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El ferrocarril belga sufrirá dos días de huelga que tendrán repercusión en el tráfico internacional

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Huelga en el ferrocarril belga. Las filiales francófonas de los sindicatos belgas democristiano y socialista han convocado una huelga de trenes los días 6 y 7 de enero que provocará “importantes perturbaciones” en el tráfico ferroviario nacional e internacional. “Los días 6 y 7 de enero, la SNCB espera importantes perturbaciones en el tráfico nacional e internacional a raíz del preaviso de huelga presentado por los sindicatos CSC y FGTB“, el democristiano y socialista, respectivamente, señala el operador ferroviario nacional SNCB.

Las primeras perturbaciones se dejarán sentir desde la noche del martes en la red del Thalys, entre Bruselas y París en ambos sentidos, cuyos trenes serán suprimidos a partir de las 22.00 hora local. La huelga durará hasta el viernes por la mañana.

La empresa nacional de ferrocarriles “deploró” la huelga, que ha sido convocada porque los dos sindicatos exigen el mantenimiento de un número mínimo de agentes, dado que el 30% de los trabajadores ferroviarios alcanzará en 2019 la edad de jubilación. También cuestionan el plan de aumento de la productividad decidido por el Gobierno, que será puesto en marcha progresivamente a partir de este mes, indica el diario ‘Le Soir’.

El Partido Socialista afirma, por su parte, que el Gobierno de Charles Michel debe retomar el diálogo social con los sindicatos, después de haber “impuesto unos recortes de 2.100 millones de euros en cinco años a un grupo ya fuertemente debilitado y en detrimento del servicio público y de los trabajadores”.

Los trenes del Eurostar también se verán afectados a partir de la noche del miércoles, dado que el último tren con destino a la capital belga ha sido anulado. Los TGV hacia Francia tampoco podrán circular hasta Bruselas.

Para los trenes EuroCity entre Bruselas y Basilea, el tramo entre la capital belga y Luxemburgo no está garantizado. En cuanto a los otros destinos (Amsterdam, Rosendael, Lille, Maastricht y Luxemburgo), no se puede prever todavía el impacto de la huelga.

Bélgica rompe el contrato del tren de alta velocidad ‘Fyra’ por defectos de fiabilidad y seguridad

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Finito. La compañía nacional ferroviaria belga SNCB anuncia su decisión de cancelar el contrato con el fabricante italiano de trenes AnsaldoBreda, responsable del nuevo tren de alta velocidad ‘Fyra’ entre Bruselas y Amsterdam, ante su incapacidad para resolver los graves problemas técnicos de la línea. “No queríamos correr ningún riesgo con ningún tren y ciertamente no con un tren de alta velocidad”, dijo en una rueda de prensa el consejero delegado de la SNCB, Marc Descheemaecker.

La rescisión del contrato con AnsaldoBreda aprobada significa también la suspensión de la entrega de otros tres trenes que estaban encargados, informó la agencia Belga. Los trenes ‘Fyra’ habían empezado a circular en diciembre del año pasado, cinco años más tarde de lo previsto, pero en enero el servicio tuvo que ser suspendido tras ser detectados importantes problemas de seguridad. La SNCB dio entonces un ultimátum de tres meses a la empresa italiana para que encontrase una solución a los fallos técnicos, unas mejoras que finalmente no han llegado.

La sociedad belga de ferrocarriles también ha dado el mandato de desbloquear la garantía bancaria que cubría un avance de 37 millones de euros ya pagados por el pedido a la empresa italiana. Al mismo tiempo, la SNCB ha manifestado la intención de obtener una compensación de AnsaldoBreda por la vía judicial por los daños sufridos, que calcula que ascienden a varios millones de euros.

Tras la suspensión del servicio en enero, las empresas belga y holandesa de ferrocarriles pidieron evaluaciones de expertos externos sobre la fiabilidad de los trenes, que finalmente confirmaron “lagunas técnicas fundamentales” en el diseño de los trenes ‘Fyra V250’ que implicaban “riesgos importantes tanto a nivel de fiabilidad como de seguridad”.

