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Nuevo tren de hidrógeno para Reino Unido

Alstom y Eversholt Rail han presentado el diseño de un nuevo tren de hidrógeno destinado al mercado británico. El tren, que ha recibido el nombre de ‘Breeze’ (Brisa), será una adaptación de los trenes regionales de la Clase 321. Estos convoyes, que podrían circular por todo el Reino Unido a partir de 2022, emitirán vapor de agua, eliminando casi por completo las emisiones de gases contaminantes.

Alstom llevará a cabo la adaptación del modelo, en colaboración con Eversholt Rail. Las dos compañías llevan ya 15 años trabajando juntas en diferentes parques de material rodante. Probada y fiable, la clase 321 es idónea para este tipo de conversión a hidrógeno, por sus características técnicas, tamaño de flota y disponibilidad. Este nuevo proyecto viene precedido por la presentación en Alemania, el pasado mes de septiembre, de los trenes de hidrógeno Coradia iLint de Alstom, que ya ofrecen servicios regulares con pasajeros.

“El Breeze será, para el Reino Unido, un nuevo tren limpio y ecológico, con líneas elegantes y modernas. El ferrocarril tiene que estar libre de emisiones, por lo que el Gobierno británico se ha fijado el objetivo de eliminar el material rodante de combustión diésel para 2040. Los trenes de hidrógeno son una solución idónea para las vías que tienen pocas posibilidades de ser electrificadas ya que, a través de nuestra tecnología innovadora, ahora son adaptables al gálibo estándar del Reino Unido y pronto estarán listos para su uso en la red ferroviaria de Gran Bretaña. En Alemania, los trenes de hidrógeno de Alstom ya transportan pasajeros con altos estándares de confort y silencio. Con Breeze los usuarios británicos descubrirán el placer de viajar en un tren de hidrógeno “, añade Nick Crossfield, director general de Alstom en Reino Unido e Irlanda.

Alstom y Eversholt Rail están trabajando estrechamente con diferentes agentes del sector para realizar el análisis de mercado y planificar la introducción tanto de estos innovadores trenes como de la infraestructura necesaria para el suministro de hidrógeno. Alstom y Eversholt Rail ya han completado el estudio técnico integral y han detallado el diseño del tren. La innovadora solución técnica permite, por primera vez, adaptar un tren de hidrógeno al gálibo estándar del Reino Unido. Además, estos trenes contarán con más espacio para pasajeros que sus predecesores.

“La tecnología de los trenes de hidrógeno es una innovación que podría transformar el sector ferroviario, haciendo que los viajes sean más limpios y ecológicos al reducir aún más las emisiones de CO2. Trabajamos con nuestros socios de la industria para determinar el papel fundamental que ejercerán los trenes de hidrógeno en el futuro y proporcionar, así, mejores servicios en las rutas rurales e interurbanas“, explica Andrew Jones, ministro de Transporte Ferroviario del Reino Unido.

Sóller reclama la devolución de la Ferrotrade

El Ferrocarril de Sóller quiere recuperar para el servicio la locomotora diésel Ferrotrade para destinarla a la brigada de mantenimiento de la vía férrea y cubrir el servicio cuando haya cortes en el suministro eléctrico. La máquina de tren fue cedida hace una década a la Asociación Amigos del Ferrocarril de Baleares (AAFIB), una entidad que posteriormente la cedió a la fundación Ferrocaib.

La locomotora está depositada actualmente en las cocheras que gestiona Ferrocaib, ya que uno de los objetivos que se pretende con ella es ponerla en circulación en la línea de tren que Ferrocaib quiere habilitar en un tramo de la vía verde que conecta Manacor con Artà a la altura de Son Carrió. Construida en 1968 por Autotrade en Madrid, prestó servicio hasta mediados de la década de los 80. Fue rehabilitada parcialmente con motivo de la celebración del 125 aniversario del tren en Mallorca. Esta máquina está equipada con un motor Deutz de 12 cilíndros y 500 caballos de potencia.

