Renfe habilitará cuatro rutas turísticas en octubre para dar a conocer Extremadura en tren

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Turismo a todo tren. Renfe pondrá en marcha, durante los sábados del próximo mes de octubre, cuatro rutas turísticas para conocer Extremadura en tren con destinos en el Parque Natural del Tajo Internacional, Marvão (Portugal), Almendralejo y Zafra. Esta iniciativa se enmarca en el acuerdo de colaboración suscrito con la Junta de Extremadura el pasado mes de junio para la promoción conjunta de actividades relacionadas con el ferrocarril y el turismo en Extremadura.

De las cuatro rutas diseñadas, dos tienen como origen Cáceres y otras dos Mérida, mientras que los recorridos abarcan destinos como Almendralejo, Zafra, Valencia de Alcántara, el Parque Internacional del Tajo, la Sierra de San Pedro y Marvão.

El billete tiene un precio de 40 euros para los adultos y de 10 euros para los menores de 14 años e incluye las visitas guiadas que se realizan y los desplazamientos en autobús si son necesarios. Con la compra del billete turístico Renfe ofrece asimismo la posibilidad de contar con el acercamiento en tren hasta la ciudad de salida desde cualquier estación de Extremadura. Los viajes, de ida y vuelta en el día, se realizarán todos los sábados del mes de octubre.

La primera de las rutas, el día 4, tendrá como punto de partida Cáceres desde donde el tren llega a Valencia de Alcántara, y desde allí, en autobús, los viajeros se desplazan a la Sierra de San Pedro y atraviesan la frontera hasta Marvao, en el Alentejo portugués.

También es Cáceres el origen de la excursión que se realizará el 11 de octubre y el destino el Parque Natural del Tajo Internacional que los viajeros recorrerán a bordo de un barco al que suben en el embarcadero de Cedillo, donde habrán llegado en autobús desde Valencia de Alcántara.

El sábado 18 de octubre el origen de la excursión, de carácter enológico en esta ocasión, es Mérida y el destino Almendralejo y sus conocidas bodegas, una de ellas situada en el interior de la plaza de toros de la localidad.

El día 25, último sábado del mes, la ruta que emprenderá el tren turístico parte asimismo de Mérida y tiene como destino Zafra, una de las más bellas localidades extremeñas y sede de renombrados secaderos de jamones ibéricos.

“Renfe está preparada para la competencia”, afirma su presidente, Julio Gómez Pomar

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Preparados ante el nuevo reto. Renfe “está preparada para la competencia”; “nos vendrá bien y nos hará mejorar“. El presidente de Renfe está convencido de que el futuro es propicio para la compañía. Lo dice con seguridad y convencimiento. Julio Gómez-Pomar asegura que la operadora está lista para afrontar el desafío que supondrá la liberalización del sector ferroviario en España, que se iniciará en el corredor Madrid-Valencia-Alicante, y que el Gobierno piensa frontar en octubre.

Gómez-Pomar sostiene que la elección de este primer corredor es adecuada porque es el que tiene “más coches en circulación“. Y en breve junto a Renfe habrá “un nuevo competidor”. Una de las estrategias de la compañía es introducir mejoras para afrontar las nuevas necesidades del sector. El presidente recuerda “que todos los años tiene que haber mejoras en los servicios comerciales”, como las que han tenido lugar con los coches silenciosos que, desde su puesta en marcha el pasado 7 de julio, han vendido 97.000 billetes, y que se caracterizan por tener una iluminación tenue y realizar los avisos en pantallas y no por megafonía. También menciona la decisión adoptada en febrero de 2013 de rebajar el precio del billete en la alta velocidad y la realización de descuentos. A su juicio estas medidas han permitido un crecimiento del 20% en el número de viajeros. “Si ajustas el precio a la demanda”, los ciudadanos “se van al ferrocarril” y cuando conocen este medio de transporte, “se quedan en él”, asegura Gómez-Pomar.

El presidente de Renfe también reconoce lagunas importantes en el ferrocarril español. La más importante afecta al transporte de mercancías, en el que el tren tiene una cuota de mercado del 4%, cuando en la Unión Europea la media es del 15 o 16% y, por ejemplo, en Alemania, del 20%.