Descheemaecker detalló algunos de los problemas detectados durante el breve periodo de explotación de la línea: fallos en el desarrollo del sistema de frenado, defectos en las baterías y las puertas, oxidación prematura o ausencia de protección de cables eléctricos en los bajos del tren. Una serie de problemas que “no podrían haberse solucionado antes de un periodo de 17 a 24 meses”, indicó. La SNCB también criticó la actitud del constructor italiano, que no llegó a poner en marcha un plan de acción ni aportó respuestas a las cuestiones fundamentales planteadas.

Dada la supresión del ‘Fyra’, la SNCB aseguró que va a estudiar la puesta en marcha de conexiones directas entre Amberes (norte del país) y Roosendaal (sur de Holanda) durante los meses de verano y entre Amberes y Eindhoven (sureste holandés). Como accionista del tren de alta velocidad Thalys, que opera desde París a ciudades como Bruselas, Amsterdam o Colonia (Alemania), la SNCB solicitará un refuerzo de la línea. Como accionista de Eurostar, la línea de alta velocidad que une Bruselas y París con Londres a través del canal de La Mancha, la sociedad belga también pide una conexión con Amsterdam desde 2016.

La empresa holandesa de ferrocarriles (NS) dijo a Belga que espera tomar una decisión sobre el ‘Fyra’ hacia mediados de junio en coordinación con la Secretaría de Estado holandesa de Infraestructuras.

El nuevo tren de alta velocidad entre los dos países también había sido objeto de duras críticas por parte de los viajeros por sus precios y frecuencias. Bélgica y Holanda llevaban años negociando una mejora de la conexión ferroviaria entre Bruselas y Amsterdam.

El tren con productos químicos accidentado cerca de Gante circulaba con exceso de velocidad

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Exceso de velocidad. Las autoridades belgas han confirmado que el tren accidentado el pasado sábado< cerca de Gante (norte del país) circulaba a más del doble de la velocidad permitida cuando descarriló y ardió, lo que provocó una fuga tóxica y la muerte de una persona y heridas a 93, según publican los medios belgas. Los primeros resultados de la investigación muestran que el tren que transportaba sustancias químicas circulaba a 87 kilómetros por hora en el momento del accidente, en una zona en la que la velocidad estaba limitada a 40 kilómetros por hora, según “Het Niewsblad”.

También se han encontrado indicios de que el convoy se salió de las vías debido a que el maquinista intentó frenar y su maniobra provocó un desplazamiento de la carga de productos químicos, añade el citado medio. El accidente dio lugar a la explosión e incendio de tres vagones cisterna que transportaban acrilonitrilo, una sustancia tóxica cuyos vapores son parecidos al cianuro, según los expertos. Las víctimas resultaron intoxicadas por las emanaciones de ese producto.

El presidente de la región de Flandes oriental (noreste de Bélgica), Jan Briers, afirmó que es posible que haya otra víctima mortal entre los restos de los inmuebles afectados por el accidente, durante una rueda de prensa convocada el pasado viernes. “Puede que haya otra persona fallecida, pero aún no lo sabemos con certeza. Estamos buscando en las casas donde todavía no hemos encontrado ninguna señal de vida”, dijo Briers.

Los nuevos trenes ‘Albatros Fyra’ conectan ya Amberes y Amsterdam en alta velocidad

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El nuevo tren ‘Fyra’ que une Bruselas y Amsterdam comenzó ayer su servicio arrastrados por las nuevas cabezas tractoras ‘Albatros’ (V250), construido por Ansaldo Breda y diseñado por Pininfarina, y que opera en las líneas de alta velocidad HSL-Zuid de los Países Bajos y LAV 4 de Bélgica. El ‘Fyra’ conectará las dos ciudades diez veces al día, con paradas en Amberes (norte de Bélgica), Rotterdam (sur de Holanda) y el aeropuerto internacional holandés de Schiphol. Con los nuevos trenes que ayer se pusieron en marcha el trayecto se reduce a dos horas, frente a las tres que se necesitaban hasta ahora, con las locomotoras eléctricas NS Hispeed E 186 (TRAXX F140 MS) y coches interurbanos de Benelux.

