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Bélgica rompe el contrato del tren de alta velocidad ‘Fyra’ por defectos de fiabilidad y seguridad

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Finito. La compañía nacional ferroviaria belga SNCB anuncia su decisión de cancelar el contrato con el fabricante italiano de trenes AnsaldoBreda, responsable del nuevo tren de alta velocidad ‘Fyra’ entre Bruselas y Amsterdam, ante su incapacidad para resolver los graves problemas técnicos de la línea. “No queríamos correr ningún riesgo con ningún tren y ciertamente no con un tren de alta velocidad”, dijo en una rueda de prensa el consejero delegado de la SNCB, Marc Descheemaecker.

La rescisión del contrato con AnsaldoBreda aprobada significa también la suspensión de la entrega de otros tres trenes que estaban encargados, informó la agencia Belga. Los trenes ‘Fyra’ habían empezado a circular en diciembre del año pasado, cinco años más tarde de lo previsto, pero en enero el servicio tuvo que ser suspendido tras ser detectados importantes problemas de seguridad. La SNCB dio entonces un ultimátum de tres meses a la empresa italiana para que encontrase una solución a los fallos técnicos, unas mejoras que finalmente no han llegado.

La sociedad belga de ferrocarriles también ha dado el mandato de desbloquear la garantía bancaria que cubría un avance de 37 millones de euros ya pagados por el pedido a la empresa italiana. Al mismo tiempo, la SNCB ha manifestado la intención de obtener una compensación de AnsaldoBreda por la vía judicial por los daños sufridos, que calcula que ascienden a varios millones de euros.

Tras la suspensión del servicio en enero, las empresas belga y holandesa de ferrocarriles pidieron evaluaciones de expertos externos sobre la fiabilidad de los trenes, que finalmente confirmaron “lagunas técnicas fundamentales” en el diseño de los trenes ‘Fyra V250’ que implicaban “riesgos importantes tanto a nivel de fiabilidad como de seguridad”.

Descheemaecker detalló algunos de los problemas detectados durante el breve periodo de explotación de la línea: fallos en el desarrollo del sistema de frenado, defectos en las baterías y las puertas, oxidación prematura o ausencia de protección de cables eléctricos en los bajos del tren. Una serie de problemas que “no podrían haberse solucionado antes de un periodo de 17 a 24 meses”, indicó. La SNCB también criticó la actitud del constructor italiano, que no llegó a poner en marcha un plan de acción ni aportó respuestas a las cuestiones fundamentales planteadas.

Dada la supresión del ‘Fyra’, la SNCB aseguró que va a estudiar la puesta en marcha de conexiones directas entre Amberes (norte del país) y Roosendaal (sur de Holanda) durante los meses de verano y entre Amberes y Eindhoven (sureste holandés). Como accionista del tren de alta velocidad Thalys, que opera desde París a ciudades como Bruselas, Amsterdam o Colonia (Alemania), la SNCB solicitará un refuerzo de la línea. Como accionista de Eurostar, la línea de alta velocidad que une Bruselas y París con Londres a través del canal de La Mancha, la sociedad belga también pide una conexión con Amsterdam desde 2016.

La empresa holandesa de ferrocarriles (NS) dijo a Belga que espera tomar una decisión sobre el ‘Fyra’ hacia mediados de junio en coordinación con la Secretaría de Estado holandesa de Infraestructuras.

El nuevo tren de alta velocidad entre los dos países también había sido objeto de duras críticas por parte de los viajeros por sus precios y frecuencias. Bélgica y Holanda llevaban años negociando una mejora de la conexión ferroviaria entre Bruselas y Amsterdam.

Los trenes de alta velocidad Fyra suspenden el servicio por el hielo acumulado en las vías

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El frío afecta a los trenes. El servicio del nuevo tren de alta velocidad Fyra que une Amsterdam y Bruselas permanece suspendido desde ayer y, según varios medios de comunicación, no funcionará en los próximos días por problemas técnicos. La empresa operadora anunció que, como medida de precaución, ningún tren circulará en las próximas horas, después de que varios convoyes se vieran dañados por el hielo acumulado en las vías.

