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Yakarta por fin estrena metro

La capital indonesa ha inaugurado este domingo su primera línea de metro, un proyecto de 1.100 millones de dólares (973 millones de euros) muy esperado por los habitantes de la capital indonesia, una de las ciudades con más embotellamientos del mundo, y cuyo objetivo es aliviar el tráfico en la mayor economía del sudeste asiático. Minutos después de inaugurar la línea de 16 kilómetros hacia el sur desde el centro de Yakarta, el presidente Joko Widodo presidió la ceremonia de inicio de la segunda fase: una línea hacia el norte de 8 kilómetros prevista para finalizar en 2024. Los dos proyectos se construyen a un costo de 2.600 millones de dólares (2.300 millones de euros).

La línea incluye siete estaciones elevadas y seis subterráneas construidas por dos consorcios de empresas locales y japonesas. Los pasajeros pueden viajar gratis hasta el final del mes, después de lo cual el operador PT MRT Jakarta venderá los billetes a un costo equivalente a entre 70 centavos y 1 un dólar (0,61 y 0.88 euros, respectivamente). El proyecto, cofinanciado por Japón y previsto inicialmente para comenzar antes de los Juegos Asiáticos de 2018, sufrió retrasos y tardó casi seis años en hacerse realidad. El trayecto en el conjunto de la línea debería durar unos 30 minutos, contra dos horas en auto. Las autoridades esperan que 130.000 pasajeros utilicen a diario la línea.

“Hoy comenzaremos una nueva civilización al operar la primera fase de tránsito masivo rápido en Yakarta”, dijo Widodo ante una inmensa muchedumbre que se ha unido al presidente indonesio y otras autoridades en la ceremonia que ha marcado la puesta en marcha del metro. “Si tenemos un sistema de transporte integrado, la gente podrá ir con más facilidad de un lugar a otro. Esperemos que abandonen su coche o su moto porque será más fácil desplazarse y más cómodo tomar el MRT (Mass Rapid Transit)“, ha subrayado el presidente ante la prensa.

Yakarta, cuya área metropolitana cuenta con una población de 30 millones, era hasta ahora la mayor ciudad del mundo sin metro y decenas de miles de habitantes han acudido a probar este domingo el nuevo sistema de transporte. La puesta en marcha de la primera línea del MRT en Yakarta, una conexión férrea subterránea y aérea, es la esperanza de una vida más normal para muchos habitantes obligados a vivir lejos de sus trabajos por los altos precios del mercado inmobiliario y para los conductores.

La primera línea de metro de Yakarta, la última de muchas mejoras de infraestructura en la cuarta nación más poblada del mundo, tiene como objetivo alcanzar a otras capitales del sudeste asiático, como Kuala Lumpur, Singapur y Bangkok, en el transporte público. Esta nueva línea no bastará por si sola para solucionar los problemas de tráfico de Yakarta, una ciudad concebida para los automóviles y donde las aceras escasean, han indicado sin embargo los expertos.

Una segunda línea entre el Hotel Indonesia y el puerto situado en el norte de la ciudad está prevista para 2024, y otras deberían ver la luz más adelante. El metro forma parte de los grandes proyectos de infraestructura promovidos por el presidente Widodo, que espera sacar rédito electoral en las presidenciales de abril, en las que optará a un segundo mandato.

Seis países asiáticos proyectan un sistema ferroviario trasnacional

Asia se mueve. Y el tren ganada cada día nuevos adeptos. Algunos incluso se incorporan casi dos siglos después al ferrocarril. Ministros de Birmania (Myanmar), Camboya, China, Laos, Tailandia y Vietnam han acordado en Hanoi construir un sistema ferroviario que comunique la región de la cuenca del río Mekong y que beneficiará a una zona donde viven más de 300 millones de personas. Una de las rutas propuestas para la futura línea, que se espera esté operativa para el año 2020, va de Bangkok a Phnom Penh, sigue por Ho Chi Minh y Hanoi y concluye en el sur de China, según un comunicado de prensa. Laos, sin ir más lejos, carece de sistema de transporte ferroviario, pero su capital, Vientiane, se encuentra junto a la frontera con Tailandia.

El proyecto ha sido presupuestado en unos 1.090 millones de dólares para el nuevo tendido y otros 7.000 millones de dólares para adecuar las líneas actuales. El plan se aprobó durante una reunión ministerial de la Comisión del Río Mekong, grupo que celebró su primera cumbre de jefes de Estado y de Gobierno este año en Tailandia. Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam, que forman la cuenca inferior del río de 4.350 kilómetros, fundaron la asociación en 1995, y China y Birmania, que comparte la cuenca superior, mantienen la categoría de observadores.

Los proyectos de la Comisión del Río Mekong son financiados en un 75% por socios no miembros, fundamentalmente países escandinavos, Bélgica, Australia, Estados Unidos, el Banco Mundial y el Banco Asiático de Desarrollo, entre otros.

(Imagen Ahoerstemeier en Wikimedia Commons)