Archivo diario: marzo 6, 2011

Japón estrena su nuevo tren bala, el Hayabusa

Japón está de estreno. Un nuevo shinkansen se puso ayer en marcha entre las estaciones de Tokio y Aomori (norte de la isla) separadas por 714 kilómetros de distancia que el tren bala salva en tres horas y diez minutos. El Hayabusa (halcón peregrino), al que han vestido con colores llamativos (verdes, rosa y blanco) destaca por su aerodinámica y su escaso ruido a pesar de que alcanza sin dificultad los 300 kilómetros a la hora.

Unas 1.500 personas se agolparon en la enorme estación de la capital nipona para el estreno del Hayabusa, cuyo primer billete se había vendido en subasta por 385.000 yenes (3.350 euros, 4.680 dólares), cuando una butaca de primera clase de un único sentido cuesta 26.360 yenes (230 euros, 320 dólares). Además del Green Car o primera clase de los shinkansen, el Hayabusa incluye el más exclusivo GranClass, un coche con 18 asientos reclinables de cuero -frente a los 80 de turista-, que se asemeja a la clase preferente de las aerolíneas.

Con un morro de quince metros, similar al frontal de un torpedo, el Hayabusa es el más estable, rápido y silencioso de los shinkansen japoneses. El nuevo vehículo es el último producto de la ingeniería japonesa que ha supuesto una década de pruebas e investigaciones que vuelve a colocar a Japón a la cabeza de la tecnología ferroviaria.

Durante la mayor parte del trayecto circula a 300 kilómetros por hora. Gracias a su sistema bascular es capaz de coger pronunciadas curvas a 270 kilómetros a la hora. Un revestimiento especial en cada uno de sus diez coches lo hace además más silencioso, al igual que la aerodinámica de su morro, destinada a amortiguar los ruidos de entrada y salida de los túneles, así como las fuertes ráfagas de viento del norte de Japón.

El Hayabusa es la serie E5 del Shinkansen y desde 2013 está previsto que alcance los 320 kilómetros por hora, un récord en el transporte terrestre en Japón. El nuevo modelo ha abandonado los colores azul y blanco que tradicionalmente han identificado al Shinkansen para teñirse de verde turquesa en la parte superior y blanco en la inferior, con una línea rosada de separación.
Japón vive, sin embargo, pendiente del proyecto de tren de levitación magnética (Maglev), cuyos primeros viajes se esperan para 2030. Con el Maglev, los 550 kilómetros entre las dos grandes ciudades del país, Tokio y Osaka, estarán a solo una hora de distancia en tren.

Desde su inauguración el 1 de octubre de 1964, cuando la alta velocidad era un concepto casi utópico en Europa o Estados Unidos, el shinkansen nunca ha sufrido un accidente mortal y apenas ha sufrido incidentes, a pesar de que Japón es un país proclive a terremotos y tifones.

(Imagen D A J Fossett en Wikimedia Commons)