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TrenItalia desbanca a Renfe en Reino Unido

Nuevo tropiezo de Renfe en Reino Unido. El consorcio formado por la escocesa First Group y la italiana Trenitalia se ha adjudicado el concurso de alta velocidad en Reino Unido por la franquicia West Coast Partnership (WCP), en manos de Virgin Trains desde 1997, compañía que fue descalificada en abril. El grupo italoescocés se encargará de operar la línea de red convencional (Inter City) que une Londres y Birmingham entre diciembre de 2019 y marzo de 2031, un contrato que incluye el arranque de la operación del tren de alta velocidad (HS2) desde 2026, cuando está previsto que concluyan las obras.

El operador español había llegado a un acuerdo con el hongkonés MTR para colaborar como socio en el concursod el West Coast, que incluía la explotación de la primera fase de los servicios de l a alta velocidad británica a partir de 2026. La empresa española iba a ser la encargada de aportar su experiencia en el asesoramiento y conocimiento de la explotación de nuevos servicios de alta velocidad ferroviaria, tal y como informó la propia Renfe en una nota.

La oferta de First Trenitalia ha resultado ganadora tras comprometerse a aumentar las frecuencias de las circulaciones, renovar el parque, reducir las emisiones de CO2 y modernizar y aumentar la capacidad de las estaciones. En concreto, se ha comprometido a invertir 117 millones de libras en modernizar el material rodante y 32 millones de libras en las infraestructuras. El proyecto acumula grandes sobre costes (se podría elevar el presupuesto hasta en 30.000 millones). Varias constructoras españolas también se han quedado fuera.

La idea es que, hasta 2026, además de explotar el InterCity, Trenitalia proporcione “una gama de servicios de diseño, desarrollo y movilización” para HS2 y que en una segunda etapa el consorcio opere la alta velocidad y los servicios rediseñados “como una operación integrada” bajo un contrato de gestión que se extiende desde marzo de 2026 hasta marzo de 2031. En este punto, el Ejecutivo británico va a revisar las condiciones del proyecto de alta velocidad.

La alianza con MTR, grupo con gran experiencia en Reino Unido que ha mostrado su disgusto por haber perdido el concurso, constituye el segundo intento de Renfe de poner un pie en el mercado ferroviario británico. En 2017, tras varios meses negociando con Virgin para formar un consocio y presentar una oferta por la primera línea de alta velocidad de Reino Unido, la compañía anunció que finalmente no iba a participar en el proceso. “Hemos estado negociando con empresas privadas para pujar por el AVE de Reino Unido, pero el resultado de las conversaciones no ha sido satisfactorio. Ahora nos hemos centrado en solicitar el passport”, aseguró en su momento Juan Alfaro, expresidente de Renfe.

El operador ferroviario solicitó la concesión del pasaporte de precalificación (PQQ Passport), documento necesario para poder optar a la operación de las franquicias ferroviarias del país y le fue concedido en 2018. “Se trata de un nuevo paso en la estrategia de internacionalización del Grupo, que permitirá participar en concursos en el mercado ferroviario más competitivo y liberalizado de Europa, en el que hoy operan 16 franquicias ferroviarias que transportan 1.700 millones de pasajeros al año e ingresan por venta de billetes 10.650 millones de euros”, explicó la propia Renfe cuando logró el permiso. Más allá del mercado británico, el operador ha anunciado que quiere entrar en Francia y busca oportunidades en América, donde ha pujado por un concurso en Paraguay.

Talgo ofrece el Avril para el concurso del HS2

Talgo confima que su tren Avril, la plataforma tecnológica de material rodante de última generación, es la base de su oferta para el suministro de trenes del concurso de alta velocidad HS2, que conectará las ciudades británicas de Londres y Birmingham a partir de 2026. El fabricante español ha desarrollado varias generaciones de trenes de alta velocidad, que se utilizan actualmente en España, Arabia Saudí y Asia Central. Renfe ha elegido el Avril para formar el núcleo de su parque de vanguardia de muy alta velocidad, con treinta trenes que actualmente se encuentran en fase de fabricación.

Desde la compañía aseguran que este tren contará con la tecnología de la firma española probada a lo largo de muchos años y que busca la mejor experiencia y confort para los pasajeros buscando la máxima capidad de asientos y reduciendo costes. El Avril es el resultado de ocho años de trabajo de ingeniería y de una inversión conjunta superior a los 50 millones de euros. Su nombre comercial es el acrónimo en castellano de algunas de sus principales características: Alta Velocidad Rueda Independiente Ligero. Desde la compañía han atribuido a Avirl un menor consumo energético, una reducción de las emisiones de gases de efcto invernadero y una mayor sostenibilidad.

