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‘Oliver y Benji’ tienen estación en Tokio

La serie de animación sobre fútbol por excelencia creada por Yoichi Takahashi, ‘Oliver y Benji’, tienen ya una estación en el distrito de Katsushika de Tokio, a cuya redecoración acudió el internacional español Andrés Iniesta, ex del Barça y actual jugador del Vissel Kobe nipón. El suelo de la galería de la estación se dibuja como un campo de fútbol, mientras que al alzar la vista al techo los transeúntes pueden ver a Oliver ejecutando un remate a portería, como hacía en la popular serie manga.

Iniesta estuvo acompañado en el evento por el creador de la serie, Yoichi Takahashi, que le entregó una camiseta del New Team (Nankatsu en japonés) -el equipo del protagonista de la serie, Oliver Atom (Tsubasa Ozora)-, dedicada y con un dibujo del número 8, que lleva en su actual equipo de la primera división de fútbol japonesa. “Son mis dibujos favoritos desde muy niño y estar hoy aquí y tener la oportunidad de estar con su creador (…) es muy especial”, dijo el centrocampista español tras rememorar sus mañanas con seis o siete años frente al televisor viendo las peripecias de Oliver Atom y Benji Price (Genzo Wakabayashi) antes de ir al colegio.

Además de las imágenes de la serie de animación, la voz del protagonista realiza los anuncios de la estación y el tema “Moete Hero“, canción de cierre de dicha serie, es la melodía que anuncia el cierre de puertas de los trenes. La serie “de siempre ha tenido muchísimo éxito en niños y niñas, desde muy pequeños ha sido uno de los dibujos preferidos de muchos niños, no solo míos”, dijo Iniesta al hablar sobre la presencia y fama que tiene esta historia futbolística fuera de Japón.

El distrito de Katsushika de Tokio, donde se encuentra la estación de Yotsugi, es una de las mecas de los aficionadas a la serie, dado que Takahashi es natural del área. El creador de “Oliver y Benji” dijo durante el evento que espera que la gente “se deje caer por la estación”, donde confluyen varias líneas que llegan hasta los aeropuertos de Haneda y Narita.

El manga “Captain Tsubasa” (llamado ‘Oliver y Benji’ en España, ‘Supercampeones’ en Hispanoamérica), comenzó a publicarse en la revista Shonen Jump, de la editorial Shueisha, en 1981 y cuenta con varias continuaciones. Dos años después debutó el “anime”, de los que también ha habido varios que hoy siguen emitiéndose.

(Imagen Andrés Iniesta @andresiniesta8)

Doncellas en los trenes japoneses

Dos líneas de tren de la prefectura de Ibaraki (en la isla japonesa de Honshu) han decidido ofrecer un servicio especial de fin de semana para atraer a los clientes que raramente suelen utilizar las operadoras ferroviarias. Seaside Hitachinaka Railway Co. y Kashima Rinkai Tetsudo Co. emplearán a seis jóvenes en sus trenes en trajes ‘cosplay’ – minifalda azul y delantal blanco – para servir refrescos a los pasajeros. Pero este placer solo está reservado a los viajeros de ambas compañías locales este domingo y el lunes.

El singular y promocional ‘Maid trains’ de estas operadoras ferroviarias es una simple copia de los establecimientos habituales del distrito de Akihabara de Tokio, donde las empleadas se visten de esa forma tan llamativa propia de los personajes femeninos de los comics anime; cortas minifaldas y medias blancas que llegan casi a las rodillas. Las chicas suelen servir cafés vestidas de esta guisa, como si fueran personajes extraidos de uno de las populares publicaciones conocidas en occidente con el nombre de manga.

Los dos ferrocarriles tienen difícil aumentar el número de viajeros, aunque circulan por la mayor isla de Japón. Sin embargo, confían que con esta iniciativa más apropiada de las zonas centrales de la capital nipona, con sus habituales “Maid Kissa” (tiendas de café) este fenómeno publicitario les puede ayudar a cambiar las cosas. Y las doncellas atraigan a los potenciales clientes.

Las seis mujeres jóvenes trabajan actualmente en Akihabara y en otras áreas como empleadas de los cafés. Una de las jóvenes chicas que participa en esta iniciativa, que utiliza el seudónimo de Amakusa Chuchu, destacó que espera que “maestros y jóvenes señoras que no son clientes regulares en Akihabara, acudan a vernos a los trenes” (en estos establecimientos dedicados al consumo de café a los clientes se les denomina como “maestro” o “señora”).

La iniciativa ha tenido una gran repercusión en los medios locales, pero también en rotativos como el ‘Asahi Shimbun’, uno de los periódicos más importantes de Japón, segundo en circulación (alrededor de 8 200 000 ejemplares diarios en el 2005) detrás del Yomiuri Shimbun. Pacifista desde el final de la Segunda Guerra Mundial, la publicación cuenta con 3000 periodistas, incluidos los corresponsales en el extranjero.

El periódico tiene una alianza con el diario International Herald Tribune y publica el International Herald Tribune/Asahi Shimbun como su versión en inglés que reemplazó la anterior versión en inglés titulada Asahi Evening News. Además tiene otra alianza con el periódico oficial de la República Popular de China (Rénmín Ribao, Diario del Pueblo).

El manga en Japón es un auténtico fenómeno de masas. Un único dato sirve para ilustrar la magnitud de este fenómeno: En 1989, el 38% de todos los libros y revistas publicados en Japón eran de manga. Abarca todos los géneros y llega a todos los públicos, motivando además adaptaciones a distintos formatos: series de dibujos animados, conocidas como anime, o de imagen real, películas, videojuegos y novelas. Desde los ochenta, los temas sexuales dominan este tipo de publicaciones, con éxito en occidente.

El manga no es sólo cosa de jóvenes. En Japón hay manga para todas las edades, profesiones y estratos sociales, incluyendo amo/as de casa, oficinistas, adolescentes, obreros, etc. El manga erótico y pornográfico (hentai) supone una cuarta parte de las ventas totales.
Las tiradas son espectaculares: Al menos diez de ellas pasan del millón de ejemplares semanales. Shōnen Jump es la revista más vendida, con 6 millones de ejemplares cada semana. Shōnen Magazine le sigue con 4 millones. Otras conocidas revistas de manga son Shōnen Sunday,Big Comic Original, shonen gangan,Ribon, Nakayoshi, Young Animal, Shojo Beat y Lala.