De los 460 millones de pasajeros que tuvo la compañía en el último año, solo 25 millones corresponden a servicios comerciales -AVE y larga distancia-, mientras que el resto son obligaciones de servicio público, que incluyen los 400 millones de pasajeros de cercanías, los 24 en trenes regionales y los 6,5 en Avant. Según ha apuntado, las obligaciones de servicio público “no se prestarían en condiciones de mercado” con los precios y frecuencias con que cuentan actualmente y por eso suponen al año 600 millones de euros de pérdidas que ha de aportar el Estado, si bien su objetivo es “dar facilidades a los ciudadanos“.

Gómez-Pomar reconoce que se han tenido que realizar “medidas no gratas” como la “racionalización de los servicios regionales” en aquellos casos con niveles de ocupación por debajo del 10% y suprimir estaciones con muy bajo nivel de uso.

La antigua estación bilbaína de La Naja, plataforma de difusión y promoción de la arquitectura

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Arquitectura a examen. La antigua estación de La Naja se convertirá en el centro neurálgico de las actividades programadas durante todo el mes por Bilbao Bizkaia Architecture (BIA), la plataforma para la difusión y promoción de la arquitectura vizcaína. La celebración del primer Urban Regeneration Forum reunirá en la capital vizcaína a más de 300 prestigiosos arquitectos, ingenieros y urbanistas. Durante la cumbre se reconocerá la labor de Norman Foster con la entrega del I Premio BIA en un acto que tendrá lugar el día 26 en el Museo Guggenheim.

Los organizadores han escogido este “espacio tan olvidado como impresionante” para realizar una “adecuación efímera”, es decir, una adecuación del espacio interior que durante sólo quince días convertirá parte de su interior y los muelles en espacios de disfrute para todos los bilbaínos. BIA ha respetado totalmente la estructura del edificio colocando una plataforma elevada sobre los antiguos andenes, que da lugar a un nuevo espacio moderno y diáfano apto para acoger actividades culturales y al que se podrá acceder desde el muelle de Ripa, y, también desde el puente del Arenal, ya que el acondicionamiento incluye los muelles sobre la ría. El horario de atención al público será de 11.00 a 14.00 horas por la mañana y de 16.00 a 21.00 horas por la tarde.

Hasta el 28 de septiembre, BIA Space: TAO Architectural Lighting with Idar Group será la sede del Centro de Interpretación de la Arquitectura Bizkaina, un espacio que brindará a sus visitantes todo tipo de información sobre la transformación del Bilbao Metropolitano. También acogerá los BIA Workshop, talleres y encuentros en los que estudiantes de diversas escuelas de arquitectura y recién titulados (antigüedad máxima 2 años) podrán trabajar mano a mano con los más destacados profesionales e investigar las necesidades y retos de Bilbao a través de talleres y ejercicios prácticos. Además, albergará la exposición de los proyectos finalistas del Concurso Internacional de Arquitectura Joven convocado por la plataforma, que tiene como tema el soterramiento de las vías de acceso a la estación de Abando en Cantalojas.

La antigua estación será el punto de partida de uno de los cinco recorridos de las rutas de arquitectura programadas durante todo el mes. De ahí saldrán las visitas que cada lunes muestran cómo la ciudad dio sus primeros pasos en el Casco Viejo. La inscripción para esta ruta, así como para las que se organizan de martes a viernes, se puede realizar en la web http://biaforum.org/rutas-de-arquitectura/. También será el punto de partida de las visitas técnicas del día 27, en las que los arquitectos de IMB, Gloria Uriarte, Eduardo Múgica y Agustín de la Brena, creadores de la nueva sede de Naturgas en Bilbao, y Luis Domínguez, uno de los autores de la clínica de IMQ de Zorrozaurre, darán su punto de vista sobre su contribución a la regeneración de la ciudad.

Todas estas actividades serán el anticipo de la celebración del Congreso BIA Urban Regeneration Forum, que aprovecha la imagen de Bilbao como ciudad en la que la regeneración urbana se ha consolidado para constituir un punto de encuentro entre todos los agentes implicados en lo urbano, para compartir las claves de regeneración, para el buen uso de los recursos, la innovación en la programación, el diseño, la construcción, la gestión y el mantenimiento de la ciudad, con el objetivo de alcanzar un equilibrio sostenible.

