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Famosos, al rescate del metro de Nueva York

Frases habituales en la megafonía del metro de Nueva York (“manténgase alejado cuando se cierran las puertas”) suena con voces conocidas desde este pasado fin de semana. Un total de 25 famosos neoyorquinos han grabado los mensajes más cotidianos del transporte neoyorquino en un intento de devolver la vida a una infraestructura esencial, en un momento en el que la caída de viajeros y de ingresos la han puesto en situación de emergencia. En la lista figuran los actores Jerry Seinfeld –convertido en el rostro de la resistencia neoyorquina frente a los que “dan por muerta” a la ciudad–, Whoopi Goldberg o Debi Mazar; la escritora Fran Lebowitz; los comediantes Desus & Mero, o los raperos Jadakiss y Cam’ro. Todos se comprometen a colaborar con la idea lanzada por el director de cine Nicolas Heller, creador de una popular cuenta en Instagram (@NewYorkNico), en la que retrata personajes y cosas identificativas de la Gran Manzana. Las voces de estos famosos incluyen recordatorios para usar mascarillas y practicar el distanciamiento social, como informa el New York Times.

“Todavía somos Nueva York”, declaró Heller. “Los famosos encontraron magnífica la idea. El único problema es que no había presupuesto para esto”, añadió. La Metropolitan Transportation Authority (MTA), empresa que gestiona el metro neoyorquino, tenía previsto aplicar a final del 2020 un plan de recortes, incluida la eliminación de rutas de trenes y autobuses. La medida se suspendió temporalmente porque el Congreso aprobó a finales de diciembre un nuevo paquete de estímulos para el popular transporte neoyorquino. De esta forma se incluyeron 4.000 millones de dólares para rescatar un transporte que dotra de una personalidad propia a la ciudad de Nueva York.

La lista de figuras involucradas en el proyecto, incluye artistas notables. Entre otros participan Cam’ron, Jadakiss, Fivio Foreign, Maliibu Miitch, Young MA y Dave East, que han participado gratuitamente e esta inicativa, al igual que comediantes como Eric André y Jerry Seinfeld. También figuran los Bodega Boys (Desus Nice y The Kid Mero), los creadores de Broad City Abbi Jacobson e Illana Glazer, Fran Lebowitz y los populares locutores de la radio de Nueva York Peter Rosenberg y Angela Yee, entre otros. Desde hace unos días, los usuarios del tren pueden escuchar voces emblemáticas como las de Jerry Seinfeld, Whoopi Goldberg, Michael Kay y otros, que les recomiendan que se tapen para evitar que se siga propagando el virus Covid-19, que ha infectado a más de 27 millones de estadounidenses.

Nueva York es la cuna del Hip Hop, y no sería una campaña si la ciudad no utilizara a algunos de sus raperos y figuras más legendarias. Jadakiss, Cam’ron, Angie Martinez y otros más se encargan de defender el Hip Hop al prestar su voz al sistema de PSA de la MTA. Jadakiss fue el primero en revelar que se uniría a la campaña cuando publicó en Instagram un víde leyendo su guión con Heller el 2 de febrero. El resto de sus compañeros siguieron sus pasos, como Angela Yee que compartió también su ensayo. “No puedo esperar a escuchar esto por mí misma ¡He Heh!”, escribió Jada en su cuenta.”Mi madre ha trabajado para la MTA durante más de 30 años, así que estaba súper hype. Pero leí esto con una actitud porque me molesta que la gente retenga el tren”, señalaba Yee. Estos guardianes del Hip Hop neoyorquino no fueron los únicos seleccionados para recordar la importancia del distanciamiento social y el uso de mascarillas. La generación más joven también decidó participar, como Fivio Foreign, Malibu Mitch, Dave East, Desus Nice, The Kid Mero y Young M.A.

La crisis de la pandemia afecta a la salud económica de la ciudad. Lejos quedan los tiempos en que más de seis millones de viajeros utilizaban diariamente el metro. Más de 50.000 vecinos, por lo general empleados de hostelería, con ingresos bajos, se ven gravemente perjudicados por las medidas anti-covid. Desde la pasada primavera, el servicio cierra de la 01.00 a las 05.00 de la mañana. El gobernador del estado, Andrew Cuomo, justificó ese parón por la necesidad de proceder a la desinfección de los convoyes y de las estaciones. Esa explicación del máximo responsable de la infraestructura dejó en muchos la evidente sospecha de que la medida tenía otros dos objetivos. Uno, el ahorro económico: en un momento en que la ciudad tenía todo cerrado, de bares y restaurantes a espectáculos de todo tipo, la necesidad de viajar parecía fuera de lugar. El otro objetivo, todavía más sensible, perseguía dejar sin refugio los sintecho.

