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Ni es un tren ni es un autobús

Un nuevo vehículo con aspecto similar al de un tren, articulado con varios coches, pero que puede circular por la calzada sin necesidad de raíles se ha presentado estos días en la ciudad central china de Zhuzhou, como prototipo para un futuro medio de transporte público. Bautizado inicialmente como ART (siglas en inglés de Tren de Tránsito Autónomo), con 31 metros de longitud y capacidad para 307 pasajeros, recorrió varias calles de la ciudad para mostrar su viabilidad.

Este vehículo híbrido construido por la fabricante ferroviaria china CRRC, alcanza una velocidad máxima de 70 kilómetros por hora. Se mueve por energía eléctrica y puede recorrer 25 kilómetros después de 10 minutos de recarga. Según CRRC, el ART “aúna las ventajas del tren y el autobús, siendo ágil y no contaminante”, además de ser más económico que el metro, ya que el precio del desarrollo de redes de este transporte convencional es de entre 60 y 100 millones de dólares por kilómetro, frente a los 20-30 millones que costaría el nuevo vehículo.

Un autobús estándar mide 30 metros de largo y está equipado con sensores que pueden leer las dimensiones de las calles y planear su propia ruta, explica el ingeniero en jefe del instituto, Feng Jianghua. “Es como tener un carril virtual para el autobús“, indica Feng, quien asegura que existe una enorme demanda de sistemas de tránsito urbano debido a la campaña china de urbanización. La mayoría de las ciudades medianas y pequeñas no pueden costear los sistemas de metro que resultan muy costosos o que requieren de demasiado tiempo para ponerse en marcha.

Construir un kilómetro de metro requiere entre 400 y 700 millones de yuanes (de 58 a 102 millones de dólares), mientras que un vehículo como el que plantea CRRC costaría alrededor de 15 millones de yuanes (unos 2,2 millones de dólares) o incluso menos, indica desde el fabricante. El gobierno de la ciudad de Zhuzhou, en la provincia de Hunan, asegura que se construirá una línea de 6,5 kilómetros de ART en el centro de Zhuzhou y que entrará en operación en el 2018.

La búsqueda de alternativas de transporte en China no es nueva, y ya el año pasado se presentó un autobús-túnel, el TEB-1 (siglas en inglés de Autobús Elevado de Tránsito) que ya generó muchas expectativas, aunque también dudas. Ese proyecto, que también se presentaba como una alternativa más económica a las redes de metro, se vio finalmente como inviable, por su imposibilidad para girar en las curvas, y actualmente ese prototipo de autobús-túnel está semiabandonado en la localidad de Qinhuangdao (norte del país) donde fue probado.

Un tren con motor híbrido conectará desde septiembre la Alhambra con el centro de la ciudad

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Turismo, accesibilidad y ecologismo. Tres en en uno. El tren turístico que unirá la Alhambra con Granada, que empezará a funcionar en torno a mediados de septiembre, será único en Europa por la peculiaridad que le concede el hecho de funcionar con un motor híbrido, lo que permitirá una reducción de gases del 40% con respecto a los convencionales.

El nuevo medio de transporte, que ha sido presentado por el consejero de Cultura, Luciano Alonso, y el alcalde de Granada, José Torres Hurtado (PP), da respuesta a la demanda del Ayuntamiento de conectar la Alhambra con la ciudad para aprovechar el flujo de visitantes al monumento nazarí y aumentar así las pernoctaciones. El tren, de corte vanguardista, constará de cuatro vehículos híbridos de dos coches con capacidad para 30 personas cada uno.

El servicio, denominado ‘Granada City Tour’, será prestado durante diez años (prorrogables por cinco más) por la Unión Temporal de Empresas integrada por Grupo Juliá y Tren Progresa, adjudicataria del concurso público celebrado el pasado mayo.

Operará todos los días del año con una frecuencia de paso de entre 15 y 25 minutos, según la temporada, y se han previsto dos rutas: una de ellas es un recorrido diurno de 8,4 kilómetros que visitará durante una hora sitios emblemáticos de Granada (de Plaza Nueva al paseo del Generalife atravesando el corazón del Albaicín).

La otra es una ruta nocturna de 30 minutos y 3,5 kilómetros que partirá de Plaza Nueva y seguirá por la carrera del Darro para volver al mismo punto de partida a través de la calle Elvira.

El nuevo servicio busca también resolver los problemas de movilidad de los residentes del Albaicín, de modo que para los vecinos de este barrio mayores de 65 años será gratuito, mientras que el resto de los residentes podrán beneficiarse de un bono de diez viajes a un precio especial (1,05 euros por viaje).

En cuanto al precio turístico, será de 6 euros para los adultos que den una vuelta completa y de 8 para quienes viajen de manera ilimitada en un día (los mayores de 65 años en general pagarán 2 euros por vuelta completa y 4 por viajes ilimitados en un día).

Los vehículos disponen de techos panorámicos, un sistema de audioguía georreferenciado en doce idiomas, dos canales adicionales para niños, una aplicación con información turística para teléfonos inteligentes y pantallas TFT con información adicional sobre puntos de interés turístico y servicios de la ciudad.