Este primer encuentro tendrá como tema ‘Hacia una ciudad sana’ y arrancará el miércoles 24 a las 16.30 horas en la Torre Iberdrola, con un encuentro dedicado a México, país invitado del foro. El jueves 25, el Palacio Euskalduna acogerá la primera de las sesiones del foro, que se desarrollará bajo el título ‘Ciudad: segunda naturaleza’. El viernes 26, la jornada se centrará en la búsqueda de nuevas propuesta ante las consecuencias políticas del boom inmobiliario.

Las conferencias y ponencias terminarán el sábado 27 con la charla abierta al público de Luis Fernández Galiano, arquitecto catedrático de Proyectos en la Escuela de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Madrid.

(Imagen Maite Bartolomé)

Las tareas del AVE impulsan la licitación de obra en Fomento que en siete meses triplica la inversión

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Obra pública con el ferrocarril a la cabeza. Y el AVE, tira del convoy. El Ministerio de Fomento ha licitado obras por 3.587,23 millones de euros durante los siete primeros meses del año, según datos de la patronal de grandes constructoras Seopan. Esta cantidad casi triplica (+195,9%) el importe de un año antes, sobre todo debido al impulso dado a la construcción de líneas de Alta Velocidad (AVE). En los siete primeros meses, el departamento que dirige Aana Pastor, sacó a concurso a través de Adif trabajos del AVE por 2.120,32 millones de euros, casi cuatro veces más (+274%) que el año anterior, de forma que acapararon más de una cuarta parte (el 26%) del total de obra pública estatal.

Fomento consolida su papel de principal organismo inversor de la Administración central, dado que a cierre de julio copó casi la mitad (44,1%) de la obra pública. Además de elevar la inversión en el desaroolo de la alta velocidad, impulsó un 78% la licitación de obras de carreteras, que sumó 769 millones. Por su parte, las administraciones locales (ayuntamientos, cabildos y diputaciones) licitaron obras entre enero y julio por 2.211,73 millones de euros, un 40,8% más y el 27% del total, mientras que las comunidades autónomas promovieron trabajos por 1.614,26 millones (16%).

Los trabajos de la Alta Velocidad, junto a este aumento de la inversión en obras públicas regionales y locales, impulsaron un 60,5% la licitación de obra pública total del conjunto de las administraciones públicas del Estado, que a cierre de julio sumaba un monto inversor de 8.143,14 millones de euros. La licitación de obra pública mantiene la tendencia de recuperación que inició a finales de 2013, ejercicio en el que se anotó su primer aumento anual desde 2006, año previo a la crisis.

En los siete primeros meses del año, del total de proyectos licitados por todas las administraciones, el 78% corresponden a obras de ingeniería civil, que crecieron un 65% hasta suponer 6.388 millones de euros. El 21% restante son de edificación. Entre estas últimas destaca el crecimiento del 66% registrado por la inversión en centros deportivos, que sumó 144 millones, y el aumento del 23% de las obras de instalaciones sanitarias (153 millones).

Del lado de la obra civil, además de los incrementos de la licitación de obras ferroviarias y de carreteras, sobresale el aumento del 27% de los trabajos medioambientales y el descenso del 30% de los concursos de obras hidráulicas.

(Imagen Ignacio Pérez)

Nueva York reabre un túnel del metro cerrado desde otoño de 2012 a causa del huracán Sandy

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Vuelta a la normalidad. La ciudad de Nueva York ha abierto uno de los túneles de metro que conectan Brooklyn y Manhattan bajo el East River, tras más de un año de cierre para reparar los daños causados en 2012 por el huracán Sandy. La enorme obra, con un presupuesto de 250 millones de dólares, se ha completado con unas semanas de adelanto y permitió la vuelta a la normalidad de la línea ‘R’ del metro neoyorquino, que habitualmente transporta a miles de personas cada día.

El túnel de Montague ha permanecido cerrado durante más de un año, el tiempo necesario para reparar los daños causados por el agua marina que se filtró a su interior durante el paso de Sandy, en el otoño de 2012. Según las autoridades, más de 100 millones de litros de agua salada entraron en el túnel a lo largo de un tramo de algo más de un kilómetro, dañando todo tipo de infraestructuras, desde los equipos de señalización a la iluminación e incluso los raíles.