A la MTA (la gestora del metro) se le acusa también de falta de sensibilidad social. Nueva York lleva unos días de frío intenso como hacía inviernos que no sucedía. En una ciudad castigada por la pandemia, lo que ha provocado una grave crisis laboral y pérdida de viviendas, a los responsables del metro no se les ocurrió otra cosa que quitar los bancos de las estaciones. Como ocurre con el cierre nocturno, argumentaron la necesidad de desinfección. Pero en este caso se les escapó un tuit en el que dejaron claro que esa medida perseguía expulsar a los sintecho. La crítica ha sido masiva, por afectar a mayores y otros muchos ciudadanos, y los bancos han empezado a aparecer de nuevo. El presidente Joe Biden ha prometido que el próximo proyecto de estímulos, cuantificado en 1,9 billones de dólares, destinará 20.000 millones a las agencias de transporte público de esta área metropolitana

Muere el hombre que puso la ‘voz en off’ al “Mind the gap” del Metro de Londres

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El expresentador de la BBC Phil Sayer, el hombre que puso la ‘voz en off’ del Metro de Londres para que sus pasajeros no introdujeran el pie en el hueco del andén al bajar del coche, ha fallecido de cáncer a los 62 años de edad. Sayer era la persona que pronunciaba la frase “Mind the gap” (Cuidado con el hueco, en español) que suena en el suburbano londinense y en otros transportes públicos ferroviarios antes de que se abran las puertas de los vehículos, para evitar caídas de pasajeros despistados.

Sayer ha fallecido este jueves víctima de un cáncer. En los años 80 presentó un programa diario en la cadena BBC GMR, ahora Radio Manchester, y también participó en el informativo regional. Junto a su mujer, Elinor Hamilton, creó una compañía como expertos de voz en off.

En su página de Facebook, la empresa de Sayer y su mujer, SayerHamilton Voices, ha confirmado su fallecimiento. “Phil Sayer, voz de la razón, la radio y los ferrocarriles. Muy querido marido, padre, abuelo, hermano, tío y amigo. Lamentamos anunciar que este servicio termina aquí”, ha explicado.

Con el tiempo, ‘Mind the gap, please’ se ha convertido en un símbolo del transporte de Londres y en un elemento turístico más de la ciudad, y se ha extendido a los servicios de transporte suburbano de otras ciudades como Toronto, Hong Kong, Seattle o Nueva York.

La mítica frase fue acuñada sobre 1968 para dar un aviso por megafonía ante la ineficacia de las advertencias de conductores y personal de las estaciones a los pasajeros. Como la memoria digital era costosa, Metro de Londres tuvo que elegir una frase corta y concisa, que además pudiese escribirse en las paredes y el suelo de los andenes. El equipo de sonido fue suministrado por AEG Telefunken. El ingeniero de sonido Peter Lodge, junto con un ingeniero escocés de Telefunken, registró las frases “mind the gap” y “stand clear of the doors please”. Además de Phil Sayer, también se puede escuchar en algunas paradas del metro la voz de Oswald Laurence, la artista Emma Clarke o la de Tim Bentinck.

Ni móvil, ni charlas prolongadas, ni menores en ‘los trenes del silencio’ que Renfe ‘estrena’ el lunes

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Los trenes del silencio. ¿Rizando el rizo? Una cosa es el sosiego y otra esta cruzada contra los sonidos. A este paso junto a los billetes nos piden, como a los monjes trapenses, el voto de silencio. Renfe lanza este lunes su nuevo servicio de AVE silencioso en la línea Madrid-Sevilla. Los primeros trenes con este tipo de coches en los que no podrán viajar menores de 14 años ni se podrá hablar por teléfono móvil aparecen el 7 de julio. Los ‘coches del silencio’ contarán con iluminación tenue, no dispondrán de megafonía, y los pasajeros deberán hablar en un tono bajo y “no establecer conversaciones duraderas“. Vamos más reservas que en la misa dominical.

Los billetes para viajar en silencio ya se pueden adquirir a través de la web de Renfe, en la ‘app’ Renfe Ticket y en agencias de viajes, al mismo precio que una plaza tradicional en clase turista. Estarán identificados con el símbolo de un altavoz tachado y su compra implica que el viajero se compromete a respetar el descanso del resto de pasajeros del coche.

A partir del próximo domingo, 13 de julio, se extenderá a los trenes del AVE a Barcelona, del AVE a Alicante y del AVE a Málaga. Con el AVE silencioso, Renfe pretende ofrecer una nueva forma de viajar, que asegura es cada vez más demandada por viajeros que buscan aprovechar el tiempo de sus trayectos en tren para descansar o trabajar.