El director de Talgo en Reino Unido, John Veitch, asegura que la firma española ve «muchas oportunidades en el mercado ferroviario británico, la demanda exige cada vez más capacidad y una oferta centrada en el pasajero». Para el alto ejecutivo, el HS2 será «crucial» para el crecimiento de la economía del país y esperan de este proyecto «un impacto significativo».

El directivo también detalla que esta oferta, «es el tipo de oportunidad que las sociedades no pueden desaprovechar. Creemos humildemente que la combinación de experiencia y adaptabilidad de Talgo es la mejor opción tanto para las compañías operadoras de trenes como para los contribuyentes».

Diseño de los trenes Alstom para HS2

Alstom ha presentado su propuesta de diseño de tren de alta velocidad para el proyecto HS2, en el Reino Unido. El tren se ha diseñado para responder a todos los requisitos de HS2 Ltd, con un modelo de referencia mundial, moderno y flexible que ofrece a los pasajeros el mayor confort tanto en la red convencional como en la nueva infraestructura de HS2. Alstom, pionero y líder en el mercado de alta velocidad, cuenta con una experiencia única en el sector, con referencias como el TGV en Francia, el Avelia Liberty en Estados Unidos, el AGV en Italia o el primer AVE en circulación en España. En el Reino Unido, además, Alstom lleva más de 20 años operando con su modelo Pendolino.

El proyecto HS2, que integrará la nueva estructura de alta velocidad con la actual línea convencional, creará un nuevo corredor ferroviario que recorrerá trasversalmente el Reino Unido, desde Escocia hasta el sur de Inglaterra. Esta nueva infraestructura se convertirá, así, en el principal motor de desarrollo en todo el país, especialmente en las regiones del Centro y Norte.

“Hemos desarrollado esta propuesta para HS2 con el objetivo de proponer un diseño atemporal y ofrecer una experiencia de viaje única a los pasajeros, con un tren confortable y espacioso. Nos agrada enormemente presentar nuestra visión para HS2, el proyecto de regeneración económica más importante en Gran Bretaña en las últimas décadas. Conectará, como nunca hasta ahora, las grandes ciudades de Midlands con el Norte, impulsando la economía de estas regiones”, ha destacado Nick Crossfield, Director General de Alstom en el Reino Unido e Irlanda.

El tren propuesto para HS2 Ltd recoge la experiencia única de Alstom en trenes de alta velocidad, que incluye, entre otros hitos: El récord mundial de velocidad sobre raíles, a 574 kilómetrsos por hora. El único fabricante de material rodante con proyectos de trenes de alta velocidad en cuatro continentes diferentes, desde Corea a Italia, desde Marruecos a los EE. UU. El fabricante cuya tecnología ha demostrado su eficacia en todo tipo de vehículos, desde el primer TGV francés, el primer AVE en España o el primer tren británico de alta velocidad, el Eurostar e300 original. El creador de una nueva generación de trenes de Alta Velocidad con una gama completa, Avelia, que responde a las necesidades de cada operador: Avelia Liberty en EE. UU., Avelia Horizon en Francia y Avelia AGV en Italia, etc.

HS2 Ltd prevé tomar una decisión sobre la adjudicación del contrato de material rodante en 2020. Entre otros fabricantes, estarán propuestas de CAF y Talgo. Junto a Londres, Birmingham, Manchester y Leeds, los servicios HS2 también prestarán servicios a otras ciudades más allá de la red principal, como York, Newcastle, Liverpool, Glasgow o Edimburgo.

Talgo y CAF, a por por el macropedido del HS2

Talgo ha recibido la comunicación de que se mantiene precalificada en la competición por el ‘AVE británico’ tras la revisión de licitadores preseleccionados para suministrar el material rodante HS2 para el Reino Unido. Por su parte, CAF ha sido repescada para competir por este contrato de suministro de 54 trenes de Alta Velocidad para la línea de Alta Velocidad que unirá Londres y Birmingham, un pedido valorado en 2.750 millones de libras (unos 3.112 millones de euros)

Talgo reitera su compromiso de trabajar estrechamente con la cadena de suministro del Reino Unido en la fabricación de trenes HS2 en el Reino Unido. En palabras del director de Talgo en el Reino Unido, Jon Veitch: “Talgo trabajará para ofertar los trenes más rápidos, más respetuosos con el medio ambiente y más cómodos con la mejor relación calidad-precio. Creemos que nuestros trenes traerán innovación y una eficiencia sin precedentes al mercado del Reino Unido”.

