Archivo de la etiqueta: Tokio

Japón prueba su nuevo tren bala Alfa-X

La compañía japonesa East Japan Railway Co. (JR East) prueba un nuevo tren bala experimental, conocido como Alfa-X, y que se construyó en en mayo de 2019, según el Japan Times. El Advanced Labs for Frontline Activity in rail eXperimentation, conocido como Alfa-X, puede alcanzar una velocidad máxima de 248 mph (400 kilómetrs a la hora). En los tests que se desarrollaron el pasado martes alcanzó 237 mph (382 kilómetros por hora). La exitosa prueba tuvo lugar en la línea Tohoku Shinkansen de JR East, que une Tokio y la Prefectura de Aomori. La prueba se hizo en la línea Tohoku Shinkansen de JR East que une Tokio y la prefectura de Aomori, y pudo completar el recorrido en tan solo 40 minutos, cuando un viaje habitual entre estas dos estaciones suele estar en 1 hora y 15 minutos.

Desde mayo del año pasado, el Alfa-X ha seguido un riguroso programa que culminó esta semana cuando se realizó el primer viaje de prueba, en el que los periodistas asistieron al evento. Desde aquellla fecha, el shinkansen de diez coches ha cumplido viajes de prueba a velocidades de 223 mph (360 kilómetros por hora), sin ningún pasajero, con el fin de recoger datos para el desarrollo de los trenes bala de nueva generación de Japón. Las velocidades regulares en la línea Tohoku Shinkansen alcanzan actualmente 198 mph (320 kilómetros por hora). JR East, una de las compañías ferroviarias más destacadas de Japón, realizó hace un año y medio el primer trayecto de prueba de este tren entre las ciudades norteñas de Sendai y Aomori, unos ensayos que se realizarán puntualmente hasta que entre en circulación. Fuentes de la compañía dijeron que la prueba se hizo avanzada la noche, cuando habitualmente las líneas férreas no están tan congestionadas como en hora punta.

Una de las principales diferencias con este Shinkansen de nueva generación son sus dos vehículos delanteros y finales, a los que se da dotado de una forma especial que permite afrontar la presión del viento. Cuando el tren viaja hacia el norte, utiliza un vehículo con un morro de 72 pies (22 metros), 7 metros más largo que otros de la serie E5. Y cuando viaja al sur, utiliza un vehículo de 16 metros. El tren no dará la vuelta al llegar a su destino, por lo que la aerodinámica de la nariz más larga permitirá hacer frente a los vientos procedentes del norte. Además, el sistema de frenado del Alfa-X, junto con un nuevo sistema de resistencia electromagnética, suponen una considerable mejora de frenado respecto a otras versiones anteriores del tren bala. También dispone de un sistema de amortiguación mejorada, que minimiza las vibraciones horizontales y verticales.

Tras las pruebas del martes, el Japan Times informó que se podía escuchar poco o ningún ruido cuando el shinkansen alcanzó los 320 kilómetros por hora, aunque se podían sentir y escuchar vibraciones y algo de ruido cuando llegó a los a 360 kilómetros por hora; también también se podía escuchar el viento y el ruido del motor, cuando alcdanzó su máxima velocidad. “Después de un año y medio de pruebas, el Alfa-X puede ahora funcionar con un cierto nivel de estabilidad“, explica Koji Asano, jefe del Centro de Desarrollo del Sistema Ferroviario Avanzado de JR East. “Nuestro objetivo es poner en servicio un shinkansen que viaja a 223 mph (360 kilómetros por hora) para que nuestros clientes puedan recortar los tiempos de viajen en el tren”, añadió.

El Alfa-X cubrirá la ruta entre Tokio y la lejana ciudad norteña de Sapporo, separadas por unos 1.200 kilómetros, en un recorrido que hará en cuatro horas y media. Pero no será hasta 2030, cuando el tren más rápido en líneas férreas tradicionales comience a operar. El nuevo tren cuenta con diez coches y 250 metros de largo. La nariz del primer vehículo es de 16 metros y la del último de 22 metros. Actualmente, el modelo más veloz es el E5, que funciona en este país y en Francia, con una velocidad máxima de 320 kilómetros por hora y que entró en servicio en marzo de 2011. El Alfa-X superará esa velocidad en 40 km/h con pasajeros. Un avión de tamaño medio como el Boeing 737 MAX puede llegar hasta una velocidad de crucero de unos 800 km/h.