Con una inversión de 1,5 millones de euros, los nuevos vehículos, que llevarán los colores de Granada y Andalucía, circularán a una velocidad máxima de 25 kilómetros por hora y permitirán una reducción de la emisión de gases de un 40% con respecto a los trenes convencionales dado que cuentan con un motor híbrido, una tecnología muy reciente que lo convierte en el único en Europa de estas características.

Para el alcalde, el nuevo servicio da respuesta a la demanda del Ayuntamiento de aprovechar para la ciudad el flujo de turistas a la Alhambra, además de resolver la movilidad en el Albaicín. Esa consideración ha sido secundada por el consejero, para quien el sector cultural “puede y debe crecer” en el ámbito turístico de Andalucía, a lo que a su juicio contribuyen iniciativas como ésta basadas en un transporte que ofrece “sostenibilidad y garantías”.

El Talgo híbrido permite acortar en media hora la conexión entre Madrid y Galicia

Más cerca del centro. La conexión entre Galicia y Madrid se verá reducida en media hora con la entrada en funcionamiento de los nuevos trenes híbridos de alta velocidad el próximo día 17, fecha en la que entrará en vigor la nueva tarifa reducida de los trenes Avant entre A Coruña y Santiago de Compostela. Así lo ha anunciado la ministra de Fomento, Ana Pastor, quien ha presentado los nuevos trenes Alvia híbridos de alta velocidad que comenzarán a funcionar entre Madrid y Galicia el domingo día 17 y que reducirán el tiempo de viaje en 30 minutos y en más de 2 horas la conexión de fin de semana con Alicante.

Pastor ha asegurado que estos nuevos trenes, en los que se han invertido 78 millones de euros, permitirán “acortar distancias” y “tener un poquito más cerca a Galicia del centro de España”, un proceso que pronto se seguirá “en otros lugares de España”. Así, está previsto en los próximos meses utilizarlos en la línea que une Murcia y Cartagena, y a partir del mes de septiembre en la de Ourense y Lugo. Los nuevos trenes, cuyas tarifas serán las mismas que las del actual servicio, podrán ir a una velocidad máxima de 250 kilómetros en algunos tramos, y de 200 en otros, incluso en vía no electrificada. El nuevo servicio incrementa además el número de plazas en 88 y oferta un total de 616 plazas semanales.

“Este es un avance, pero el avance definitivo será el AVE a Galicia, en el que estamos poniendo un gran empeño, y sobre todo estamos poniendo presupuesto. Llevamos seis meses en el Gobierno y ya están en licitación en torno a 1.000 millones de euros nuevos y están puestas en marcha todas las partes del AVE, excepto un pequeño tramo en Ourense”, ha afirmado. Pastor ha anunciado que la licitación y adjudicación estará lista “este verano”.

Mientras tanto, ha expresado su confianza en que este “hermano muy capacitado”, el tren híbrido -del que se pondrán en marcha 15 unidades hasta 2013-, contribuya a mantener el aumento de la demanda de servicios ferroviarios en España.

A este respecto, ha anunciado que a partir del próximo día 17 el tren Avant que une A Coruña y Santiago verá reducido su precio de 11,9 a 6,75 euros; una bajada que también se aplicará en los billetes del enlace A Coruña-Ourense, que pasarán a costar 21,95 euros frente a los 25,40 euros que valía hasta ahora. El tramo entre la capital gallega y Ourense se mantiene en 15,20 euros. “Hacemos dos cosas, ponemos el híbrido y bajamos el precio del Avant, además de hacerlo más rentable”, ha afirmado Pastor.

Los alcaldes de A Coruña y Santiago de Compostela, Carlos Negreira y Ángel Curras respectivamente, han valorado la reducción del precio del viaje en tren entre ambas ciudades, una petición altamente demandada por los usuarios, destacaron. Ambos responsables han coincidido en destacar la competitividad del transporte ferroviario frente al vehículo particular en los desplazamientos entre ambas ciudades.

El exministro José Blanco lamentó “el sectarismo” que, en su opinión, “se ha demostrado desde Fomento” al no haberle invitado a la presentación de los nuevos trenes híbridos que prestarán el servicio Galicia-Madrid. Consideró este hecho “una falta de respeto y una total ausencia de sentido institucional de los nuevos responsables del Ministerio de Fomento y de su titular, Ana Pastor”.

Blanco recuerda que a raíz de una propuesta suya al presidente de Talgo, esta empresa empezó a estudiar las opciones tecnológicas para poder poner en marcha “un tren pionero en Europa y en el mundo capaz de poder circular por vías de diferente ancho, electrificadas o no, gracias a su capacidad para cambiar de modo de tracción durante la circulación”. A raíz de ese planteamiento, Talgo presentó el proyecto de trenes híbridos al Ministerio de Fomento y que él ordenó su homologación para poder utilizarlos en España, “hecho que se produjo por primera vez el pasado 20 de septiembre cuando el primer tren híbrido Alvia S-730 realizó un viaje de pruebas entre Santiago de Compostela y Ourense”, recordó.

(Imagen J.C. Blanco en Ferropedia)