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Sacyr lidera el ferrocarril central de Uruguay

El consorcio Grupo Vía Central (GVC), liderado por la constructora española Sacyr y en el que también participan las firmas uruguayas Saceem y Berkes y la francesa NGE, se ha adjudicado el proyecto del Ferrocarril Central de Uruguay. Esta obra, promovida por el ministerio uruguayo de Transporte y Obras Públicas, consiste en la rehabilitación de 273 kilómetros de la vía férrea que une la ciudad de Paso de los Toros con el puerto de Montevideo. Para las actuaciones, el Ejecutivo uruguayo ha previsto un presupuesto de construcción que supera los 735 millones de euros.

La primera etapa de obras incluye la confección de nueva cartografía, ensayos de suelo y ajuste del diseño. Posteriormente serán instalados los obradores y comenzará a retirarse la vía actual. Además del trazado Paso de los Toros-Montevideo, el consorcio de empresas actuará sobre ramales de vías secundarias, por lo que, en total, se instalarán 340 kilómetros de vías. Según Sacyr, “el trazado nuevo es idéntico al existente en un elevado porcentaje, lo que facilita su implantación y limita los movimientos de suelos y la necesidad de demoliciones y expropiaciones”.

El trazado nuevo es idéntico al existente en un elevado porcentaje, lo que facilita su implantación y limita los movimientos de suelos y la necesidad de demoliciones y expropiaciones. La vía nueva contará con un nuevo sistema de señalización con altas prestaciones de seguridad y se modernizarán también los pasos a nivel existentes, de forma de cumplir con los estándares actuales de seguridad.

Como parte del proyecto se rehabilitarán las 25 estaciones y paradas de pasajeros y se adecuarán las estructuras existentes en la vía actual. En algunos puntos, el proyecto prevé la construcción de estructuras nuevas, en general para eliminar puntos de interferencia entre el tránsito ferroviario y el tránsito vial. Es el caso en particular de la construcción de seis trincheras que permiten separar la circulación vial y la circulación del tren reubicando una de la dos bajo nivel y manteniendo la otra a nivel. En el trazado se realizará también un estudio de impacto acústico sobre los receptores sensibles, es decir, centros de educación y de salud. Además, se instalarán en algunos puntos pantallas acústicas para mantener los niveles sonoros en rangos adecuados. La nueva vía mejora el impacto acústico, gracias a la tecnología de rieles continuos soldados que se sustituye a las fijaciones tradicionales.

Las empresas integrantes de Grupo Vía Central son las responsables de la financiación, diseño y construcción de la infraestructura, que cuenta con un plazo de ejecución de 36 meses, y de la rehabilitación y mantenimiento durante 18 años. La búsqueda de financiación ya ha concluido con el acuerdo firmado con un grupo entidades bancarias (BID, CAF, CAFAM) y bancos privados internacionales.

Euskotren se plantea trabajar en el ferrocarril uruguayo en competencia con China, Corea y Brasil

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La empresa vasca Euskotren ratifica su interés de desembarcar en Uruguay y ya ha presentado un plan de inversiones al presidente uruguayo, José Mujica. La propuesta plantea “articular” un consorcio de empresas españolas y uruguayas para “la inversión en la red nacional de cargas del país”, afirmó el consejero delegado de la empresa vasca, Javier Cruz. Euskotren “aportaría a los socios privados la solvencia técnica de que el proyecto es rentable, y al Gobierno uruguayo la garantía de que las actuaciones se harán con estándares de calidad y seguridad europeos”, agregó Cruz.

Tras los estudios realizados durante varios meses, la empresa vasca llegó a la conclusión de que el proyecto “puede ser rentable si se realiza correctamente”, debido a que la necesidad de transporte de carga de Uruguay “es elevada y en los próximos años lo va a ser mucho más”. Euskotren ofreció al Gobierno uruguayo “distintas alternativas” para la “modernización y revitalización de la red nacional ferroviaria, en función de las preferencias y posibilidades del país”, explicó Cruz.

El presidente de la Administración de Ferrocarriles del Estado (AFE), Jorge Setelich, aseguró el pasado 15 de noviembre que Euskotren ha mantenido en los últimos meses “encuentros con varios funcionarios uruguayos”, además de dirigentes sindicales, y adelantó que fue presentado un plan de posibles inversiones. La propuesta presentada plantea una “asociación estratégica” e incluye una “primera inversión importante para infraestructura”, agregó, aunque prefirió no dar detalles sobre los posibles importes de la aportación. El proyecto presentado “es bastante amplio e incluye detalles de la asociación, capacitación y otros, pero está condicionado a una contrapartida del Gobierno“, agregó.

Euskotren aspira a compartir ganancias con el Estado uruguayo en caso de que el negocio sea rentable, pero también repartir las pérdidas si “los resultados no son los esperados”, y esa posibilidad, aparentemente, no gusta a algunos funcionarios de la administración de Mujica. AFE “no puede generar alianza estratégica por sí sola”, agregó su presidente, tras reconocer que se necesitan “inversiones importantes” y “con visión a largo plazo” para que el ferrocarril uruguayo vuelva a ser “económicamente rentable”. Actualmente el servicio se limita básicamente a cargas y con pocas frecuencias debido a las malas condiciones de las vías.