La iniciativa se enmarca en la nueva estrategia comercial que el operador ferroviario público está desplegando en sus servicios de AVE y Larga Distancia con el fin de atraer más viajeros al tren, por la que el pasado año bajó un 11% el precio de todos los billetes y además articuló una serie de promociones y descuentos.

El ‘coche silencioso’ no permitirá viajar a menores de 14 años, que se suponen ruidosos ya de por sí, y tampoco se comercializarán billetes de las distintas tarifas habilitadas para viajar en grupo, ni para transportar mascotas. En estos coches no se podrán mantener conversaciones por teléfono móvil y habrá que usar auriculares para escuchar dispositivos de audio o video “siempre a un volumen que no moleste al resto del pasaje”.

El ‘coche en silencio’ sólo emitirá los mensajes por megafonía “imprescindibles por razones de servicio” y “siempre que sea posible” tendrá una intensidad de iluminación rebajada. Los pasajeros “deberán respetar el silencio”, por lo que deberán “hablar en un tono bajo y no establecer conversaciones duraderas”. Además, estos coches no tendrán servicio de ‘bar móvil’ ni de restauración en la plaza. Vamos que en la Iglesia habrá mucha menos tranqulidad.

El ‘Tube’ de Londres recupera la voz original del actor Laurence Oswald para su aviso ‘Mind the gap’

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‘Mind the gap, please’ (cuidado con el hueco, por favor). La voz metálica acompaña la llegada de las unidades del metro de Londres y advierte a los distraidos viajeros del potencial peligro de subir al tren. La sintonía es ahora un mensaje frío y distante, lejos de la grabación original que se hizo famosa en los años 60. Con el tiempo se ha convertido en un símbolo del transporte de Londres y en un elemento turístico más de la ciudad, y se ha extendido a los servicios de transporte suburbano de otras ciudades como Toronto, Hong Kong, Seattle o Nueva York.

El famoso ‘The Tube’ se ha transformado y modernizado en los últimos años, rompiendo con muchos de sus estereotipos acumulados a lo largo de su siglo y medio de vida. Si alguien de aquella época de mitad de siglo XIX regresara a la actualidad, apenas reconocería el transporte que revolucionó los usos y costumbres de la sociedad londineses, primero, y mundial, después. Sólo el logo del ‘underground’ parece inmutable al paso del tiempo.

Pero ahora, precisamente en el año que se cumple el siglo y medio, el metro de Londres recupera otro de sus ‘viejos’ y entrañables distintivos. Los responsables del metropolitano han accedido a ‘resucitar’ a Laurence Oswald después de conocer la enternecedora historia de su viuda. La señora Oswald solía acercarse a las estaciones del metro únicamente para escuchar la voz de su marido después de que este falleciera, a los 80 años, en julio de 2001. Originalmente, desde 1969, la voz del actor Laurence Oswald advertía los usuarios del metro que tuvieran cuidado de no meter alguno de los pies en el hueco que separa el coche del andén. Sin embargo, el progreso y la inserción de sistemas telemáticos acabaron por silenciar la voz del popular intérprete. La estación de Embankment, en la línea Northern Line, fue el último lugar en el que se escuchó el eco de su acento ‘british’, según relata ‘The Telegraph’.

“La viuda de Oswald Laurence se puso en contacto con el TfL [Transport of London] para ver si podía obtener una copia del ‘Mind the gap’ que su marido grabó hace más de 40 años”, explicó un portavoz. “Nos conmovió mucho su historia, por lo que el personal localizó el registro y no sólo realizaron una copia del anuncio en un CD para que ella pudiera tenerla, sino que están trabajando para poder recuperarlo en la estación de Embankment”, aseguró.

La mítica frase fue acuñada sobre 1968 para dar un aviso por megafonía ante la ineficacia de las advertencias de conductores y personal de las estaciones a los pasajeros. Como la memoria digital era costosa, Metro de Londres tuvo que elegir una frase corta y concisa, que además pudiese escribirse en las paredes y el suelo de los andenes. El equipo de sonido fue suministrado por AEG Telefunken. El ingeniero de sonido Peter Lodge, junto con un ingeniero escocés de Telefunken, registró las frases “mind the gap” y “stand clear of the doors please”. Además de Oswald Laurence. También se puede escuchar en algunas paradas del metro la voz de la artista Emma Clarke o la de Tim Bentinck. Pero en la mayor parte de las estaciones suena la sintonía distante y fría.