‘Oliver y Benji’ tienen estación en Tokio

La serie de animación sobre fútbol por excelencia creada por Yoichi Takahashi, ‘Oliver y Benji’, tienen ya una estación en el distrito de Katsushika de Tokio, a cuya redecoración acudió el internacional español Andrés Iniesta, ex del Barça y actual jugador del Vissel Kobe nipón. El suelo de la galería de la estación se dibuja como un campo de fútbol, mientras que al alzar la vista al techo los transeúntes pueden ver a Oliver ejecutando un remate a portería, como hacía en la popular serie manga.

Iniesta estuvo acompañado en el evento por el creador de la serie, Yoichi Takahashi, que le entregó una camiseta del New Team (Nankatsu en japonés) -el equipo del protagonista de la serie, Oliver Atom (Tsubasa Ozora)-, dedicada y con un dibujo del número 8, que lleva en su actual equipo de la primera división de fútbol japonesa. “Son mis dibujos favoritos desde muy niño y estar hoy aquí y tener la oportunidad de estar con su creador (…) es muy especial”, dijo el centrocampista español tras rememorar sus mañanas con seis o siete años frente al televisor viendo las peripecias de Oliver Atom y Benji Price (Genzo Wakabayashi) antes de ir al colegio.

Además de las imágenes de la serie de animación, la voz del protagonista realiza los anuncios de la estación y el tema “Moete Hero“, canción de cierre de dicha serie, es la melodía que anuncia el cierre de puertas de los trenes. La serie “de siempre ha tenido muchísimo éxito en niños y niñas, desde muy pequeños ha sido uno de los dibujos preferidos de muchos niños, no solo míos”, dijo Iniesta al hablar sobre la presencia y fama que tiene esta historia futbolística fuera de Japón.

El distrito de Katsushika de Tokio, donde se encuentra la estación de Yotsugi, es una de las mecas de los aficionadas a la serie, dado que Takahashi es natural del área. El creador de “Oliver y Benji” dijo durante el evento que espera que la gente “se deje caer por la estación”, donde confluyen varias líneas que llegan hasta los aeropuertos de Haneda y Narita.

El manga “Captain Tsubasa” (llamado ‘Oliver y Benji’ en España, ‘Supercampeones’ en Hispanoamérica), comenzó a publicarse en la revista Shonen Jump, de la editorial Shueisha, en 1981 y cuenta con varias continuaciones. Dos años después debutó el “anime”, de los que también ha habido varios que hoy siguen emitiéndose.

(Imagen Andrés Iniesta @andresiniesta8)

¿’Empujadores’ en el metro de Madrid?

personal-metro-estacion-linea8-madrid

El suburbano de Madrid niega su existencia, pero reconoce que parte de la plantilla del metro ayuda a ordenar y agilizar el tráfico desde que el cierre de la línea 8 ha llevado la saturación al resto de la red. Los usuarios aseguran que, desde entonces, se ha notado la presencia de ‘empujadores’ que, al estilo del suburbano de Tokio, empujan a los viajeros hasta completar el aforo de los coches. Metro de Madrid lo niega categóricamente y aseguran que no se trata “propiamente de ‘empujadores’ sino de operadores del Metro que ayudan a ordenar el tráfico y facilitar el cierre de las puertas”.

El cierre de la Línea 8 ha convertido la estación de Avenida de América en un punto estratégico porque conecta la Línea 4 con la estación de Mar de Cristal, donde confluyen las líneas especiales de autobús SE2 y SE4 dispuestas para suplir la falta de la línea 8. La Comunidad dice que, en el marco de la campaña de información al usuario, el personal de servicio tiene la misión de informar a los usuarios de las alternativas de movilidad disponibles y “contribuir a que el servicio sea lo más ágil posible”. Estas personas facilitan el acceso de los viajeros al tren, dice el Gobierno regional, informándoles “para que se distribuyan a lo largo del andén y así puedan ocupar de una manera más ordenada y ágil los coches”.

