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Fomento planea que el AVE llegue a Reinosa

La Alta Velocidad finalmente llegará a Cantabria. Fomento construirá un nuevo tramo de vía AVE que conectará Palencia y Aguilar de Campoo con Reinosa, una conexión que supondrá una inversión de unos 350 millones de euros. El ministro Íñigo de la Serna asegura que el Ejecutivo “va a dar todo el impulso” a este nuevo proyecto AVE, del que ya se está elaborando el preceptivo estudio informativo y que ha dado a conocer este mismo martes al presidente regional, Miguel Ángel Revilla.

El titular de Fomento explica que la Alta Velocidad sólo puede llegar hasta Reinosa por la “singularidad” del territorio regional de Cantabria. “Las condiciones orográficas de la zona y la eficiencia administrativa” aconsejan abordar en Cantabria un “proceso similar” al acometido en otras comunidades, es decir, construir el AVE hasta donde el terreno lo permite y después extender la mejora de tiempos de viaje de la Alta Velocidad al destino final, en este caso Santander, mediante la circulación de trenes con distintos anchos de vía.

Es la segunda nueva conexión AVE que Fomento anuncia, adicionales a la red ya planificada y en construcción, en el último mes, después de que a comienzos de julio anunciada una nueva línea entre Castellón y Valencia en el marco del Corredor Mediterráneo. Además, supone cambiar el plan previsto hasta ahora, que contemplaba que el AVE llegara hasta Aguilar de Campoo y después esta ciudad palentina continuará hasta Santander por la vía ferroviaria convencional duplicada y mejorada.

El ministro anuncia que Cantabria finalmente estará conectada a la red AVE en una intervención en los Cursos de Verano de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP). “Estas obras demuestran el importante apoyo que el Gobierno de España está dando a Cantabria”, indica. En su exposición, De la Serna subraya que, en paralelo al nuevo proyecto, Fomento sigue trabajando “de manera intensa” en el tramo ya previsto que extenderá el AVE desde Palencia hasta Aguilar de Campoo, cuya inversión rondará los 940 millones.

Fomento está comenzando a elaborar el estudio informativo, primer paso en el proceso previo a la licitación y construcción de una obra, del tramo comprendido entre Aguilar de Campoo y Reinosa. El ministro también se refirió al siguiente trazado, al tramo Reinosa-Torrelavega. En este sentido, indica que se colocará un intercambiador de ancho de vía para que los trenes que lleguen a Reinosa por la vía AVE puedan pasar a circular por las vías convencionales, en las que se están acometiendo obras de mejora.En cuanto a la construcción del tramo de AVE entre Palencia y Aguilar de Campoo, el ministro garantiza que se le dará “todo el impulso”. Según detalla, ya se ha solicitado la declaración de impacto ambiental para el proyecto.

Fomento también está actuando en el tramo de ferrocarril convencional entre Torrelavega y Santander, una obra que acabará en verano de 2018 y supondrá una inversión de 50 millones de euros de inversión.

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El AVE avanza imparable y llega este martes a Palencia y León con billetes promocionales

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Nuevos objetivos para la Alta Velocidad. El AVE llegará este martes a Palencia y León con la puesta en servicio de un nuevo tramo de línea de 162 kilómetros, que permite a la red de Alta Velocidad conectar con estas dos ciudades a través de Valladolid y dar un paso más en su avance hacia el Norte y el Noroeste del país. El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, y la ministra de Fomento, Ana Pastor, acuden el martes a esta doble conexión AVE; un día después se pondrá en servicio comercial para los viajeros.

Con la inauguración de este nuevo enlace, la red de Alta Velocidad española ya conectará de forma directa a más de treinta ciudades y superará los 3.000 kilómetros de longitud, consolidándose como la segunda más larga del mundo después de la de China. La nueva conexión AVE permitirá reducir a dos horas y seis minutos el tiempo de viaje en tren entre Madrid y León, lo que supondrá un ahorro de unos 44 minutos respecto al trayecto actual. El viaje a Palencia será de una hora y 23 minutos, unos veinte minutos menos.