Bélgica y Holanda llevaban años negociando una mejora de la conexión ferroviaria entre Bruselas y Amsterdam. Está previsto que en el futuro el servicio llegue a 16 viajes diarios y que se complete con 8 conexiones, también diarias, entre Amberes y la ciudad holandesa de Breda. Según datos de la agencia belga, tomaron ayer el tren unas 2.100 personas y ya hay más de 14.000 billetes vendidos para los próximos días. Los billetes se venden a partir de 25 euros por trayecto, aunque el precio depende del plazo de reserva.

En los últimos días, las asociaciones de viajeros de Bélgica y Holanda han criticado el acuerdo entre las sociedades ferroviarias nacionales de ambos países para enlazar Bruselas y Amsterdam, por la escasa frecuencia de los trenes y los altos precios de los billetes. Las asociaciones TrainTramBus (Bélgica) y Rover (Holanda) opinan que el compromiso alcanzado el lunes entre las autoridades belgas y holandesas no beneficia al viajero.

Desde ayer se suprimen los antiguos trenes Benelux, en servicio desde hace cincuenta años, reemplazados por los modernos ‘Albatros’ de ‘Fyra’. Los trenes V250 deberían haber sido operativos desde el año 2007, pero debido a distintos retrasos en la entrega de las unidades al operador ferroviario holandés, así como en la construcción de la línea de alta velocidad holandesa donde estaban destinados, han retrasado su puesta en servicio. Los trenes en principio están destinados a ofrecer servicios similares a las lanzaderas, con parada en múltiples estaciones de distintos países (Bélgica, Alemania y Países Bajos). Para lo cual han sido dotados con los distintos sistemas de señalización operativos en los distintos países y sus equipos de alimentación eléctricos son aptos para las distintas tensiones de las líneas por donde está previsto circulen.

(Imagen Smiley.toerist en wikimedia commons)

Los ferrocarriles belgas, en huelga de 24 horas contra la reforma que plantea el Gobierno

Bélgica dejará de estar comunicada por ferrocarril, tanto a nivel nacional como internacional, a causa de una huelga de 24 horas convocada por los sindicatos desde anoche en contra de la reforma planteada por el Gobierno belga que afectará de lleno a la sociedad nacional ferroviaria SCNB. Desde las 22.00 GMT de ayer y hasta las 22.00 GMT de hoy, ningún tren circulará por las vías férreas belgas, tampoco los que tengan origen o destino internacional.

Las empresas privadas encargadas de los trayectos internacionales, Thalys (que une Bruselas con París, Amsterdam y Colonia, en Alemania) y Eurostar (Bruselas-Londres), han avisado a sus clientes de que las perturbaciones en las líneas empezaron ayer a partir de las 18.00 GMT y 19.30 GMT, respectivamente. Ambas compañías han recomendado a sus usuarios, en sendos comunicados, “adelantar la hora de salida y aplazar el viaje para después del 3 de octubre, día de la huelga”.

Los sindicatos belgas del sector ferroviario decidieron convocar la huelga la semana pasada ante la reforma presentada por el ministro de Empresas Públicas, el socialista Paul Magnette, en la que se pretende reducir el conglomerado de empresas ferroviarias de tres a dos. Actualmente, el sector ferroviario belga está gestionado por tres empresas diferentes: NMBS-SCNB (encargada del transporte de mercancías y pasajeros), Infrabel (responsable del tráfico) y SCNB-Holding (gestora de los recursos humanos y la deuda de la compañía).

La propuesta del Gobierno se basa en la eliminación de la empresa SCNB-Holding y el traspaso de sus competencias a las dos restantes. No obstante, los sindicatos han desenterrado el hacha de guerra porque temen que esta división en dos partes de la empresa responsable del personal conlleve una pérdida de derechos laborales. Como alternativa, el frente sindical ha propuesto que se reunifiquen las tres empresas en una, como era la circunstancia antes de la última reforma del 2005.