Quedó relegada a una vía muerta en la estación de Buñola en donde estuvo en trámites de ser vendida a un coleccionista de maquinaria industrial a precio de chatarra al igual como hizo el tren de Sóller con una vagoneta Tolva y un vagón dresina autopropulsado. Las gestiones realizadas por la asociación consiguieron frustrar dicha venta, ya que esta máquina debía quedar para el Museo del Ferrocarril y no en manos de un particular.

Cuentan de esta máquina que protagonizó una de las grandes hazañas de esta línea, al tirar de un convoy formado por seis coches y dos automotores averiados en la estación de Buñola hasta Sóller desobedeciendo las órdenes del entonces jefe de explotación y talleres. Buen conocedor de las posiblidades de esta máquina, sabía del peligro de quedarse a mitad de camino entre Buñola y Sóller con el convoy lleno de pasajeros, pero el maquinista consiguió llegar hasta su destino.

El Ferrocarril de Sóller ha llevado a cabo los primeros contactos con los Amics del Ferrocarril para negociar la devolución de la locomotora, ya que es la entidad con la que la empresa sollerense firmó el convenio de cesión de la máquina de tren. Con su recuperación, la empresa quiere ponerla otra vez en orden de servicio para destinarla al transporte de materiales para la brigada que trabaja en el mantenimiento de la vía. También quiere tenerla en reserva para cubrir algunos servicios cuando se produzcan cortes en el subministro eléctrico.

(Imagen Werner Harmeier. Ruemlang (Suiza) en Spanish Railway)

Alemania estrena el tren de hidrógeno

El grupo francés Alstom firma las primeras operaciones comerciales en Alemania que estrena el primer tren que funciona con hidrógeno, una primicia destinada a evitar el uso de diésel en las líneas sin electrificar. Dos trenes, pintados en azul, iniciaron este lunes sus recorridos entre Cuxhaven, Bremerhaven, Bremervörde y Buxtehude, una línea de 100 kilómetros de Baja Sajonia por donde circulan trenes diésel.

La encargada de fabricar estos trenes es la empresa francesa Alstom, que anunció su construcción en noviembre de 2017. Además, Alstom también trabaja en 14 trenes de pila de combustible propulsados por hidrógeno “Coradia iLint” para el estado federado alemán de Baja Sajonia, que circularán a partir de diciembre de 2021, informa la compañía.

“El primer tren que funciona con hidrógeno en el mundo entra en servicio comercial y está listo para la producción en serie“, subraya el presidente de Alstom, Henri Poupart Lafarge, quien se encontraba presente en la ceremonia del recorrido inaugural en Bermervörde. El dirigente se congratula de “una innovación surgida de un trabajo en equipo franco-alemán, lo que muestra la fructífera colaboración transfronteriza”, ahora que el grupo será absorbido por el alemán Siemens.

El tren es impulsado al mezclar en un dispositivo conocido como celda de combustible el hidrógeno -almacenado en un tanque en el techo- con el oxigeno del aire, lo que genera electricidad y vapor de agua. El hidrógeno se obtiene previamente en una planta especial mediante el proceso de electrolisis al aplicar electricidad al agua, lo que la separa en hidrógeno y oxígeno. Además la energía del frenado se almacena de baterías de ion-litio (del tipo que se utilizan ya en automóviles eléctricos) para ser reutilizada en la aceleración.

Estos trenes “con cero emisiones” son poco ruidosos y solo despiden vapor de agua. El tren de hidrógeno tiene, según Alstom, una autonomía de 1.000 kilómetros entre dos llenados, o sea tanto como un tren que funciona con diésel. Esta tecnología es presentada por el grupo como una prometedora alternativa, relativamente barata, al diésel para las líneas no electrificadas.

“Claro que un tren de hidrógeno es un poco más caro al comprarlo que uno de diésel, pero la explotación es menos costosa”, subraya Stefan Schrank, jefe del proyecto en Alstom. Otros países han mostrado interés, entre ellos Reino Unido, Holanda, Dinamarca, Noruega, Italia, Canadá y Francia.