“La supertormenta Sandy causó una destrucción increíble en el sistema de metro de la ciudad de Nueva York, pero hoy estamos dando un enorme paso adelante para reparar el daño y reforzar el sistema para que resista la próxima gran tormenta”, señaló en un comunicado el gobernador del estado, Andrew Cuomo.

En total, nueve túneles del metro de la ciudad sufrieron inundaciones por Sandy, que también anegó una estación y destrozó los raíles de una línea que transcurre por el exterior. El MTA concluyó que la tormenta provocó unos 5.000 millones de dólares en daños. Pero pudieron ser mucho mayores. Y eso que las autoridades estaban advertidas.

Un científico de la Universidad de Columbia, Klaus Jacob, advirtió en 2011 de la posibilidad de que el metro de Nueva Yory sufriera el colapso, al anegarse los túneles. El docunmento se realizó tras el paso del huracán Irene. El New York Times se hizo eco del trabajo un mes antes de que Sandy golpeara la ciudad.

Un simple faena de carpintería evitó males mayores en el centro de Harlem. La arena se quedó en la boca del túnel entre 148th Street y Lenox Avenue, contenida en el último momento por un contrachapado realizado a la carrera, antes de que se desatara con todas sus fuerzas Sandy, Eso evitó la entrada de agua a la galería y que coreiera por toda la red.

El huracán dejó al menos 53 muertos en el estado de Nueva York y provocó enormes daños materiales, de los que muchas comunidades están aún reponiéndose.

Metro Madrid aumenta las frecuencias del paso de trenes a partir de hoy para atender la demanda

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El Metro de Madrid aumentará a partir de este lunes la frecuencia de paso de trenes, de manera que se reducirá el tiempo que deben esperar los dos millones de usuarios diarios de este sistema de transporte. Circularán entre 17 y 25 trenes más en toda la red, una decisión que obedece al incremento de demanda que se empezó a observar hace meses, “a principios de año”, en especial en los fines de semana por el ocio, pero que también ya se nota en días laborables.

Según la Consejería madrileña de Transportes, este incremento de la demanda se ve en varias de las líneas del Metro madrileño. No solo se observan más clientes debido al ocio de fines de semana, sino que la “movilidad obligada” relacionada con el desplazamiento de trabajadores y de estudiantes también ha provocado un aumento en el número de pasajeros.

“A la vuelta de septiembre notamos números positivos, números verdes”, explica el consejero de Transportes, Infraaestructuras y Vivienda de la Comunidad de Madrid. Pablo Cavero destaca que estos incrementos se producen tanto en Metro como en buses interurbanos, lo que se traduce en una “mejora de la economía y del empleo” que conlleva la “movilidad obligada”, que es “la base del transporte público”.

Cavero sostiene que a mayor demanda, hay que “adecuar la oferta” y que el incremento de trenes desde este lunes permitirá “reducir los tiempos de espera, que ya son de los más cortos de Europa entre todos los operadores de trenes”.

Hace unas semanas las redes sociales destacaban el malestar entre muchos usuarios por los prolongados tiempos de espera que se producen en algunas estaciones. Los usuarios de las líneas del metropolitano observan menos trenes y fecuencias largasmayores del paso de los convoyes. Las críticas parecen haber calado hondo en los responsables del transporte netropolitano que pretenden atajar para evitar que vaya a mayores y afecte al próximo proceso electoral.

Ferrovial se adjudica las construcción de un túnel de 6 kilómetros y 2 estaciones del metro londinense

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Negocios británicos. Ferrovial se ha adjudicado el contrato de obras de ampliación de una línea del metro de Londres por un importe de 500 millones de libras (unos 628 millones de euros). El contrato logrado ahora con London Underground consiste en ejecutar, en consorcio con la local Laing O’Rourke, la ampliación de la línea Northern Line desde la estación de Kennington, en el Sur de la ciudad. Con este proyecto, la compañía que preside Rafael del Pino refuerza la destacada presencia con que cuenta en Reino Unido, que ya constituye el primer mercado de la empresa por ingresos, por delante de España.