Setelich destacó, sin embargo, la “inmensa potencialidad” que tiene el servicio de ferrocarril en Uruguay, especialmente para el transporte de madera, cemento, grano y contenedores, entre otros. El mandatario uruguayo asegura que desde el exterior “se ve con mayor claridad” las posibilidades que ofrece Uruguay para inversiones en el transporte de cargas debido a los “importantes negocios” que se están concretando en los sectores de la madera, minerales y agricultura, entre otros.

Además de la propuesta de Euskotren, empresas de China, Corea del Sur y Brasil también se han interesado por impulsar algún tipo de acuerdo con AFE o directamente invertir en el servicio del ferrocarril uruguayo.

EuskoTren analiza un posible acuerdo para participar en operaciones ferroviarias en Uruguay

EuskoTren mira al otro lado del charco. La operadora vasca ha puesto sus ojos en Uruguay donde algunos de sus dirigentes han explorado el mercado ferroviario. Tras los primeros análisis la empresa vasca ve con interés un acuerdo de asociación con la empresa estatal uruguaya de ferrocarriles (AFE) y ha presentado un plan de inversión al Gobierno del presidente José Mújica. La posibilidad de avanzar en un convenio iba a ser analizada durante la visita oficial que tenía pesando realizar la próxima semana Mújica a España y que incluida estancias en Bilbao y San Sebastián, pero que ha suspendido por problemas de salud del mandatario.

EuskoTren aspira a compartir ganancias con el Estado uruguayo en caso de que el negocio sea rentable, pero también repartir las pérdidas si “los resultados no son los esperados” y esa posibilidad, aparentemente, no seduce a algunos funcionarios de la administración de Mújica. El presidente de la Administración de Ferrocarriles de Estado, Jorge Setelich, asegura que la operadora vasca “ha manifestado su interés de asociarse con AFE” y sus autoridades “ya han tenido encuentros con varios funcionarios uruguayos”. La propuesta presentada por la empresa vasca es para una “asociación estratégica” e incluye una “primera inversión importante para infraestructura”, ha agregado Setelich, aunque no ha dado detalles sobre montos.

Directivos de la empresa vasca han analizado toda la situación de AFE, “conocen su realidad” e incluso “han tenido contacto con el sindicato de trabajadores”. El plan presentado “es bastante amplio e incluye detalles de la asociación, capacitación y otros pero está condicionado a una contrapartida del Gobierno“, ha agregado el dirigente uruguayo.

Actualmente el servicio de trenes uruguayo se limita básicamente a cargas y con pocas frecuencias debido a las malas condiciones de las vías. Setelich ha destacado, sin embargo, la “inmensa potencialidad” que tiene el ferrocarril en Uruguay, especialmente para el transporte de madera, cemento, granos y contenedores, entre otros.

En la actualidad AFE “no puede cubrir con toda la demanda que recibe” y se está analizando realizar una inversión de entre 9 y 15 millones de dólares para adquirir vagones capaces de transportar cargas de mayor volumen. Desde el exterior “se ve con mayor claridad” las posibilidades que ofrece Uruguay para inversiones en transporte de cargas debido a los “importantes negocios” que se están concretando en los sectores de la madera, minerales y agricultura, entre otros.

Además de la propuesta de EuskoTren, empresas de China, Corea y Brasil también se han interesado por impulsar algún tipo de acuerdo con AFE o directamente invertir en el servicio del ferrocarril.

ELA denuncia “falta de seguridad” en el tren de vapor que ofrece el museo vasco de Azpeitia

El sindicato ELA ha denunciado “falta de seguridad” en el servicio de tren de vapor que ofrece a sus visitantes el Museo Vasco del Ferrocarril de Azpeitia (Gipuzkoa), debido a la supuesta falta de formación del personal que lo conduce y maneja. La central sindical vasca califica de “más grave aún” que dos personas “autodidactas” hayan “impartido un curso intensivo” durante el pasado julio con el que supuestamente “han formado a seis azpeitiarras” en el manejo de locomotoras de vapor y diesel del museo, curso que, según ELA, “ha sido homologado por Eusko Tren”.

ELA explica en un escrito que el pasado mes de julio la fundación Museo Vasco del Ferrocarril reanudó el servicio de trenes de vapor entre su sede y la estación del barrio de Lasao de Azpeitia contratando como maquinistas a dos miembros de la Asociación Uruguaya de Amigos del Riel. Los dos conductores uruguayos han reconocido en una entrevista a un medio de comunicación de su país que son “autodidactas” y que no poseen formación ni titulación reglada y homologada, ni en su país ni en España.

Estos dos uruguayos, por tanto, denuncia el sindicato nacionalista, “no podían estar habilitados” para este servicio “al carecer de la homologación necesaria” para circular por la red ferroviaria vasca de Euskal Trenbide Sarea (ETS), a la que pertenecen los cinco kilómetros por los que discurre trayecto del ferrocarril de vapor del museo. En su denuncia, el sindicato censura, además, que el personal de Eusko Tren que “ha homologado a los aprendices de maquinistas tampoco tiene experiencia alguna en el manejo” de este tipo de maquinaria ferroviaria antigua.

