2013 una partida de 40 millones para electrificar el tramo entre Nine y Viana do Castelo, al norte de Portugal. Además, Mao ha explicado que, en el lado gallego, faltan tan sólo unos pocos kilómetros por electrificar.

“Una vez electrificado, señalizado y racionalizadas las paradas, el tren Vigo-Oporto actual -sin cambiar de unidades- puede pasar de las tres horas y cuarto que dura el viaje actualmente a dos horas y cuarto, posiblemente en 2014″, ha augurado.

V´zquez Mao ha explicado que, de forma paralela, se busca un acuerdo para pedir fondos europeos para el periodo 2014-2020, que permitan la “remodelación definitiva de las líneas”, de modo que se pueda viajar por tren de esta ciudad gallega a la segunda urbe portuguesa con tiempos de viaje de “entre una hora y cuarto y una hora y media”. Mao ha detallado que la Riet pretende convertirse en un “interlocutor” en las cumbres Ibéricas sobre asuntos como la implantación de los sistemas de telepeaje en las autovías lusas o la conexión ferroviaria Oporto-Vigo, así como participar en la configuración de las agendas de las mismas.

El conjunto de entidades empresariales que pasan a formar parte de la Riet representan a más de 210.000 empresas afiliadas a las distintas organizaciones, de todos los tamaños y sectores.

El ‘Lusitania’ y el ‘Sud Expresso’ circulan ya unidos entre Lisboa y Medina del Campo

Unidos por el tren, aunque solo sea por necesidad. Los Treneshotel ‘Lusitania’ (Lisboa-Madrid) y ‘Sud Expresso’ (Lisboa-Hendaya) se fusionan y circulan como un único tren entre Lisboa y Medina del Campo (Valladolid) desde este miércoles. Renfe y la operadora portuguesa CP (Comboios do Portugal ), que operan de forma conjunta estos trenes nocturnos de larga distancia, ajustan los horarios de ambos servicios para hacerlos coincidir. Entre enero y junio de este año el ‘Lusitania’ y el ‘Sud Expresso’ tuvieron 29.871 y 36.672 viajeros, respectivamente, con una demanda marcada por la estacionalidad, de acuerdo con los datos de la empresa.

Fuentes de Oñoro, Ciudad Rodrigo, Salamanca y Avila se han beneficiado del cambio de ruta del Trenhotel ‘Lusitania’, que el pasado 15 de agosto comenzó a circular vía Fuentes de Oñoro (Salamanca), en lugar de hacerlo a través de la provincia de Cáceres, tras la decisión de Portugal de cerrar la línea de Marvao-Abrantes. Esto motivó que estas estaciones salmantinas y Avila ganaran un nuevo servicio ferroviario con Madrid y Lisboa.

Desde 1887 y 1943, el ‘Sud Expresso’ y el ‘Lusitania’ circulan entre ambos paises y unen las tierras de Castilla y León con las tierras limítrofes portuguesas. La circulación conjunta de ambas líneas es una decisión “obvia y natural” por el recorrido parcial que tienen en común y suponen un ahorro de costes, explica un portavoz de Comboios de Portugal. La compañía espera además, con la variación del recorrido de los dos servicios internacionales, captar un mercado “con potencial claramente distinto” y mayor número de ciudades y ciudadanos.

CP resaltó que el nuevo trazado de la conexión favorece a ciudades importantes del norte luso, Oporto y Aveiro, a más de doscientos kilómetros al norte de Lisboa. Ambas disponen de conexiones regionales con el doble servicio internacional que dan, según la empresa, una movilidad mayor y más allá de la frontera lusa a las regiones central y septentrional del país.

Tras el cambio, el servicio que parte de la estación lisboeta de Santa Apolonia, en la orilla del Tajo, a las 21:18 hora local se bifurca en la localidad de Medina del Campo (Valladolid). Desde allí los coches del ‘Luitania’ siguen hasta Madrid mientras que los del ‘Sud Expresso’ continúan a Hendaya y París. El trayecto compartido tiene paradas en Coimbra y otras ocho poblaciones lusas menores (Entroncamento, Caxarias, Pombal, Santa Comba Dao, Mangualde, Celorico da Beira, Guarda y Vilar Formoso).

Del lado español, el unificado tren portugués circula por Fuentes de Oñoro, Ciudad Rodrigo y Salamanca antes de llegar a la estación de Medina del Campo donde se divide. A partir de ahí, el ‘Lusitania’, que durante décadas atravesó Extremadura, tiene ahora parada en Ávila, mientras que el ‘Sud Expresso’ pasa por Valladolid, Burgos, Miranda de Ebro, Vitoria, San Sebastián e Irún.

El Tren Hotel Lusitania, que nació en 1943 con el nombre de ‘Lusitania Expresso’, hizo su primer cambio de recorrido el pasado 14 de agosto. El cierre del ramal luso Torre das Vargens-Marvao, hizo que el veterano ferrocarril ibérico dejara de pasar por Cáceres para cruzar la frontera lusa a la altura de Salamanca.