Sobre los planes de Talgo en Reino Unido, Veitch añadió que, al mismo tiempo, “Talgo ayudará a regenerar la base industrial del país británico. Nos hemos comprometido a abrir una fábrica en el Reino Unido si ganamos este importante contrato que proporcionará hasta 1.000 nuevos empleos locales para trabajos de ingeniería e innovación, así como otros puestos de soporte que se necesitan en cualquier zona industrial. Además, Talgo buscará colaborar con proveedores y utilizar la experiencia de todo el Reino Unido. Los planes de Talgo también incluyen importantes oportunidades de aprendizaje, capacitación y educación en Inglaterra, Escocia y Gales.”

Talgo ha pasado varios meses identificando y preseleccionando potenciales emplazamientos para la fábrica, entre los que se encuentran Chesterfield, Leeds, Liverpool, Escocia y Gales. En los próximos meses, revelará la localización que considera óptima para llevar a cabo sus planes anunciados en Reino Unido, en los que buscará maximizar las oportunidades para la regeneración económica local.

En Beasain también celebran la nueva. El fabricante ferroviario guipuzcoano, que inicialmente quedó fuera del proceso de preselección de candidatos al concurso, ha sido incluido ahora por el interés de la High Speed Two (HS2), la empresa pública británica promotora, de procurar un proceso “más competitivo”, toda vez que dos de los concurrentes (Siemens y Alstom) han anunciado su fusión y otros dos (Bombardier e Hitachi), se han aliado. De esta forma, CAF competirá por hacerse con el ‘macropedido’ con estas compañías que ya estaban invitadas a la puja desde finales del pasado año junto a la también española Talgo.

Se da la circunstancia de que los dos fabricantes españoles serán los únicos que concurrirán en solitario. Todos ellos deberán presentar a la HS2 sus ofertas por el pedido el próximo otoño. El proyecto en liza consiste en el suministro de 54 tres de Alta Velocidad y su posterior mantenimiento durante un periodo mínimo de doce años. Los vehículos se entregarán de forma escalonada entre 2024 y 2026, fecha en la que está prevista la puesta en servicio del que será primer corredor AVE británico. Reino Unido busca un tren de muy Alta Velocidad, con capacidad para circular a hasta 360 kilómetros por hora, y que presente los “más altos” estándares de calidad, fiabilidad, confort y sostenibilidad ambiental.

En caso de que CAF o Talgo se alzaran con el contrato, introduciría el ‘sello español’ en la nueva línea británica, toda vez que las grandes constructoras españolas no lograran ninguno de los contratos de obras de construcción de la infraestructura adjudicados justo hace un año. Tan sólo Ferrovial se había hecho antes, a finales de 2016, con trabajos preliminares de un tramo durante la fase de proyecto.

Respecto a CAF, la eventual adjudicación del pedido reforzaría la destacada presencia con que ya cuenta en Reino Unido, donde, de hecho, actualmente culmina la construcción de una fábrica en Gales, en la que, según ha avanzado, fabricaría los trenes de la Alta Velocidad británica. En un comunicado, la compañía destacó que su tren de Alta Velocidad ‘Oaris’ cuenta con “la más avanzada tecnología además de comodidad y seguridad, proporcionando además conectividad digital”. En el caso de Talgo, compite con su tren AVE ‘Avril’, con el que a finales de 2016 logró el último gran contrato de suministro de nuevos trenes de Alta Velocidad de España.

La Alta Velocidad británica mira al AVE

El máximo responsable del proyecto de alta velocidad ferroviaria del Reino Unido ha visitado esta semana España, donde ha comprobado sobre el terreno algunas de las infraestructuras clave del AVE y se ha entrevistado con responsables del Ministerio de Fomento y de empresas del sector. El consejero delegado de HS2, la sociedad que promueve la alta velocidad británica, Mark Thurston, estuvo en España entre el lunes y el miércoles para conocer, de primera mano, las infraestructuras españolas.

A finales de febrero, el ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, visitó Londres para impulsar la presencia de las empresas españolas en los grandes proyectos de infraestructuras del Reino Unido, entre los que destaca el desarrollo de la Alta Velocidad británica, que tiene un presupuesto de 55.700 millones de libras (63.700 millones de euros). Thurston devolvió la visita. Esta semana ha viajado a Málaga donde visitó la estación María Zambrano y las instalaciones de mantenimiento de trenes de Renfe. Posteriormente, se desplazó a Madrid en un tren de alta velocidad acompañado por representantes de Renfe y Adif.

