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Estreno con averías del ICE Munich-Berlín

La línea de alta velocidad que conecta por tren Múnich y Berlín en menos de cuatro horas ha registrado sus primeras averías, tan solo horas después de ser inaugurada en una flamante ceremonia presidida por la canciller alemana, Angela Merkel. “Uno de los dos convoyes especiales tuvo que detenerse en varias ocasiones durante el viaje de regreso a Múnich”, admite una portavoz de la empresa ferroviaria, Deutsche Bahn. A bordo iban unos 200 periodistas e invitados a esta ruta.

A partir del domingo comenzará a funcionar la conexión con normalidad. El trayecto de la capital alemana a la ciudad bávara se acortará de seis a poco menos de cuatro horas. El Intercity Express (ICE) Sprinter, con menos paradas, necesitará 3.55 horas para llegar de una ciudad a otra, mientras que el ICE normal recorrerá esta distancia con más paradas en cuatro horas y media.

El tren que debía haber cubierto 623 kilómetros para llegar a Múnich a las 23.15 horas del viernes no alcanzó la capital bávara hasta casi la 1.30 de la madrugada del sábado. Unas horas antes, el convoy había cubierto su viaje inaugural, en el que participó Merkel en su tramo final. La canciller destacó la importancia del proyecto ferroviario para “la unidad de Alemania” y aseguró que esta nueva línea es competitiva frente a otros medios como el avión o el transporte por carretera. A lo largo del trayecto se sucedieron otros actos de festejo en las estaciones de Núremberg, Erfurt, Leipzig y Wittenberg.

El proyecto fue puesto en marcha un año después de la reunificación alemana (1991), con el objetivo de reducir las distancias con las regiones de la antigua Alemania oriental. En concreto se renovó y amplió el último tramo de 107 kilómetros sin modernizar que atraviesa el macizo montañoso Thüringer Wald (Selva de Turingia) en el que los trenes pueden alcanzar una velocidad de 300 kilómetros por hora. Los trabajos demandaron gastos de 10.000 millones de euros (11.000 millones de dólares) y se demoraron debido a que el proyecto fue frenado temporalmente en 1999.

“Los trenes ICE se convertirán así en una alternativa seria al avión“, se entusiasmó el presidente de la empresa alemana de ferrocarriles Deutsche Bahn, Richard Lutz, que espera que el número de pasajeros se duplique de 1,8 a 3,6 millones por año. Entre las ciudades que más se verán beneficiadas con la nueva conexión rápida figura Erfurt, la capital de Turingia, en el este del país.

Sin embargo, también se han alzado voces críticas. La organización ambientalista BUND afirmó que el nuevo trazado se realizó a costa de la naturaleza, el paisaje y la movilidad en las zonas rurales.

‘Mercè Sala’ y ‘Elvira Ferreras’ nuevos trenes con nombre de mujer para la línea L7 de FGC

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‘Mercè Sala’ y ‘Elvira Ferreras’ son las primeras. Las seguirán ‘Caterina Albert’, ‘Clementina Arderiu’ y ‘Carme Serrallonga’. Cinco nombres de mujer para otras tantas unidades de la línea L7 de Ferrocarrils de la Generalitat (FGC) que ayer estrenaba las dos primeras de la serie 114 suministradas por Alstom-CAF. Los nuevos trenes incorporan los últimos avances tecnológicos y mejoran las condiciones de confort para los usuarios.

Además de perder un coche, la serie estrenada ayer es fruto de una reforma del pedido original de la serie 113, para adecuarla al servicio, más tipo metro, de la L7, de la red del Vallés, donde las originales ramas de cuatro coches no podían operar. Aunque fue en abril del año pasado cuando los primeros trenes de la serie 113 de FGC comenzaron a probarse en la red de ancho estándar del operador autonómico, empezaron a circular comercialmente en enero.

FGC reconsideró el pedido inicial de veinticuatro trenes, pidiendo que cinco de ellos se redefinieran para su servicio en el ramal del Tibidabo (la L7), donde la longitud de los andenes de las estaciones Gracia y Avinguda Tibidabo es más corta que los del resto de la red, por lo cual los 113 de cuatro coches no podrían operar.

El conseller de Territorio y Sostenibilidad, Santi Vila, y el presidente de FGC, Enric Tió, han participado en el bautismo de estas dos primeras unidades, en un acto que se ha celebrado en las estaciones de plaza Catalunya y Avinguda Tibidabo. Las dos nuevas unidades han sido bautizadas con el nombre de la economista, política y experta en el sector del transporte público Mercè Sala, y de la escritora y cronista del Putxet Elvira Farreras. Las otras, que entrarán en servicio en breve, llevarán el nombre de la escritora Caterina Albert, la poetisa Clementina Arderiu y la pedagoga y traductora Carme Serrallonga.

Las dos primeras unidades de los nuevos trenes de la serie 114, de las cinco adquiridas al consorcio Alstom-CAF, comenzaron a operarar comercialemnte ayer y las otras tres se irán incorporando al servicio en las próximas semanas, cuando finalice el periodo de pruebas.

La L7 entró en servicio el 1 de enero de 1954, y por ella han circulado los automotores eléctricos de la serie 600, las unidades de tren de la serie 111, a partir de 1983, y ahora circularán las nuevas unidades de la serie 114.