De esta forma, estos nuevos sistemas de propulsión se promocionan como una alternativa más económica para tender cables en líneas ferroviarias no electrificados. Además, los vehículos propulsados por hidrógeno no producen emisiones de dióxido de carbono, que se atribuye al cambio climático u otros contaminantes. A pesar del apoyo sustancial de Alemania y otros gobiernos, los altos costos y otros obstáculos han limitado hasta ahora el uso del gas como combustible para el transporte.

El tren de hidrógeno de Alston, listo para operar

El Coradia iLint de Alstom, el primer tren del mundo propulsado por hidrógeno, ha recibido la aprobación de la Autoridad Alemana de Ferrocarriles (EBA) para iniciar el servicio comercial de pasajeros. Tras esta homologación, los dos primeros prototipos de Coradia iLint comenzarán a circular con pasajeros, a partir de septiembre, en el corredor de Elbe-Weser, en la Baja Sajonia (Alemania).

El tren con pila de combustible Coradia iLint es una alternativa ecológica y económica a la propulsión diésel tradicional. A pesar de los numerosos proyectos de electrificación existentes en varios países europeos, una buena parte de la red ferroviaria europea seguirá siendo no electrificada durante mucho tiempo. En España, por ejemplo, aún existen 5.000 kilómetros de líneas no electrificadas y más de 180 trenes de tracción diésel que circulan por estas líneas.

El Coradia iLint es único por su combinación de diferentes elementos innovadores: conversión de energía limpia, almacenamiento flexible de la energía, y gestión inteligente tanto de la potencia tractora como de la energía disponible.

Las pilas de combustible son el eje central del sistema, la fuente de energía primaria para propulsar el tren. Éstas son alimentadas a demanda con hidrógeno, y los trenes son propulsados por equipos de tracción eléctricos. Las pilas de combustible proporcionan electricidad, gracias a la mezcla del hidrógeno -almacenado en los depósitos- con el oxígeno -del aire exterior-. En este proceso, lo único que se emite es vapor de agua y agua condensada, no se generan gases ni partículas contaminantes. La electricidad se produce sin generador ni turbina, lo cual hace que el proceso sea mucho más rápido y eficiente.

La eficiencia del sistema también se basa en el almacenamiento de energía en baterías de ion de litio de alto rendimiento. La batería almacena energía de las pilas de combustible cuando ésta no se necesita para la tracción, o de la energía cinética durante el frenado eléctrico, permitiendo así suministrar energía de apoyo durante las fases de aceleración. Las baterías acumulan la energía que no se utiliza inmediatamente con el fin de suministrarla posteriormente, según se necesite. El resultado es una mejor gestión del consumo de combustible.

Durante las fases de frenado las pilas de combustible se desactivan casi por completo. El sistema de tracción recoge la electricidad generada por los motores en “modo generador” aprovechando la energía cinética del vehículo durante su frenado. Esta energía se usa para alimentar los equipos auxiliares y recargar la batería. Se trata de la producción secundaria de energía. Este sistema, además, permite reducir también el consumo de hidrógeno y una gestión inteligente de todo el sistema.

Para llevar a cabo la implementación del Coradia iLint de la manera más sencilla posible para los operadores, Alstom ofrece además un paquete completo que incluye tanto el material rodante y su mantenimiento posterior, como, en colaboración con sus socios, la infraestructura completa para el suministro de hidrógeno.

El Coradia iLint está basado en la probada plataforma de trenes regionales Coradia Lint, sobre la que se ha remplazado la tracción diésel por la tecnología de hidrógeno. Las prestaciones del nuevo iLint son equiparables a las de última generación de trenes regionales de tracción diésel, tanto en aceleración y frenado como en velocidad máxima (140 km/h) y autonomía (hasta 1.000 kilómetros). Puede transportar hasta 300 pasajeros

Renfe comprará 45 locomotoras de mercancías

Renfe sacará el próximo año a concurso la compra de entre 35 y 45 nuevas locomotoras para transporte de mercancías, quince de ellas híbridas, por un importe de 100 millones de euros. Se trata de la segunda gran compra de material rodante que la compañía ferroviaria acometerá tras la crisis, después de los treinta trenes de Alta velocidad adquiridos el pasado año.