El consejero delegado de HS2, visitó la estación Puerta de Atocha, el centro de gestión que Renfe tiene en la propia estación, el centro de regulación y control de alta velocidad de Adif y el centro de formación de Renfe. También efectuó una visita técnica al túnel de alta velocidad entre Atocha y Chamartín, y estuvo en el Centro de Estudios y Experimentación de Obras Públicas (Cedex), donde conoció el laboratorio de interoperabilidad ferroviaria. Durante su estancia en Madrid, el consejero delegado de HS2 mantuvo un encuentro con el ministro De la Serna y con otros representantes de su departamento, según fuentes próximas al ministerio.

La futura línea de alta velocidad del Reino Unido unirá Londres con el norte del país y constará de dos fases. La primera fase, de 225 kilómetros, enlazará Londres con Birmingham y supondrá una inversión de 16.300 millones de libras (23.140 millones de euros). El servicio comenzará a operar en 2026. La segunda fase, en la que se invertirán 16.400 millones de libras (23.280 millones de euros), unirá Birmingham con Mánchester y Leeds en 2033 a través de dos ramales diferentes.

HS2 ha adjudicado la zona sur de esa ruta al consorcio integrado por Skanska, Costain y Strabag; la parte central a los grupos de Bouygues, VolkerFitzpatrick y Robert McAlpine y de Carillion, Eiffage y Kier; y la parte norte a la alianza de Balfour Beatty y Vinci. Los cuatro consorcios españoeles en los que participaban Acciona (junto a John Sisk y Lagan), ACS Dragados (con GallifordTry), FCC (con Laing O’Rourke y J. Murphy) y Ferrovial (con Morgan Sindall y BAM Nuttall) no han obtenido ninguno de los tres tramos en que se ha dividido este contrato para unir la capital con Birmingham.

La entidad HS2 podría transportar en esta línea a más de 300.000 personas al día y los trenes rápidos que se utilizarán dejarán espacio para más vehículos en la red ferroviaria tradicional existente.

Talgo fabricará en Inglaterra si se hace con la HS2

El presidente de la empresa fabricante de trenes Talgo, Carlos de Palacio, asegura que si se hacen con el contrato para construir 54 trenes de alta velocidad en el Reino Unido, instalarán una fábrica en Inglaterra. De Palacio, que se ha reunido con el ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, en la embajada española en Londres, explica que hacerse con este contrato, que supone la construcción de 54 trenes, que circularían a más de 300 kilómetros por hora (km/h), para la línea de alta velocidad HS2, sería “un éxito enorme para España”.

Talgo compite con cuatro empresas internacionales para este contrato que comprende la fabricación y mantenimiento de los trenes para una nueva línea que conectará Londres y Birmingham para 2026 con un trazado de 226 kilómetros. De Palacio matiza que el único hándicap del proyecto, con un importe de 3.200 millones de libras (3.600 millones de euros), es que aún no están establecidos en el Reino Unido, cosa que ya han notificado que ocurrirá si consiguen el contrato.

“La mayoría de los trenes se fabricarían en Inglaterra, aunque los primeros se tendrían que hacer en España porque la ingeniería británica tendría que aprender de la española”, apunta. De Palacio explica que la mayoría de trabajadores de la posible fábrica serían ingleses “porque no hay otra opción posible”, aunque señaló que “habría una parte española porque la tecnología es española“. De hacerse con este contrato, el éxito sería “no solo para Talgo, ya que la tecnología española construiría los primeros trenes de muy alta velocidad que habría en Inglaterra. Estaría al mismo nivel de éxito del AVE de La Meca“, añade.

En la reunión con De la Serna, De Palacio pidió al Gobierno español que explique al Gobierno británico “quién es Talgo y cuál es su tecnología“. “Queremos que les inviten a visitar el tren de alta velocidad para que lo vean y lo experimenten. Nuestros trenes son más baratos, consumen menos energía y son más ligeros. Es una ventaja competitiva grande. Somos el primero de la primera división en la alta velocidad en Europa”, puntualiza.

El fabricante español tiene su sede central se encuentra en Las Rozas, a pocos kilómetros de Madrid (España),aunque tiene oficinas y centros de producción y mantenimiento en países como Alemania, Estados Unidos, Rusia, Kazajistán y Arabia Saudí.