Con esta nueva infraestructura, el suburbano londinense cubrirá una zona donde trabajarán 25.000 personas y residirán 16.000 familias, acortando a menos de quince minutos el trayecto hasta el West End y la zona de negocios de la city londinense. La obra abarca la excavación de un túnel de 6 kilómetros de longitud y de dos estaciones, y su finalización está prevista para el año 2020.

Con este nuevo proyecto, además de potenciar su negocio en Reino Unido, Ferrovial refuerza su experiencia en construcción de sistemas subterráneos de transporte y se consolida en el sector ferroviario británico. En la actualidad, el grupo, también en consorcio, participa en la construcción del Crossrail, una conexión ferroviaria que circulará bajo el centro de la capital, en la que ejecuta dos túneles, una estación y los accesos y cavernas de otras dos. La estación de Farringdon será una de las más transitadas del país, dado que permitirá enlazar el nuevo suburbano con el metro y el ‘Thameslink’ de la capital, y tendrá conexión directa con los aeropuertos de Heathrow, Gatwick y Luton.

La firma de Rafel del Pino recientemente se hizo con la operación y el mantenimiento durante seis años y medio del tren ligero de Londres, el Docklands Light Railway, por unos 700 millones de libras (unos 870 millones de euros) y en los últimos meses ha logrado varios contratos de mantenimiento de infraestructuras ferroviarias. Con todo ello, Ferrovial se refuerza en Reino Unido, país en el que tiene también destacada presencia con el negocio de servicios y el de concesiones (participa en el aeropuerto londinense de Heathrow), y que actualmente genera el 42% de su facturación total de la empresa.

Cistierna llama a la movilización en defensa del tren con una jornada reivindicativa el sábado 20

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León sigue peleando por el futuro del ferrocarril. Y Cistierna será en esta ocasión quien protagonice los actos de una nueva jornada festiva y reivindicativa. La concentración, organizada por la Cumbre Social de León, será el próximo sábado en la localidad situada en la montaña oriental leonesa. Para calentar motores y animar a los leoneses a acudir a esta nueva cita con el ferrocarril, la Cumbre Social de León llevará a cabo una pegada de carteles a propósito del Día del Tren, el próximo lunes 15 de septiembre a las 12.00 horas en la estación de Matallana de la capital leonesa.

La Cumbre Social de León, que agrupa a medio centenar de organizaciones, organiza esta nueva jornada de movilización en defensa del ferrocarril en la provincia leonesa, en sintonía con las demandas que motivaron la manifestación del 6 de abril en León y que siguen vivas. Se trata de una jornada entre lo festivo y lo reivindicativo y que pretende recuperar (o al menos mantener) un buen servicio público, moderno, seguro y funcional.

Cistierna fue también tema de primera página en los medios leoneses, cuando en mayo organizó unas jornadas sobre las ollas ferroviarias. En esa cita también se puso el acento reivindicativo sobre el ferrocarril y se destacó la necesidad de luchar y trabajar para que los ciudadanos de la montaña oriental y central de León cuenten con un servicio de viajeros a través del ferrocarril de vía estrecha eficaz.

Cistierna respira ambiente ferroviario desde hace más de un siglo. El 11 de agosto de 1894 quedó oficialmente inaugurada la línea férrea que unía La Robla con Balmaseda. Adquiría con ello un valor añadido específico con respecto a un entorno que se había ordenado en torno al complejo minero e industrial de Sabero. Ubicada en el punto kilométrico 54,27 del nuevo ferrocarril, la estación de Cistierna, localidad que contaba con apenas 500 habitantes en aquellas fechas, se convertiría en el espacio a través del cual una comarca comenzaría una nueva relación con el mundo.

Fomento tiene conversaciones con las empresas interesadas en competir con Renfe en Levante

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Comienzan las negociaciones. El Ministerio de Fomento prevé convocar en las próximas semanas la licitación del corredor de Levante, con cuya apertura a un único operador privado -que prestará sus servicios en competencia con Renfe- España inicia el proceso de liberalización de los servicios comerciales del transporte ferroviario de viajeros. El grupo Planeta, Globalia, las constructoras ACS, Ferrovial, Acciona y Comsa, y las empresas de transporte en autobús Alsa y Arriva-DB figuran entre las firmas interesadas en convertirse en operadores y en entrar a competir con Renfe en transporte de viajeros en tren en el corredor AVE a Levante.