Las nuevas locomotoras de mercancías formarán parte del plan de renovación de material rodante a diez años que Renfe lanzará el próximo año. esta operación se enmarca en el Plan de Impulso al Transporte de Mercancías por Ferrocarril que el ministro Íñigo de la Serna presentó este jueves y en el saneamiento y reposicionamiento que actualmente acomete Renfe Mercancías para evitar su quiebra y relanzar su negocio. En virtud de este ajuste, Renfe Mercancías tiene actualmente colgado el cartel de ‘se vende’ en 72 locomotoras de su actual parque, además de 1.600 vagones, que en parte se reemplazarán con las que se compren. En cuanto al nuevo material, Renfe, en aras de contribuir con la sostenibilidad del transporte, evitará comprar locomotoras diésel puras.

Las nuevas cabezas tractoras serán eléctricas, si bien quince de ellas serán híbridas (que combinan el diésel y la electricidad), según detalla de la Serna. Renfe prevé lanzar el concurso de suministro de estas locomotoras el próximo año, una vez fije los pliegos de especificaciones técnicas, con el fin de poder contar con las primeras unidades en 2020 y con todo el pedido en 2023.

La compañía ferroviaria prevé poner en marcha ya el anunciado proceso de selección de un socio industrial para su división de mercancías, con el que aspira a constituir una empresa conjunta, participada al 50%, en el horizonte de 2019. Este proceso comenzará con la licitación del contrato para elegir una firma que asesore a la operadora en todo este proceso, que espera resolver en marzo, según explicael ministro de Fomento.

Renfe y su asesor buscarán socio entre operadores ferroviarios, operadores logísticos o navieras para reforzar y diversificar su negocio de mercancías, dar el salto internacional, generar sinergias y ganar en potencial de crecimiento. Con la constitución de una empresa conjunta con una firma privada, Renfe Mercancías pretende poner el broche al plan de saneamiento y reestructuración que aborda desde comienzos de este año y que, según el ministro, permitirá a la empresa lograr ‘break even’ en 2018 por primera vez en la historia.

Los nuevos planes de Renfe casan con la intención del Ministerio de Fomento de fomentar el transporte de mercancías por vía ferroviaria. La cartera que dirige De la Serna pondrá en marcha un plan de ayudas para las empresas que opten por el tren para transportar sus mercancías, que estará dotado con 125 millones de euros y extenderán durante cinco años. Las ayudas podrán solicitarse a partir del segundo semestre de 2018 por parte de sus potenciales beneficiarios, las compañías ferroviarias de mercancías privadas, los operadores logísticos y cargadores. Fomento dará 2,25 euros por cada 1.000 toneladas por kilómetro que se transporten por ferrocarril.

El plan contará con una dotación anual de 25 millones de euros que, según De la Serna, provendrá de los recursos que le quedan a Fomento una vez liquida los importes que abona a Renfe para subvencionar los servicios públicos de transporte de viajeros en tren. El Ministerio calcula que de esta ayuda anual, 11,25 millones se destinarán a operadores logísticos intermodales, otros 11,25 millones a las operadoras ferroviarias privadas que ya han entrado en este mercado y los 2,5 millones restantes a subragar cánones ferroviarios.

Con este inédito plan de ayudas se pretende incentivar que las empresas se decanten por el tren para transportar sus mercancías, aumentar la cuota de mercado del 5% que el ferrocarril tiene en tráfico de carga en España y, en última instancia, contribuir a la sostenibilidad del transporte. Por ello, las ayudas constituyen uno de los principales ejes del Plan de Impulso al Transporte de Mercancías por Ferrocarril 2017-2023 que Fomento ha presentado este jueves.