El Gobierno belga ha rechazado de pleno esta opción al ir “en contra de las leyes de competencia de la Unión Europea“, según declaraciones del ministro Magnatte que recoge el periódico belga “Le Soir”.

El frío siberiano provoca graves perturbaciones en la red ferroviaria que conecta Bégica con países limítrofes

Frío helador. Problemas en las vías. El tráfico ferroviario que une Bélgica con Holanda, Luxemburgo, Francia y Reino Unido sufre graves perturbaciones como consecuencia de la nieve y las heladas de las últimas horas, informó Infrabel, empresa que gestiona la red nacional de ferrocarriles. Los únicos trenes que conectaban ayer Bruselas con Amsterdam eran los del servicio ferroviario de alta velocidad Thalys, ya que los de la línea del Benelux no estában operativos.

Todos los Thalys sufrían retrasos medios de unas dos horas, así como los trenes de Eurostar, la empresa que opera la alta velocidad que une Londres con Bruselas y París a través del túnel del canal de la Mancha. La conexión entre Bruselas y Fráncfort (Alemania) también se vio alterada y la única manera de llegar en tren desde Bélgica hasta la ciudad alemana era desde Lovaina. Los problemas, sin embargo, no afectaban prácticamente al tráfico ferroviario doméstico.

También en España el frió helador provocaba problemas en el tráfico ferroviario. Más de 200 pasajeros de un AVE que cubría el trayecto Valencia-Madrid tuvieron que ser acomodados en otro convoy, debido a la bajada de tensión en la catenaria de la línea de alta velocidad a su paso por de Horcajada de la Torre (Cuenca). El tren afectado por la avería se detuvo en la vía 1 entre Horcajada de la Torre y Campos del Paraíso. Los 217 pasajeros fueron transbordados a un Alvia procedente de Alicante con destino a Madrid, que se situó en paralelo, en la vía 2, para recoger a los viajeros, que llegaron a la estación Puerta de Atocha con casi dos horas de retraso.

Nueva línea de alta velocidad en Bélgica

La nueva línea ferroviaria de alta velocidad entre Amberes (norte de Bélgica) y la frontera neerlandesa entrará en funcionamiento este domingo, una conexión que situará Bruselas “más cerca” de importantes ciudades holandesas como Amsterdam y Rotterdam o alemanas como Aquisgrán o Colonia. En concreto, la capital belga estará a 53 minutos menos en tren de Amsterdam, 33 minutos más cerca de Rotterdam o 36 de Aquisgrán. Ese nuevo enlace también permitirá recorrer en poco más de tres horas el trayecto entre París y Amsterdam, lo que situará al tren como un duro competidor del avión, según responsables de la empresa de ferrocarril que cubre esa línea, Thalys.

Según la publicación belga ‘Le Vif’, la red ferroviaria belga de alta velocidad -que permite a los trenes alcanzar una velocidad de hasta 300 kilómetros por hora- es la primera terminada en Europa “de frontera a frontera”. Con un total de 314 kilómetros, la red de alta velocidad en Bélgica consta de tres ejes, el primero de ellos inaugurado en 1997 entre la capital belga y la frontera francesa, mientras que el segundo une Lovaina y Lieja (este del país) y ésta localidad con la frontera alemana.

La inauguración de la línea entre Amberes y la frontera holandesa viene a completar esta red a partir de este domingo, un proyecto que ha costado cerca de 5.000 millones de euros y cuya construcción se ha escalonado en 16 años. Este año también se ha reducido el trayecto entre Bruselas y Londres hasta las dos horas y 15 minutos, así como el recorrido contrario, que no sobrepasa una hora y 50 minutos.