Además del ‘Sud Expresso’ y el ‘Lusitania’, entre España y Portugal hay una tercera conexión ferroviaria de pasajeros importante, la que une Oporto y Vigo, una línea de vetustos y lentos trenes, que los dos gobiernos se han comprometido a modernizar. Tras abandonar el proyecto inicial de convertir ese ferrocarril en un tren de alta velocidad, Madrid y Lisboa buscan ahora remodelarlo a menor costo y hacerlo competitivo con el transporte por carretera.

El Lusitania rompe con la historia, deja tierras cacereñas y entra en tierra española por las vías salmantinas

Adiós a toda una época: adiós a la historia. El Lusitania , que ha comunicado las dos capitales ibéricas a través de la provincia de Cáceres, realizó el martes su último viaje por tierras extremeñas tras la decisión del Gobierno portugués de desviar su recorrido por Salamanca. El país vecino ha determinado el cierre del ramal Torre das Vargens-Marvao, en la línea Cáceres-Lisboa, lo que ha “obligado” a Renfe a hacer la conexión por Fuentes de Oñoro, en tierras salmantinas. El tren hotel, que explota Renfe con su homóloga lusa Comboios de Portugal (CP), pasará a funcionar por la línea norteña de Beira Alta, que pasa por tierras castellanoleonesas.

La Red Ferroviaria Nacional (REFER) lusa ha justificado que este cierre forma parte del programa de ahorro del Ejecutivo luso, una decisión que ha sido rechazada tanto por alcaldes portugueses como españoles de la zona fronteriza, así como por el Gobierno de Extremadura por considerarla dañina para la región. El ramal, de 81,5 kilómetros, era la única vía ferroviaria que conectaba las dos capitales ibéricas a través de Extremadura y permitía unirlas en nueve horas y media. Por él viajaban el histórico ‘Lusitania Exprés’, convertido en tren-hotel a mediados de los noventa, así como algunos servicios de mercancías.

El trayecto partía de Torre das Varges hasta la estación de Marvao-Beira, a unos 20 kilómetros de la frontera, y continuaba hasta la localidad Valencia de Alcántara, la primera del lado español. La nueva ruta dejará de parar en las estaciones de Abrantes, Marvao-Beira, del lado portugués, y de Valencia de Alcántara, San Vicente de Alcántara, Cáceres, Navalmoral y Talavera de la Reina, en España.

Las nuevas paradas previstas por la línea norteña son Pombal, Coimbra B, Mangualde, Guarda y Vilar Formoso, dentro de Portugal, y en Fuentes de Oñoro, Ciudad Rodrigo, Salamanca y Ávila, en la parte española.

Esta misma semana, el consejero extremeño de Fomento, Vivienda, Ordenación Territorial y Turismo, Víctor del Moral, ha reiterado que la decisión del Gobierno luso es “un gran error”. Ante los perjuicios que este cierre causarán a la zona, el Gobierno central se ha comprometido a abrir una línea diurna ordinaria entre Madrid y Valencia de Alcántara a partir del próximo 16 de septiembre.

No obstante, el alcalde de Valencia de Alcántara, Pablo Carrilho, que participó junto a un centenar de vecinos y alcaldes de la Raya portuguesa en Marvao en una protesta por la marcha del ‘Tren Lusitania’ , ha advertido de que “la gran viabilidad de este nuevo tren es que pueda llegar hasta Lisboa”. De momento, las poblaciones afectadas seguirán exigiendo una reunión con responsables del Ministerio de Economía y Transportes de Portugal y reclamando al Gobierno de España que no olvide su reivindicación.

El Lusitania abandona su entrada por Cáceres y lo hará por Salamanca desde el 15 de agosto

Lo aseguran los ferroviarios portugueses. A partir del próximo 15 de agosto el tren hotel Lusitania dejará de transitar por la provincia de Cáceres para desviarse por la Beira Alta y acceder a España por Salamanca.

En los últimos meses se han dado numerosas fechas sobre el final del paso del tren Lusitania por Cáceres. Cada una se ha ido retrasando, aunque desde Renfe siempre se ha insistido en el mismo mensaje: dejará de circular por Cáceres en cuanto la operadora Comboios de Portugal (CP) cierre el ramal de entrada desde Portugal por el Alentejo y desvíe la circulación por la Beira Alta. Sin Lusitania, Cáceres perdería su única conexión nocturna con Madrid.

En un encuentro reciente de representantes de los operadores de España (Renfe) y Portugal (CP) se establecieron una serie de conclusiones sobre el servicio ferroviario entre ambos países. Una de ellas apunta que a partir del 15 de agosto se va a programar la circulación del tren hotel Lusitania por la línea de la Beira Alta. En otra se indica que habrá un periodo transitorio hasta el día 30 de septiembre, una fecha en la que ya se aplicará un modelo de operación en el que se unirán los trenes Lusitania y Sud Express, que comunica Lisboa por Hendaya.