Treinta años de presencia continua en la vía del ‘Tren de la Fresa’ que inicia hoy temporada

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Seis lustros en la vía. El ‘Tren de la Fresa’ arranca hoy su temporada 2014. Este popular convoy turístico cumple treinta años de presencia ininterrumpida en la vía. Durante este tiempo ha transportado a más de 150.000 viajeros. El tren sale del Museo del Ferrocarril de Delicias a las diez de la mañana para llegar a la estación de Aranjuez a las once.

La temporada se dive en dos etapas. La primera se inicia hoy y acaba el 29 de junio; la segunda se desarolla entre el 6 de septiembre y 26 de octubre. En total este convoy turístico realizará 28 viajes que se llevan a cabo los sábados y domingos. Este año el precio es de 29,90 euros para los adultos y 14,90 para los niños de entre 4 y 12 años.

El vapor ha sido la principal enseña del ‘Tren de la Fresa’, aunque en los últimos años las dificultades para contar con una máquina que garantice la temporada han provocado un cambio en la tracción. Como el pasado año la locomotora 333-407-5 de Integria remolcará el convoy turístico. Inicialmente, tiraba del convoy una de las pocas ‘Mikados’ conservadas en España, la 141-F-2413, construida en 1959 en los astilleros de Euskalduna. Otras máquinas de vapor que se han utilizado en sustitución de la titular, que permanece en el dique seco son ‘La Garrafeta’, locomotora ‘Beyer Garrat 282F-0421’, construida en 1960 en Bilbao siguiendo un diseño original inglés de 1930 que no pasa de los 60 kilómetros hora; la ‘Mikado’ de Monforte, en custodia en el Museo de Galicia, donde mantiene la numeración Renfe 141F-2111; y la cinematográfica ‘Baldwin de Guadix’, numerada como 140-2054, una auténtica joya y la única máquina que queda en España alimentada con carbón operativa en ancho ibérico y construida por Babcock & Wilcox; ha sido utilizada en decenas de películas españolas y extranjeras.

Completan la composición del ‘Tren de la Fresa’ cuatro coches ‘Costa’ que fueron construidos para los servicios de cercanías de la Compañía MZA entre 1914 y 1930. Se fabricaron de madera porque la empresa consideraba los metálicos demasiado calurosos para ser utilizados en sus líneas costeras. Estos coches, que prestaron servicio fundamentalmente en la costa catalana, están montados sobre bogies, lo que fue un gran adelanto en su época, cuando casi todos los vehículos de cercanías eran de dos o tres ejes. Además, están dotados de plataformas abiertas con ‘balconcillo’ en los extremos y cuentan con la posibilidad de intercirculación entre ellos. Traían de origen freno continuo de vacío, calefacción de vapor y alumbrado de gas que posteriormente fue sustituido por eléctrico. Dos de estos coches se presentan renovados tras haber sido sometidos a un proceso de revisión y restauración.

Los coches ‘Costa’ están separados de la locomotora por dos furgones de los años 60, uno a cada extremo. Ambos pertenecen a la serie J 400.000; su estructura es de hierro laminado con paredes de madera de conglomerado, revestidas superficialmente con un chapado metálico. El uso de este tipo de furgones respondía al Reglamento de Circulación de Renfe, según el cual un coche de madera con servicio no podía circular con viajeros inmediatamente después de la locomotora.

El viaje incluye la degustación de fresón a bordo del tren, así como una visita guiada al Palacio Real, otra libre al Museo de Falúas y un descuento del 50% en la entrada al Museo Taurino. Renfe presta apoyo a esta iniciativa conjunta, en la que colaboran el Ayuntamiento de Aranjuez, la Comunidad de Madrid, el Museo del Ferrocarril y Patrimonio Nacional.