Renfe comenzará a prestar servicio con una oferta de siete conexiones diarias a León y trece a Palencia. La compañía ferroviaria puso el pasado viernes a la venta los billetes para este nuevo AVE, que tendrán precios “promocionales” hasta el 15 de octubre, con el fin de permitir que “el mayor número de ciudadanos pueda conocer la nueva conexión”. Los precios, que Renfe revisará a partir del 16 de octubre, son de 15 euros para el viaje entre Madrid y Palencia, y de 20 euros en el caso de la conexión a León.

El billete para la conexión entre Madrid, Segovia y Valladolid, el ramal del AVE ya en servicio, mantiene su actual precio y seguirá costando 29,10 euros en el caso del servicio Avant (Media Distancia de Alta Velocidad) y 38,30 euros en el Alvia.

Con la inauguración de este tramo, la Alta Velocidad permitirá también reducir los tiempos de viaje a los referidos otros destinos del Norte, en casi una hora (53 minutos) en la conexión con Asturias y en 22 minutos la de Cantabria. Viajar en tren entre Madrid y Oviedo supondrá cuatro horas y dos minutos, y entre Madrid y Santander, tres horas y 53 minutos. Renfe también ofrece billetes “promocionales” de 25 euros para estas conexiones hasta el 15 de octubre. Valladolid y Palencia quedarán conectadas en 27 minutos, y el trayecto entre la capital castellanoleonesa y León en una hora y diez minutos.

Renfe pone en marcha este AVE mientras viene encadenando continuos récords de viajeros en este servicio, fundamentalmente desde que hace más de dos años bajó el precio de los billetes y lanzó distintas iniciativas comerciales.

Tras la inaguración de esta línea, Fomento trabaja para poner también en servicio próximamente los enlaces de de Alta Velocidad a Zamora y Burgos, a Castellón, a Murcia y a Granada.

‘La Verraco’ supera los exámenes de Industria y tirará del tren turístico Camino de Santiago en 2014

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El Patrimonio ferroviario español está de enhorabuena. A pesar de la crisis hay proyectos que salen adelante. Y esto es para celebrarlo, vistos los tiempos que corren. La Junta de Gobierno de la Diputación de Palencia ha dado este lunes el visto bueno a un convenio de colaboración, por importe de 15.000 euros, con la Asociación Venteña de Amigos del Ferrocarril (Avenfer) para la puesta en marcha del ‘Tren Turístico Camino de Santiago’. Con este convenio se da respuesta a la petición que desde la asociación de Venta de Baños se había hecho con el objetivo de poder llevar a cabo las labores de mantenimiento y reparaciones necesarias en ‘La Verraco’, la Locomotora Norte 040-2723, para poner a punto los elementos de este tren así como para superar las pruebas exigidas por el Ministerio de Industria para este tipo de transporte y que puedan entrar en funcionamiento las rutas turísticas.

Desde el Servicio de Turismo de la Diputación se ve el proyecto y su inclusión en paquetes turísticos como un producto fundamental para el desarrollo de la marca Palencia Turismo. La intención de la Asociación Venteña de Amigos del Ferrocarril es tener todo preparado para que el ‘Tren Turístico Camino de Santiago’ pueda entrar en funcionamiento y realizar viajes en 2014.

Avenfer lleva a cabo con su tren turístico uno de los proyectos más singulares que se han puesto en marcha en los últimos años en España, salvando todo tipo de dificultades, económicas, fundamentalmente, y técnicas, con las nuevas condiciones que exige la normativa para poner un tren histórico en la vía. En 2005 realizó su primer viaje y, tras muchos impedimentos, cuatro años más tarde, el denominado ‘Tren Turístico Camino de Santiago’, volvió a circular por la provincia palentina, hasta que de nuevo tuvo que parar por las exigencias de Industria. Ahora tras un parón de tres años parece que todo está encaminado para dar continuidad al proyecto.