Consecuencia de esa “falta de formación del personal que maneja desde julio” el tren de vapor del museo azpeitiarra, se han producido, según la central sindical, retrasos y “paradas intempestivas en plena vía”, debido a la pérdida de presión, en varias ocasiones, una de ellas, de más de cinco minutos, en el interior del único túnel del recorrido, que provocó momentos de “terror” entre los viajeros “al ver que el tren se llenaba de humo y no se ponía en marcha”.

ELA indica que el “manejo negligente” y también “la falta de los conocimientos más básicos sobre el Reglamento de Circulación y Señales de EuskoTren” quedó en evidencia hace unas dos semanas, cuando los manquinistas uruguayos presuntamente manipularon, sin la preceptiva autorización, los desvíos automáticos que facilitan las maniobras en la estación de Lasao, procedimiento que al parecer también seguían los aprendices.

Entre el 6 y el 8 de agosto, responsables de ETS se percataron, siempre según la misma fuente, de que dichas instalaciones habían sido manipuladas y lo corrigieron, pero el día 9 los maquinistas del tren de vapor vieron que las agujas de desvío no estaban dispuestas como las habían dejado y sospecharon de un sabotaje, que motivó la interposición de una denuncia ante la Ertzaintza por parte de la directora de la Fundación del Museo Vasco del Ferrocarril , Maitane Ostolaza. Las agujas permanecen en una posición semiatomática que evita la intervención manual y que en el argot ferroviario se conoce como agujas talonables’.

El servicio del tren de vapor que ofrece este museo a sus visitantes, circuló durante el mes de julio los fines de semana y este mes de agosto lo hace de jueves a domingo, con un trayecto diario, salvo los sábado que tiene dos.

Buenos Aires y Montevideo recuperan el servicio ferroviario, inactivo desde hace 30 años

Buenos Aires y Montevideo están unidos por el ferrocarril. Treinta años hacía que ambas ciudades no estaban conectadas por tren. Los presidentes de Argentinay de Uruguay, Cristina Fernández y José Mujica, inaugurarán hoy la primera etapa de un servicio ferroviario destinado a unir a Buenos Aires y Montevideo. Fernández se trasladará a la estación Colonia Ayuí, próxima a la ciudad argentina de Concordia, a unos 380 kilómetros al noreste de Buenos Aires, para tomar el tren hacia la vecina uruguaya de Salto, donde será recibida por Mujica. La operación estará a cargo de un consorcio formado por Trenes de Buenos Aires y por las estatales argentina SOFSE y la uruguaya AFE.

El servicio ferroviario, que permanecía inactivo desde hace 30 años, comenzará a funcionar el 9 de septiembre, una vez a la semana, entre la ciudad argentina de Pilar, a 35 kilómetros de Buenos Aires, y la uruguaya de Paso de los Toros, un recorrido de 813 kilómetros. Se calcula que el viaje entre Pilar y Paso de los Toros demandará entre siete y ocho horas debido a que el tren parará en todas las estaciones del recorrido.

En octubre próximo, el servicio tendrá una frecuencia de tres días a la semana y pasará a ser diario en diciembre, cuando está previsto que se extienda entre Paso de los Toros y Montevideo.

En Paso de los Toros se levantará una estación que permitirá vincular al servicio de trenes con el de autobuses hacia diferentes destinos dentro de Uruguay.

La interconexión ferroviaria atravesará el río Uruguay, hito fronterizo entre ambos países, por un tendido levantado sobre la represa argentino-uruguaya de Salto Grande, que ya ha sido probado a mediados de este mes.

El proyecto prevé que esta red ferroviaria tenga como cabecera en Argentina a la estación Federico Lacroze de Buenos Aires, con lo cual pasará a tener un vínculo directo con Montevideo.

El servicio de trenes se realizará con diez unidades automotoras diésel constituidas por dos coches motrices fabricados en Alemania por la firma Waggonfabrik Uerdingen durante los años 1981 y 1982. Estas unidades que estaban cumpliendo servicios en diversos ramales ferroviarios de Holanda se encontraban en muy buen estado general y el equipamiento mecánico, eléctrico y neumático fue ejecutado por las empresas de mayor jerarquía de Europa en el rubro ferroviario.

El pasado 20 de mayo las Duplas Holandesas Wadloper (nombre que se les dio en Holanda y responden a la serie conocida como DH 2) fueron embarcadas en el puerto de Amberes, Bélgica, arribando al puerto de Buenos Aires el 13 de junio.

El sábado 30 de julio se realizó el viaje de prueba desde Buenos Aires hasta Concordia y el domingo 31 se concretó hasta el puente ferrovial de la Represa de Salto Grande (información recogida en http://www.xcolectivo.com.ar/noticias/). El fin de semana del 6 y 7 de agosto se realizaron los viajes de prueba del lado Uruguayo llegando hasta la ciudad de Montevideo.