La megafonía de la estación insta a los viajeros a distribuirse a lo largo del andén y “el personal de Metro de Madrid vela para que todo transcurra con normalidad, facilitando el acceso de los pasajeros al tren”, explica la Comunidad. Hasta la llegada del convoy se mantienen de espaldas a la vía vigilando la llegada de viajeros y su colocación. Al llegar los coches, están atentos de que la entrada se produzca con normalidad, y aconsejan dónde colocarse. Además, también agilizan la salida del tren al ayudar manualmente a cerrar las puertas del convoy.

La experiencia no es nueva, según cuenta El Mundo. Ya en el año 2007, Metro tiró de su personal de seguridad y sus trabajadores para realizar la misma labor en la línea 6, que en aquel año sufría numerosas averías. Ahora hay entre cuatro o cinco personas que realizan esta labor en hora punta en la citada estación. Sin embargo, Metro se niega categóricamente a admitir que sea esta la figura más adecuda para definir este servicio.

La línea 8, que conecta la estación de Nuevos Ministerios con el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas, permanecerá cerrada hasta el 18 de abril, debido a unas obras de modernización de la vía. Algunas líneas han sido reforzadas y la Empresa Municipal de Transportes (EMT) ha dispuesto tres servicios especiales de autobús gratuitos: el SE 2 (entre las estaciones de Mar de Cristal y Barajas), el SE 3 (entre Colombia y Pinar del Rey) y el SE 4 (entre Mar de Cristal y Aeropuerto T4). Sin embargo los usuarios aseguran que se trata de un refuerzo insuficiente para el volumen necesitado.

Japón pone en entredicho la construcción de nuevas líneas de alta velocidad

hokkaido-shinkansen-alta-velocidad-japon

¿La alta velocidad se ralentiza en Japón? Los analistas creen que los nuevos mercados no tienen el mismo rendimiento que venían demostrando hasta ahora. La flamante y costosa nueva línea del ‘tren bala’ que une Tokio con la isla norteña de Hokkaido, ha arrancado con malas perspectivas de explotación. En sus dos primeras semanas apenas ha vendido menos de un tercio de las plazas que oferta. Los datos revelados por la empresa operadora, JR Hokkaido, muestran que durante los primeros 16 días de operación la línea Hokkaido Shinkansen, que comenzó a funcionar el 26 de marzo, solo se ocuparon unos 90.000 asientos, un 27% de los disponibles.

La cifra, sin embargo, está dentro de lo pronosticado por analistas, según detalla el diario económico Nikkei en su edición de este martes, donde se subraya el gran desafío que tiene por delante JR Hokkaido. La empresa, privatizada en 1987 pero cuyo accionariado está aún en manos de una sociedad de participaciones estatales, espera que esta nueva línea de alta velocidad genere una pérdida operativa de 4.800 millones de yenes (38 millones de euros/ 43 millones de dólares) de aquí a principios de 2019.

La propia compañía ya ha dicho que no espera un mayor flujo de caja hasta que se complete en 2030 la ampliación de la línea hasta la capital de Hokkaido, Sapporo, que queda a más de 3 horas en coche o ferrocarril de la actual terminal. Algunos expertos creen que casos como este, que de momento ha costado 5.000 millones de yenes (40 millones de euros/45 millones de dólares) en infraestructura y 18.000 (143 millones de euros/162 millones de dólares) en nuevos convoyes, ensombrece las perspectivas de proyectos similares en el sector de la alta velocidad.

Además del coste excesivo del billete, se destaca la incapacidad de estos proyectos para romper la llamada “barrera de las 4 horas”, que permite a la alta velocidad competir con el avión (actualmente la Hokkaido Shinkansen cubre el recorrido en 4 horas y 2 minutos, aunque su duración se incrementará con la futura ampliación). Esto pone en duda la verdadera viabilidad de los macroproyectos que pretenden potenciar el turismo o los viajes negocios en países con importantes declives de población (especialmente lejos de las grandes urbes) como es el caso de Japón.

Desde esta perspectiva, en el archipiélago nipón se cuestionan ya otros planes como el tren de levitación magnética (maglev), que tras una inversión multimillonaria espera empezar a recorrer las vías niponas a 500 kilómetros por hora en 2027.