Archivo diario: junio 9, 2010

El tren rápido ‘Gautrain’ inaugura el Mundial de Fútbol de Sudáfrica

A tiempo para el Mundial de Fútbol. Y casi según estaba previsto. La red de transportes de Sudáfrica, que cuenta con nuevos servicios como el tren de alta velocidad ‘Gautrain’ o el sistema de Tránsito Rápido de Autobús, está lista para el Mundial de Fútbol que comenzará en el país en dos días, aseguró hoy el ministro de Transportes de Sudáfrica, Sibusiso Ndebele. “Sudáfrica puede confirmar que la red de transportes es sólida. Estamos preparados para ser los anfitriones de este espectáculo de fútbol”, aseguró Ndebele durante la inauguración del ‘Gautrain’, que comenzó el martes. La apertura de esta primera fase cuenta con una flota de cinco trenes Electrostar que prestan servicio de pasajeros en la ruta de veinte kilómetros entre el Aeropuerto Internacional OR Tambo de Johannesburgo y los hoteles, tiendas y centro comercial de Sandton, incluyendo las estaciones de cercanías intermedias en Marlboro y Rhodesfield.

Según el ministro de Transportes, el Gobierno ha invertido más de 4.300 millones de euros en infraestructuras para desarrollar el sistema de transporte público con vistas a la Copa del Mundo, “que dejará un gran legado para el país y el continente”.

‘El Gautrain’, un tren de alta velocidad que alcanzará los 160 kilómetros por hora, conecta Sandton, el centro financiero de Johannesburgo donde se prevé que se hospeden muchos turistas durante el Mundial, con el principal aeropuerto del país, el OR Tambo Internacional, a unos 40 kilómetros del centro de la ciudad. Junto al ‘Gautrain’, que transportará a los pasajeros al aeropuerto en 15 minutos, se ha desarrollado otro sistema de transportes complementario que facilitará el acceso a las estaciones del tren de alta velocidad.

‘El Gautrain’, un nombre que se refiere a la provincia de Gauteng que engloba estas dos ciudades, es el primer tren de este tipo de África. Aunque Casablanca, Argelia y el Cairo tienen líneas de metro, ninguna es tan rápida ni tan larga como ésta. El objetivo del nuevo tren rápido es descongestionar el tráfico en la ciudad, explicó el sábado el responsable provincial durante la inauguración oficial de la línea.

Según la Empresa de Concesión de Bombela, propietaria del ‘Gautrain’, el día de la inauguración entre 9.000 y 11.000 personas utilizaron este sistema de transporte para llegar hasta el aeropuerto de Johannesburgo.

La planta de Bombardier Transportation en Derby, Reino Unido, ha diseñado la flota de trenes Electrostar, de los que 81 de la flota de 96 vehículos han sido entregados desde la planta para su montaje final en Sudáfrica, y sólo los primeros quince vehículos fueron totalmente montados en la factoria de Derby, el centro de fabricación de Bombardier en Reino Unido.

Bombardier, como miembro de la sociedad concesionaria Bombela, se adjudicó un contrato del Gobierno Provincial de Gauteng de Sudáfrica en septiembre de 2006. Según el contrato Bombardier tiene que entregar un sistema ferroviario integrado que incluye una flota de 96 vehículos Electrsotar, la mayoría de las cuales se ensamblan en Sudáfrica, y la tecnología de control de trenes Bombardier Cityflo 250, así como la obra de vía, el suministro energético y sistemas de distribución, los sistemas de comunicaciones, los sistemas automáticos de recogida de billetes, la gestión del proyecto, la ingeniería e integración de sistemas, así como las pruebas y puesta en marcha.

Por otra parte, los aficionados al fútbol y los ciudadanos de Jo’burg, como llaman los sudafricanos a Johannesburgo, podrán disfrutar del nuevo sistema de Tránsito Rápido de Autobús. Hasta ahora, los habitantes de la primera ciudad de Sudáfrica que no podían permitirse desplazarse en su vehículo privado, dependían de minibuses denominados “taxis”, propiedad de particulares.

Durante la celebración del Mundial, el Ministerio de Transportes de Sudáfrica ha organizado un sistema de transporte de autobuses interprovincial que llevará a los aficionados de una ciudad a otra, con la garantía de que llegarán a los alrededores del estadio al menos dos horas antes de cada partido. Este servicio contará con 110 autobuses nuevos con capacidad para 79 personas y con 300 minibuses cedidos por la asociación de taxistas a cambio de la posesión de parte del sistema de Tránsito Rápido de Autobús.

El Ministerio de Transportes pondrá a disposición de los turistas un servicio de atención telefónica, el Centro de Llamadas de Transporte Nacional (011 256 1000), que estará enlazada a la página www.2010findyourway.co.za.

Por su parte, la Agencia de Carreteras Nacionales de Sudáfrica (SANRAL) ha invertido 2.300 millones de euros en mejorar las autopistas del país, entre ellas la R21, que conecta Pretoria con el aeropuerto.

El Gobierno de Sudáfrica ha renovado además estaciones de tren estratégicas, como la de Nasrec, cerca del Soccer City de Johannesburgo, la de Moses Mabhida, de Durban, o la de Windermere, en Ciudad del Cabo.

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