La composición del convoy turístico que encabeza ‘La Verraco’, una locomotora de vapor de 1891 de construcción belga y que perteneció a la antigua Compañía del Norte, se compone de cuatro coches de viajeros tipo 5000/6000, de la década de los 50 del pasado siglo, con departamentos independientes y un total de 232 plazas sentadas. Estos coches fueron primorosamente restaurados y dejados escrupulosamente en su estado original en cuanto a esquema de pintura e interiorismo en los talleres de Villaverde (Madrid). También acompaña al convoy un pequeño furgón de madera en donde se han instalado todos los mecanismos necesarios para dar freno de aire comprimido a la composición así como un depósito adicional de agua para dar más autonomía a la máquina. La composición realizaba cuatro viajes entre Venta de Baños y Frómista en los meses de julio, agosto y septiembre. El viaje proporciona la oportunidad de contemplar una de las rutas con más encanto el país donde se unen “el mejor románico, con el ejemplo indiscutible de la iglesia de San Martín, con otras espectaculares iglesias, el novedoso proyecto de Vestigia, su museo etnográfico, el Canal de Castilla, el Camino de Santiago y una buena gastronomía”.

‘La Verraco’ es en estos momentos una de las locomotoras de vapor mas antiguas de España en estado de funcionamiento sobre vía ancha. Esta locomotora de vapor que tracciona el tren turístico fue construida por TUBIZE, fabricante belga de material ferroviario, para la Compañía de Ferrocarril de AVT (Almansa a Valencia y Tarragona) en el año 1891. En esta compañía ferroviaria llevó el número 123. Se eligió este modelo de cuatro ejes acoplados (040 en el argot ferroviario) para solucionar el incremento en el transporte de mercancías en la fuerte rampa de casi 50 kilómetros. Justamente en ese mismo año, la Compañía del Ferrocarril de AVT, fue absorbida por la empresa ferroviaria más importante entonces en España, la Compañía de Caminos de Hierro del Norte de España, siendo renumerada como Norte–2723, siguiendo prestando sus servicios durante los años siguientes en la zona del Mediterráneo correspondiente a las líneas de la compañía original.

La Compañía del Norte llegó a contar con un total de 148 unidades de este modelo de locomotora, siendo por lo tanto una de las series más numerosas del ferrocarril en España. Se las conocía popularmente como “las verraco” por el ronco sonido que producía la locomotora cuando frenaba con el freno de vacío que traía de origen, y se ganaron su fama de “bravas locomotoras” arrastrando durante muchos años los trenes carboneros en las fuertes rampas del Puerto de Pajares en triple tracción, es decir, dos locomotoras en cabeza y otra más en cola del tren. En el año 1941, pasó a numerarse en Renfe como 040 – 2184.

Se sabe que en el año 1954, la locomotora estaba asignada al depósito de Huelva, en donde parece ser que permaneció durante varios años, seguramente ya como máquina de maniobras en las instalaciones portuarias. En 1964, y tras casi 100 años de servicio intensivo, comenzó el desguace de toda la serie, quedando únicamente dos ejemplares, una en Gijón, y la preservada por el Museo del Ferrocarril, que llegó a Venta de Baños en 1997, comenzando su desmonte y reparación. Gracias a una importante inversión de la Junta de Castilla y León, fue trasladada a unos talleres especializados en Lérida donde se completó su reparación y puesta a punto.

El 20 de Enero de 2005, fue recepcionada de nuevo por Asvafer ya totalmente reparada y en funcionamiento, convertiéndose de esta manera desde entonces, en una de las locomotoras de vapor más antiguas que circula por España en vía ancha, dedicándose a traccionar numerosos trenes turísticos por la Provincia de Palencia gracias a la ayuda del Patronato de Turismo de la Diputación de Palencia.

