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Ni es un tren ni es un autobús

Un nuevo vehículo con aspecto similar al de un tren, articulado con varios coches, pero que puede circular por la calzada sin necesidad de raíles se ha presentado estos días en la ciudad central china de Zhuzhou, como prototipo para un futuro medio de transporte público. Bautizado inicialmente como ART (siglas en inglés de Tren de Tránsito Autónomo), con 31 metros de longitud y capacidad para 307 pasajeros, recorrió varias calles de la ciudad para mostrar su viabilidad.

Este vehículo híbrido construido por la fabricante ferroviaria china CRRC, alcanza una velocidad máxima de 70 kilómetros por hora. Se mueve por energía eléctrica y puede recorrer 25 kilómetros después de 10 minutos de recarga. Según CRRC, el ART “aúna las ventajas del tren y el autobús, siendo ágil y no contaminante”, además de ser más económico que el metro, ya que el precio del desarrollo de redes de este transporte convencional es de entre 60 y 100 millones de dólares por kilómetro, frente a los 20-30 millones que costaría el nuevo vehículo.

Un autobús estándar mide 30 metros de largo y está equipado con sensores que pueden leer las dimensiones de las calles y planear su propia ruta, explica el ingeniero en jefe del instituto, Feng Jianghua. “Es como tener un carril virtual para el autobús“, indica Feng, quien asegura que existe una enorme demanda de sistemas de tránsito urbano debido a la campaña china de urbanización. La mayoría de las ciudades medianas y pequeñas no pueden costear los sistemas de metro que resultan muy costosos o que requieren de demasiado tiempo para ponerse en marcha.

Construir un kilómetro de metro requiere entre 400 y 700 millones de yuanes (de 58 a 102 millones de dólares), mientras que un vehículo como el que plantea CRRC costaría alrededor de 15 millones de yuanes (unos 2,2 millones de dólares) o incluso menos, indica desde el fabricante. El gobierno de la ciudad de Zhuzhou, en la provincia de Hunan, asegura que se construirá una línea de 6,5 kilómetros de ART en el centro de Zhuzhou y que entrará en operación en el 2018.

La búsqueda de alternativas de transporte en China no es nueva, y ya el año pasado se presentó un autobús-túnel, el TEB-1 (siglas en inglés de Autobús Elevado de Tránsito) que ya generó muchas expectativas, aunque también dudas. Ese proyecto, que también se presentaba como una alternativa más económica a las redes de metro, se vio finalmente como inviable, por su imposibilidad para girar en las curvas, y actualmente ese prototipo de autobús-túnel está semiabandonado en la localidad de Qinhuangdao (norte del país) donde fue probado.

Un choque entre un tren y un autobús deja 8 muertos y 15 heridos en Brasil

Un choque entre un tren de mercancías y un autobús de pasajeros causó la muerte al menos a ocho personas y heridas a otras quince, cinco de ellas de gravedad, en la ciudad brasileña de Americana, a 128 kilómetros de Sao Paulo. El accidente ocurrió poco antes de la medianoche del miércoles cuando el autobús, en el que viajaban 30 pasajeros y cubría una ruta urbana en Americana, fue embestido al cruzar la línea férrea por un tren con 77 vagones que transportaba soja.

La Policía ha explicado que por esa zona cruzan varias líneas y que en una de ellas había otro tren parado, lo que puede haber llevado al conductor del autobús a pensar que la señal de advertencia tenía que ver con la locomotora que estaba detenida. Sin embargo, uno de los supervivientes dijo que la señal sonora de alerta sólo fue activada cuando el autobús ya estaba sobre la línea férrea y enseguida la locomotora embistió al autobús por la mitad y lo arrastró varios metros.

Un portavoz de la empresa propietaria del tren indicó, por su parte, que el aviso de la proximidad de la locomotora fue accionado “correctamente” y que el conductor del autobús violó la alerta.

De acuerdo con las autoridades locales, seis personas murieron en el lugar del accidente, otra camino al hospital y una más en la clínica a la que fueron trasladados los heridos.

La línea japonesa Hokkaido ultima la puesta a punto de un ferrobús

El Ferrocarril Hokkaido de Japón está probando desde hace dos años unos nuevos autobuses desarrollados por Toyota e Hino Motors, su filial especializada en vehículos comerciales. Pero la peculiaridad de estos autobuses es que se transformen en tren cuando así sea necesario.

El vehículo que aún se encuentra en fase de desarrollo puede circular tanto por asfalto como por raíles. Aunque en realidad, por muy novedosos que parezca, los viejos aficionados al tren saben que en épocas remotas ya hubo varios prototipos similares. Incluso alguno de ellos llegaron a comercializarse. Sin ir más lejos, hace un tiempo conté la historia de un prototipo, a caballo entre autobús y tren de la empresa Evans Auto-Railer que llegó a circular en Estados Unidos en 1937. Más o menos una idea similar, aunque con variantes, a la que propuso Michelin con su vehículo diseñado para circular por la vía aunque dotado de neumáticos de caucho de la firma francesa. Como recordaba en ese post, aún circula con fines turísticos uno de esos ‘trenes’ en Madagascar.

El ferrobus japonés es un vehículos de tamaño pequeño, con una capacidad que no supera los veinticinco viajeros en el mejor de los casos, pero sus ventajas para el operador de ferrocarril son muy notables. La principal de ellas es la flexibilidad del servicio.

Se han diseñado para circular por zonas alejadas, con poco tráfico de viajeros. En lugar de desatender al público en estas zonas poco frecuentadas, y poner un tren al día, el Hokkaido se propone utilizar estos autobuses sobre raíles con una frecuencia mayor. Así, se ofrece un mejor servicio y se evita movilizar un tren.

La compañía ferroviaria estima que, a simple vista, podría parecer ineficiente usar estos autobuses, pero lo cierto es que tienen un consumo de combustible casi ridículo, yaque sólo gastan una cuarta parte de lo que un microbús de esas características consumiría en ciclo mixto, es decir, menos de diez litros a los cien kilómetros.

Para que el microbús pueda montarse en las vías, utiliza unos accesos especiales en algunas de las estaciones de la línea. Una vez alineado con los carriles, dos ejes dignos de una locomotora salen de debajo de su carrocería y separan los neumáticos del suelo, impulsados por actuadores hidráulicos. Así, el DMV (Dual-Mode Vehicle son sus siglas en inglés) ya está apoyado sobre los carriles y puede emprender su marcha.

(Fuente Vía Libre)