(Imagen ‘Le Vif’)

Calatrava inaugura hoy la estación de Lieja tras 13 años de construcción

Día de gloria. Trece años después de que comenzaran los trabajos para su construcción, la estación de tren de alta velocidad de la ciudad valona de Lieja, diseñada por el arquitecto e ingeniero español Santiago Calatrava, será inaugurada hoy viernes y funcionará a pleno rendimiento a partir de este sábado, con cerca de 33.000 pasajeros diarios. Con una superficie total de casi 50.000 metros cuadrados y su cubierta acristalada de 32.000 metros cuadrados la convierten en uno de los proyectos más ambiciosos, amplios y complejos de Calatrava, según el propio arquitecto.

La transparencia es la principal característica estética de esta construcción, conformada por una imponente estructura arqueada de vidrio y acero, y que se eleva hasta 145 metros por encima de las cinco plataformas y las nueve vías. El arquitecto valenciano recibió el premio Golden Belgian Buildin por el diseño de la terminal de alta velocidad TGV Lieja – Guillemins.

Con un coste total de 445 millones de euros –el presupuesto inicial se fijó en 200 millones– se ha levantado la nueva estación Guillemins-TGV y renovado la estructura ferroviaria. En realidad viene a sustituir a la que ya existía en el mismo enclave, pero que no estaba preparada para la alta velocidad. Por ello una de las principales dificultades ha sido “construir una estación completamente nueva, mientras los trenes no dejaban de pasar”, explicó en rueda de prensa el director general del grupo ferroviario belga (SNCB-Holding), Vincent Bourlard.

La estación ha sido concebida para convertir a Lieja en uno de los principales nudos de la red europea del ferrocarril de alta velocidad, con líneas que permiten llegar en sólo 20 minutos a ciudades como Bruselas, Aquisgrán y Colonia (Alemania); y en unas horas a Fráncfort, París y Londres.
Pero además de mejorar las conexiones hacia el resto de Europa, la estación dotará a la ciudad de “una apertura interior”, al comunicar con una pasarela dos distritos hasta ahora separados por un cerro y por las vías de tren. “Mi objetivo era crear una estación del siglo XXI que no sólo uniera Lieja con el resto de Europa, sino que sirviera como símbolo de la renovación de la ciudad”, explica el arquitecto en un comunicado.

El resultado tras más de doce años de obras es, en palabras de Calatrava, un lugar “abierto y permeable” a su entorno que “no supone un obstáculo”, sino que “puede contribuir a cambiar la fisionomía de la ciudad” y a su desarrollo urbano. Se trata de una terminal “protegida” por una cubierta abovedada en vidrio y acero de 33.000 metros cuadrados, que “flota” sobre la base de hormigón y que “sigue la curva natural” de la colina de Cointe que limita con la estación. El hormigón, el acero y el vidrio son los materiales esenciales de esta construcción en la que Calatrava también ha empleado la piedra caliza azul, tradicionalmente utilizada en Bélgica, como muestra de que comprende “la personalidad y especificidades” de la ciudad. Además, utilizó la luz natural y el espacio como dos materiales más con los que dar “confort” a los usuarios y crear un “escaparate” a la ciudad para los viajeros. A este respecto, Calatrava señaló que la estación “no tiene fachadas al estilo tradicional” para permitir una suerte de interconexión entre el interior y el exterior de la terminal, y que es el techo voladizo el que protegerá a los usuarios de las inclemencias del tiempo.

Calatrava también tenía claro que no quería que su proyecto se convirtiera en una “barrera” entre un lado y otro de la ciudad. Para ello planteó una estación que “uniera” el centro de la ciudad con el barrio de Guillemins, degradado con el tiempo después de que quedara “encerrado” entre las vías del tren y una autovía, cuando la vieja estación partió en dos la ciudad. La nueva estación dispone de un aparcamiento para 800 vehículos, pasarelas peatonales de acceso y una galería comercial iluminada con luz natural a pesar de estar bajo las vías del tren.

Con una celebración presidida por el Príncipe Felipe de Bélgica, a la que también asistirán el propio Calatrava, líderes políticos nacionales y locales y representantes de la red nacional ferroviaria belga (SNCB), se dará por inaugurada la nueva terminal. Los festejos culminarán por la noche con un espectáculo de la compañía Dragone Entertaiment, creadora del Circo del Sol