El secretario de Estado de Infraestructuras, Transporte y Vivienda, Rafael Catalá, relata que Fomento está en conversaciones con las empresas interesadas en el proceso para que digan cuáles son las condiciones que necesitan incluirse en los pliegos del concurso. Catalá ha explicado que la liberalización del transporte de viajeros en tren, que obtuvo la luz verde del Gobierno el pasado 13 de junio, se ha planteado como un proceso progresivo y gradual que se inicia con un corredor, para ir abriéndolo a otras líneas hasta abarcar toda la red.

El ‘número dos’ de Fomento explica que se ha optado por el corredor de Levante porque tiene mayores posibilidades de captación de tráfico, teniendo en cuenta la singularmente alta presencia del vehículos privados en las carreteras que representa un 70% del tráfico total. Catalá asegura que Renfe puede mejorar aún más los servicios que presta en un escenario de competencia, ya que “la competencia hace espabilar el ingenio“, apostilla.

Para Catalá, se trata de un proyecto histórico, aunque no libre de incertidumbres, y explica que se hará de forma progresiva porque “no queremos romper nada, ni hacer experimentos con unos servicios tan importantes”. El secretario de Estado asegura que Fomento sigue impulsando la ejecución de nuevas obras ferroviarias -en 2015 el AVE llegará a Castellón-, y recuerda que entre enero y agosto se ha incrementado el volumen de licitación hasta alcanzar los 3.826 millones de euros. El ‘número 2′ afirma que con ello se está poniendo en valor la red de infraestructuras ferroviarias, permitiendo contar con unos servicios de altísima calidad. La red de alta velocidad española es la primera de Europa no sólo por su longitud, “sino sobre todo por su calidad“, resalta Catalá.

La ‘jubilación’ de Francisco Andrés, alma mater del Museo de Aranda, deja en el aire su futuro

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Paco se ‘jubila’. No tanto porque la edad y el cansancio le obliguen a ello, sino por la necesidad de dedicarle más tiempo a su mujer. Y con su marcha, flota en el ambiente ferroviario cierta preocupación por el futuro del Museo del Ferrocarril de Aranda. Coleccionista empedernido, entusiasta del tren y alma mater del museo, tiene decidido abandonar sus ‘obligaciones’ nada más terminar el año y dejar paso a otros que mantengan viva la llama que prendió hace más de dos décadas en la localidad burgalesa. ¿Quién va a recoger la antorcha?

El museo lo gestiona la Asociación Arandina de Amigos del Tren, pero nadie pone en duda que Paco es quien más tiempo, recursos y entrega dedica a estas instalaciones, situadas en la antigua estación de Chelva de la clausurada línea ferroviaria de Valladolid-Ariza. No es la primera vez que amaga con su marcha, pero en esta ocasión la fecha de caducidad es inamovible. Francisco Andrés Vicente es un hombre de convicciones firmes y tiene claro que, llegado diciembre, deja la dirección del Museo de Aranda, su auténtica pasión en estas últimas décadas. Otra cosa es que abandone el coleccionismo; acreditado y consumado vicio, se hace harto difícil aceptar que no va a dedicar ni un euro de su bolsillo a adquirir una de esas piezas cotizadas con las que él se topa. Pero una promesa es una promesa. Y Paco es hombre de palabra.

Y también de verbo, algo que no le falta. Persona de trato fácil y animado, aunque él se tenga por poco ilustrado, es una auténtica enciclopedia ferroviaria. Recuerda hasta el último detalle de los objetos que ha coleccionado durante toda su vida y que le han ocasionado mil y un disgustos con su mujer, menos comprensiva con la afición en vena de su marido. No se atreve siquiera a imaginar lo mucho que ha invertido en esa colección que alimenta un curioso museo -aunque académicamente no llegue a esa categoría, porque todos los objetos no estén inventariados, catalogados, investigados y contextualizados-, que ha hecho de Aranda parada obligada para todos los aficionados al ferrocarril. Algunas de las piezas expuestas son imposibles de monetizar. Y Paco detalla a todo aquel que quiera escucharle, con vigoroso entusiasmo, qué representa ese objeto, cómo y dónde lo localizó, cuánto pagó y por qué lo ha colocado en ese lugar de la exposición. No le cansa hablar de sus adquisiciones, que recuerdan tiempos pasados del ferrocarril y sueños de su juventud, cuando lo único que deseaba era entrar a trabajar como fogonero. Y su frustración por no conseguirlo.