(Imagen Avenfer)

El Santander financia con un préstamo las obras de mejora en la línea férrea que conecta con Madrid

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¿Iniciativa privada? Cuando menos singular Adif y el Banco Santander han firmado un préstamo de 95 millones de euros a 12 años que la entidad bancaria concede a la operadora de infraestructuras ferroviarias para financiar las obras que permitirán reducir para 2015, en cerca de una hora, el viaje en tren de Santander a Madrid. El presidente de Adif, Gonzalo Ferre, y el director territorial del Banco Santander, Carlos Hazas, han suscrito este préstamo en presencia del jefe del Ejecutivo cántabro, Ignacio Diego, quien ha asegurado que esta inversión es la “mayor” que se va a acometer en la línea ferroviaria Santander-Madrid desde su construcción en 1850.

Las obras permitirán mejorar las vías, las estaciones, sustituir toda la catenaria y solucionar las deficiencias en túneles, puentes y trincheras de la línea ferroviaria entre Santander y Palencia, pero, sobre todo, harán del tren un medio “competitivo” y “fiable” para Cantabria, según opina el presidente de la comunidad. Diego asegura que no volverán a producirse las “anécdotas” que han sufrido los viajeros, a consecuencia de los problemas con la catenaria, y además los usuarios de la línea verán reducido el viaje en 25 minutos de Santander a Palencia y, en total, hasta en una hora menos por la conexión con la alta velocidad a Madrid<.

Ferre ha agradecido a Diego su gestión para poder contar con esta financiación del Banco Santander, porque ha asegurado que sin la intervención del presidente cántabro la mejora de la infraestructura ferroviaria que une Cantabria con la Meseta “no habría sido posible”. “Se lo quiero agradecer (al presidente) tanto por la gestión que ha realizado, que es muy importante, como por la actitud que hay que tener para realizar esa gestión, y creo que si todos los presidentes de las comunidades autónomas tuvieran esa actitud a todos nos iría bastante mejor en este país”, ha afirmado Ferre, quien, respecto a las obras, ha recordado que en abril se licitaron los trabajos de mejora de la plataforma por 40 millones de euros y en meses sucesivos se seguirá licitando el resto del proyecto.

Ignacio Diego ha resaltado el compromiso “una vez más” del Banco Santander y, en especial de su presidente, Emilio Botín, con Cantabria y también el del Gobierno de Mariano Rajoy que en un año ha hecho posible lo que “otros tuvieron ocho años para llevar a cabo y no hicieron”, en referencia al anterior Ejecutivo regional PRC-PSOE y al Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero.

El director territorial del Banco Santander ha resaltado lo que supone conceder un préstamo a largo plazo, como el que se ha concedido a Adif, por las “dificultades” que supone este tipo de “financiación singular” para una entidad financiera. “El banco como siempre ha estado en el sitio que le correspondía para apoyar esta infraestructura”, ha añadido Hazas, quien considera que no podría “ser de otra forma” por lo que supone la obra para Cantabria.

Ignacio Diego ha trasladado su “percepción” de que se “van encadenando una serie de buenas noticias” para Cantabria, que -asegura- van a tener una “enorme trascendencia en el ámbito económico y social”. El presidente ha agradecido a la ministra de Fomento, Ana Pastor, y al responsable de Adif su “interés” en acometer la mejora de la línea ferroviaria y ha resaltado también el compromiso “especialmente personal” de Emilio Botín. Porque ha recordado que el tramo de vía entre Santander y Palencia sigue el trazado del “siglo XIX” y “exigía” esta inversión, que “otros tuvieron ocho años para llevar a cabo y no hicieron”, ha subrayado.

Ignacio Diego ha asegurado que ahora esta actuación es un hecho, será visible en 2015, y ha señalado que eso supone un “estímulo, un revulsivo y una certeza de que Cantabria cuenta para el Gobierno de Rajoy”. “Algo que no podíamos decir hasta este momento, cuando miramos a los gobiernos anteriores”, ha aseverado.

(Imagen Fernando Blanco)