Renfe sustituye un tren diesel por otro eléctrico para eviar el ruido que molesta a los vecinos de Cervera

Atentos a los usuarios. Renfe ha tenido que sustituir el tren diesel que pernoctaba en la estación de Cervera (Lleida) por uno eléctrico debido a las molestias que causaba a los vecinos. El tren, conocido popularmente como ‘El Cerverí’, cubre el trayecto Cervera-Lleida por la mañana y la ruta inversa por la noche, de manera que la locomotora pernocta en la estación de la capital de la Segarra.

El tren diesel, explica el Ayuntamiento de Cervera en un comunicado, hacía mucho ruido antes de salir de la estación, a las 06.55 horas, lo que había provocado numerosas quejas de personas que viven en la zona. Después de múltiples gestiones con Renfe, la Delegación de la Generalitat en Lleida y la Subdelegación del Gobierno, el consistorio ha conseguido que se sustituya la locomotora diesel por una eléctrica y más silenciosa que al ponerse en marcha no genera apenas ruido.

“De esta manera se soluciona una queja que los vecinos afectados habían hecho llegar a la Paeria“, ha subrayado el Ayuntamiento, que da de esta manera por solventado el problema vecinal.

El Museo del Ferrocarril ofrece el miércoles circulaciones especiales de trenes de vapor y diesel

Datorren urtera arte. El Museo Vasco del Ferrocarril ofrece este miércoles servicios especiales de trenes de vapor y diesel. EuskoTren ha informado de que habrá circulaciones con trenes diesel con salida a las 11.00 horas, como con trenes de vapor a las 12.00 y a las 13.00 horas, siendo éste el último viaje del año. Para este día, el Museo asegura la circulación diesel con el automotor CP 901 de los ferrocarriles portugueses. Las circulaciones con tracción vapor serán con la locomotora E-205 ‘Portugal’ para el viaje de las 12.00 horas y con la máquina FV-50 ‘Euzkadi’ para el último viaje del año.

Para estos dos servicios, los coches de viajeros serán de los ferrocarriles del Urola, Vascongados y Bidasoa, construidos todos en Beasain en 1915 y 1944.

El Museo abrirá por última vez este año el 19 de diciembre y habrá que esperar hasta el 7 de enero de 2011 para poder visitarlo de nuevo. Sin embargo, abrirá sus puertas el 5 de enero para acoger la visita de los Reyes Magos, que llegarán a Azpeitia en tren, a las 17.00 horas.

La temporada de trenes de vapor del año 2011 se iniciará en Semana Santa, el 21 de abril, y para estas fechas festivas el Museo programará nuevos servicios especiales con circulaciones diarias. De la misma manera, el servicio de alquiler de trenes de vapor se mantiene hasta el 17 de diciembre, reanudando este servicio también el 7 de enero. En total, el Museo en el 2010 ha realizado 62 servicios especiales de trenes de vapor alquilados por diversos colectivos.

El Museo Vasco del Ferrocarril pone en circulación ocho trenes históricos con tracción diesel

El Museo Vasco del Ferrocarril pondrá en circulación desde este martes hasta el viernes un total de ocho trenes históricos con tracción diesel que circularán por las vías del tradicional circuito. Dos trenes diarios saldrán del Museo con destino Lasao a las 12.30 y 18.00 horas.

En concreto, este martes y el viernes los trenes serán remolcados por la locomotora diesel-eléctrica Creusot/Naval 1158 y el miércoles por la locomotora diesel-eléctrica Alsthom 1004 del Ferrocarril Vasco-Asturiano.

El jueves los trenes serán asegurados con el automotor Allan 301 de los Ferrocarriles Portugueses. Además, los fines de semana se vendrá prestando el habitual servicio de trenes con tracción vapor.

Los sábados las salidas se realizan a las 12.30 y 18.00 horas y los domingos y festivos a las 12.30 horas. El Museo Vasco del Ferrocarril abre sus puertas de martes a sábados entre las 10.30 y las 14.00 horas y de 16.00 a 19.30 horas y los domingos y festivos, excepto el lunes, de 10.30 a 14.00 horas.