Porque Paco, aunque de familia farroviaria -su padre y hermanos- nunca ha trabajado en el tren. O fogonero o nada. Así que se quedó sin cumplir ese sueño, que quizá le llevó a otro que seguramente nunca pensó. Comenzó a coleccionar cuantas piezas, objetos, fotografías, documentos y herramientas caían en sus manos y acopió un curioso compendio ferroviario. Horas de tenaz vigilia en obras, mercadillos, almacenes, dependencias ferroviarias, estaciones y lugares inconfesables le han procurado muchos de los objetos que se muestran en Aranda y que para sí quisieran, sin ir más lejos, los administradores de Delicias. Y a fe que su entusiasmo contagia.

El mismo relata, no sin cierto orgullo, cómo una alto directivo de Talgo que contempló la exposición de Aranda quedó tan satisfecho con sus detalladas explicaciones y anécdotas que decidió entregarle la cabeza tractora del AVE 102, original del convoy 03 que se dio de baja en el año 2004 tras un accidente que la dejó deteriorada. Tuvo que abonar 5.250 euros a la empresa de desguace que lo iba a achatarrar. Le falta el rodal, pero el interior, con una pequeña biblioteca y una veintena de uniformes ferrovarios sobre otros tantos maniquíes, está perfecto.

¿Y qué decir de la muestra? Las antiguas dependencias de la estación de Chelva recogen en sus salas el pasado y presente del ferrocarril con gorras, uniformes, faroles, señales, bocinas, herramientas, silbatos, insignias, recipientes, maletas, billetes antiguos, acciones, documentos de viaje, placas de constructores y todo tipo de objetos relacionados con el tren. Y lo hace con sensibilidad y gusto. Por ejemplo, en la ambientación de algunos espacios ferroviarios: departamento de viajeros, cabina de automotor, oficina del jefe de estación, señales de enclavamiento y movimiento de trenes, No falta el guardia civil -con bigote y todo- que junto a su inseparable compañero viajaba en los trenes de los cincuenta para vigilar a los estraperlistas, ni el fogonero con toda su indumentaria, incluida la pala de carbón, herramienta indispensable para llenar la caldera. Una maqueta a escala HO, así como un circuito elevado de escala LGB que recorre toda la sala de exposición llaman la atención, sobre todo, de los visitantes más pequeños, aunque hay adultos que aún no han abandonado el deseo de poder jugar a los trenes.

Frente a la fachada principal del antiguo edificio ferroviario, donde el reloj mantiene fija la hora aunque el tiempo transcurra inexorable, se puede contemplar la locomotora Gmnider (cedida por la azucarera de la localidad burgalesa), un antiguo vagón taller con su maquinaria original, una locomotora 10321 de Renfe y la cabeza tractora del Talgo ‘Pato’ . La zona exterior del museo también dispone de un bici-rail, raíles y distintas señales mecánicas.

Para colmo de males, en agosto ha caducado el contrato de cesión de la estación de Chelva, aunque Adif ha decidido prorrogarlo hasta que finalice el año. Con la política que preside ahora el administrador, es muy probable que el arrendamiento se encarezca y se haga difícil sostener esta actividad. La Asociación Arandina de Amigos del Tren viene negociando desde hace meses con el Ayuntamiento castellano para dar continuidad al museo. No hay constancia aún de que el acuerdo vaya a prosperar, porque los tiempos y las necesidades parecen caminar por otros derroteros. Pase lo que pase, lo cierto es que la marcha de Francisco Andrés será un duro golpe difícil de asimilar y que con su ausencia todos pierden. Los trenes de viajeros abandonaron Chelva en 1984; los de mercancías, en 1994. Pero el tren seguía vivo gracias al entusiasmo de gente como Paco. Pero, en breve, con su retirada, tan solo será un melancólico recuerdo.