Durante un mes y medio, en la segunda quincena de agosto y en el mes de septiembre, los dos trenes (Lusitania y Sud Express) seguirían independientes, pero usando ambos el ramal de Beira Alta para su entrada en España por Salamanca. En otra de las conclusiones del citado encuentro se informa de que Refer (administrador encargado de las infraestructuras ferroviarias lusas) transmitió a CP y Renfe las dificultades de conciliar la circulación del Lusitania y el Sud Express por separado por el ramal de Beira Alta dado que obligaría a ajustes en horarios. La entrada de Lusitania por Salamanca conllevaría el cierre del ramal de acceso a España por Marvao y pone en cuestión el tramo que une Valencia de Alcántara y Cáceres.

El consejero de Fomento, Víctor del Moral, se refirió a este tramo el pasado miércoles, cuando presentó los cambios en las conexiones ferroviarias en Extremadura a partir del 16 de septiembre. Al referirse a las nuevas rutas que se abrirán, el consejero aludió a una nueva ruta de ida y vuelta entre Madrid, Cáceres y Valencia de Alcántara. Del Moral va a estar esta hoy en Cáceres, donde se reúne con el presidente de la diputación provincial, Laureano León.

(Fuente El Periódico de Extremadura)

Los proyectos ferroviarios de España y Portugal se reformulan en la ‘Cumbre Ibérica’

Y como telón de fondo, el tren. España y Portugal han reformulado sus proyectos ferroviarios durante la Cumbre Ibérica, que suponen la mejora del tren Oporto-Vigo y la apuesta por dos ejes de mercancías a través de Extremadura y Castilla y León. El antiguo proyecto de tren de alta velocidad para pasajeros entre Madrid y Lisboa, que fue descartado por Portugal en marzo pasado, no aparece en los documentos de la reunión, pero en su lugar se declaran de “importancia estratégica” los dos nuevos ejes de mercancías.

Los transportes ferroviarios han sido uno de los temas de atención destacada en la cumbre celebrada en Oporto (norte de Portugal), cuyos acuerdos se han plasmado en quince documentos de cooperación y una declaración conjunta. El vetusto tren Oporto-Vigo, cuya mejora habían solicitado con insistencia ayuntamientos y entidades empresariales y regionales de Galicia y el Norte de Portugal, se convertirá en un servicio de calidad internacional bajo la nueva denominación de ‘Expreso Atlántico’.

Los acuerdos sobre el ferrocarril a Vigo y los futuros ejes de mercancías fueron uno de los temas principales del encuentro entre la ministra española de Fomento, Ana Pastor, y el titular de Economía y Empleo de Portugal, Alvaro Santos Pereira. Mientras, el antiguo proyecto de tren de alta velocidad para pasajeros entre Madrid y Lisboa, que fue descartado por Portugal en marzo pasado, no aparece en los documentos de la reunión, pero en su lugar se declaran de “importancia estratégica” los dos nuevos ejes de mercancías.

¿Qué importancia tienen los dos nuevos ejes de mercancías? Se trata de dos conexiones en ancho de vía europeo, que el actual Gobierno portugués considera prioritarias en sus planes de transportes internacionales. Servirán para unir, en un caso, Lisboa y el puerto luso de Sines con Badajoz, Madrid e Irún y, en el otro, el puerto portugués de Aveiro con Salamanca e Irún. La declaración final de la cumbre no establece plazos para los dos ejes de mercancías y afirma que son para “completar lo más rápidamente posible”.

Sin embargo, en el documento final de la reunión, que presidieron los jefes de Gobierno de ambos países, Mariano Rajoy y Pedro Passos Coelho, se pone fecha, la del año 2015, a la electrificación del tramo ferroviario entre la frontera lusa de Vilar Formoso y la localidad española de Medina del Campo, necesario para el eje de Aveiro. Se contribuirá así -destaca la declaración- antes de la construcción de la futura infraestructura a una mayor eficiencia del transporte de mercancías de los puertos y de las exportaciones.

Los temas ferroviarios dominaron una de las reuniones sectoriales entre los quince ministros de los dos países que asistieron a la cumbre de Oporto. Fuentes oficiales españolas han resaltado el compromiso alcanzado por los dos gobiernos para mejorar el servicio entre Oporto y Vigo y convertirlo en una línea de calidad, en condiciones de competir con el transporte por carretera.

En una primera fase de la mejora de esa conexión se comercializará un billete conjunto y se reducirá el número de paradas y, después, en una segunda etapa, se actuará sobre la infraestructura para reducir la duración del viaje y adecuarlo a las necesidades actuales de transporte.

(Imagen Pablo en Turismo y tren)