Según la edición digital del diario ‘La Libre Belgique’, la circulación de los Fyra estará interrumpida hasta nuevo aviso por orden de la autoridad encargada de la seguridad ferroviaria en Bélgica, como consecuencia de los incidentes registrados y hasta que se demuestre que no hay riesgos para los pasajeros.

La cadena de televisión holandesa NOS, por su parte, indicó que el servicio seguirá suspendido al menos hasta el próximo lunes, pero ninguna de esas informaciones ha sido aún confirmada por las empresas belga y holandesa de ferrocarriles, que operan el Fyra de forma conjunta. Los afectados por las cancelaciones tienen la opción de utilizar un servicio alternativo, cambiar sus billetes o recuperar su dinero, señalan las compañías en sus páginas web.

El nuevo tren de alta velocidad entre los dos países ha registrado desde su inauguración el pasado mes de diciembre numerosos problemas y ha sido objeto de duras críticas por sus precios y frecuencia. Está previsto que las comisiones de Transporte de los parlamentos belga y holandés celebren una sesión conjunta para estudiar las dificultades del nuevo servicio.

Los trenes que utiliza Fyra están operados por NS Hispeed (High Speed Alliance) y NMBS/SNCB. Los servicios se prestan con composiciones de locomotoras eléctricas NS Hispeed E 186 (TRAXX F140 MS) y coches interurbanos de Benelux hasta diciembre de 2012, en que fueron sustituidas por los automotores eléctricos V250 (Albatros) construidos por AnsaldoBreda.

Los nuevos trenes ‘Albatros Fyra’ conectan ya Amberes y Amsterdam en alta velocidad

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El nuevo tren ‘Fyra’ que une Bruselas y Amsterdam comenzó ayer su servicio arrastrados por las nuevas cabezas tractoras ‘Albatros’ (V250), construido por Ansaldo Breda y diseñado por Pininfarina, y que opera en las líneas de alta velocidad HSL-Zuid de los Países Bajos y LAV 4 de Bélgica. El ‘Fyra’ conectará las dos ciudades diez veces al día, con paradas en Amberes (norte de Bélgica), Rotterdam (sur de Holanda) y el aeropuerto internacional holandés de Schiphol. Con los nuevos trenes que ayer se pusieron en marcha el trayecto se reduce a dos horas, frente a las tres que se necesitaban hasta ahora, con las locomotoras eléctricas NS Hispeed E 186 (TRAXX F140 MS) y coches interurbanos de Benelux.

Bélgica y Holanda llevaban años negociando una mejora de la conexión ferroviaria entre Bruselas y Amsterdam. Está previsto que en el futuro el servicio llegue a 16 viajes diarios y que se complete con 8 conexiones, también diarias, entre Amberes y la ciudad holandesa de Breda. Según datos de la agencia belga, tomaron ayer el tren unas 2.100 personas y ya hay más de 14.000 billetes vendidos para los próximos días. Los billetes se venden a partir de 25 euros por trayecto, aunque el precio depende del plazo de reserva.

En los últimos días, las asociaciones de viajeros de Bélgica y Holanda han criticado el acuerdo entre las sociedades ferroviarias nacionales de ambos países para enlazar Bruselas y Amsterdam, por la escasa frecuencia de los trenes y los altos precios de los billetes. Las asociaciones TrainTramBus (Bélgica) y Rover (Holanda) opinan que el compromiso alcanzado el lunes entre las autoridades belgas y holandesas no beneficia al viajero.

Desde ayer se suprimen los antiguos trenes Benelux, en servicio desde hace cincuenta años, reemplazados por los modernos ‘Albatros’ de ‘Fyra’. Los trenes V250 deberían haber sido operativos desde el año 2007, pero debido a distintos retrasos en la entrega de las unidades al operador ferroviario holandés, así como en la construcción de la línea de alta velocidad holandesa donde estaban destinados, han retrasado su puesta en servicio. Los trenes en principio están destinados a ofrecer servicios similares a las lanzaderas, con parada en múltiples estaciones de distintos países (Bélgica, Alemania y Países Bajos). Para lo cual han sido dotados con los distintos sistemas de señalización operativos en los distintos países y sus equipos de alimentación eléctricos son aptos para las distintas tensiones de las líneas por donde está previsto circulen.

(Imagen Smiley.toerist en wikimedia commons)