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El ferrocarril se adentra en las montañas Hajar

El avance del megaproyecto ferroviario de Emiratos Árabes Unidos es asombroso. Las imágenes publicadas en las redes sociales por Etihad Rail muestran la construcción del enlace de 145 kilómetros entre Dubai, Sharjah y el puerto de Fujairah. Las máquinas están ya abriendo un camino a través de las montañas Hajar antes de colocar las vías. Los trabajadores excavarán al menos 15 túneles a través de las montañas Hajar y construirán 35 puentes diseñados para cargas pesadas.

El vídeo también muestra una impresión de los trenes de Etihad Rail en su camino hacia la costa este. No se ha dado una fecha de finalización firme para la red de Emiratos Árabes Unidos, pero cuando esté totalmente completo, Etihad Rail se extenderá por unos 1.000 kilómetros desde Ghuweifat en la frontera con Arabia Saudita hasta Fujairah en la costa este de Emiratos Árabes Unidos. Conectará el puerto Khalifa y Mussaffah en Abu Dhabi con el puerto de Jebel Ali en Dubai y el puerto de Fujairah. Etihad Rail señalaba a principios de este año que la segunda etapa del ferrocarril está “avanzando rápidamente”, con contratos adjudicados para la construcción, obras civiles y centros de instalaciones de carga.

La montaña de Hajar es una cordillera en el noreste de Omán​ y al este de los Emiratos Árabes Unidos, que constituye la cordillera más alta de la parte oriental de la península de Arabia. Estas separan la planicie costera baja de Omán de la alta planicie desértica, y se encuentran entre 50 y 100 kilómetros tierra adentro desde la costa del golfo de Omán. Las montañas comienzan en el norte, formando la península de Musandam. Desde allí, al norte de Hajjar (Hajjar al Gharbi) corren paralelas al sureste, hacia la costa, pero moviéndose poco a poco más lejos de esta a medida que avanza. La sección central de la Hajjar es el Jebel Akhdar (2.980 metros), el terreno más alto y más salvaje en el país.

La primera etapa, que une los campos de gas de Shah y Habshan con el puerto de Ruwais, ya está en funcionamiento. Etihad Rail se creó en 2009 y se espera que el ferrocarril eventualmente forme parte de una red entre los países del Consejo de Cooperación del Golfo. El transporte de mercancías es su misión principal, pero el proyecto original de Etihad Rail también especificaba vehículos de pasajeros. Las empresas de construcción chinas están muy involucradas en esta infraestructura.

El proyecto incluye quince túneles a través de las montañas Hajar con una longitud total de dieciséis kilómetros, además de 35 puentes y 32 pasos subterráneos. El proyecto conectará puertos clave con centros de fabricación, y producción y de población. La vinculación de los puertos de Fujairah y Khorfakkan a la red ferroviaria, permitirá el transporte de hasta dos millones de teus anuales, estimulando el comercio internacional. Además, Etihad Rail transportará anualmente hasta 30 millones de toneladas de materiales de construcción a los centros de distribución en Abu Dhabi y Dubai, reduciendo el coste total del transporte y y el número de los viajes en camión en más de 2.000 por día.

Toral en Tren y los puentes ferroviarios

La localidad de Toral de Los Vados acogerá los días 1 y 2 de junio la XVIII edición de Toral en Tren, en esta ocasión dedicado a los puentes ferroviarios. El viaje de época será a la localidad gallega de A Rúa, al que es imprescindible inscribirse previamente. Como cada año, este fin de semana cultural contará con exposición de maquetas, actividades, teatro de calle y mercadillo ferroviario, en sus jornadas más consagradas y populares, en la que los asistentes disfrutan de un viaje al pasado cargado de sorpresas.

De 9 a 14.00 horas tendrá lugar la VII Edición Mercadillo Ferroviario en la Plaza de la Estación. Desde las 11 horas circulará el tren de calle con parada en la Plaza de la Estación. A mediodía se inaugura la Exposición de maquetas, material y fotografías ferroviarias, en el Centro de Interpretación del Ferrocarril con la actuación del grupo de gaitas “Mencía” de Toral de los Vados. Permanecerá abierta todo el día. Desde las 12.00 a 14.00 horas se celeba el espectáculo “El Baúl del Mago,” con Rafa Pereira en la Pl de la Estación. Pases de 15 minutos en grupos de 24 personas por pase. En el mismo escenario se presenta la tanda de tarde, entre las 17.00 y las 20.00 horas.

Ya por la tarde, a las 16.00 horas tiene lugar el viaje en tren con destino A Rúa. Imprescindible acudir vestidos de época, previa inscripción en el Ayto. de Toral de los Vados. Plazas limitadas 250, adjudicadas por riguroso orden de inscripción, tendrán preferencia las personas que adquieran billete para el viaje y para la cena. Para las personas que sólo quieran billete para el viaje se les reservarán, si quedan plazas libres, por riguroso orden de inscripción. Viaje gratuito. Hasta las 20.00 horas permanecerá abierto el Mercadillo Ferroviario. A las 18.30 horas aproximadamente…llegada del tren a la Estación de Toral de los Vados y a continuación Animación de Calle con el espectáculo “Cacharros” de Bambalúa, en la Pl de la Estación y Ronda Ferroviaria por los bares de Toral. Y a las 21.30 la cena ferroviaria en la carpa que se instalará en el aparcamiento de la Biblioteca Municipal. Durante la cena se hará entrega de los obsequios de agradecimiento a los colaboradores.

Este domingo la fiesta continúa. De 9.00 a 14.00 horas estará bierto el Mercadillo Ferroviario; de 11.30 a 13.30 horas tiene lugar la Feria de las ilusiones en la Plaza de la Estación. Durante el mismo intervalo horario se celebra el espectáculo “El Baúl del Mago” con Rafa Pereira en la Plaza de la Estación. A mediodía, apertura del Centro de Interpretación del Ferrocarril de Toral de los Vados (permanecerá abierto todo el día) y de 11.30 a 14:00 horas circulará el tren de calle con parada en la Plaza de la Estación. La comida será a las 14.30 horas en el parque de la Biblioteca (arroz con botillo y pan). Ya a las 17.00 horas taller de construcción de títeres para niños, a partir de 6 años, en la Avenida Santalla de Oscos y a las 19.00 teatro de calle en el mismo lugar con el espectáculo “Buscando el punto exacto”. El cierre del Centro de Interpretación del Ferrocarril y clausura de la actividad será a las 21.00 horas.

‘Toral en Tren’ comenzó siendo una brillante idea que desde el primer momento se abrió su hueco en el calendario y cada vez está más que consolido. La jornada festiva de esta edición servirá de nuevo para reivindicar la importancia del ferrocarril en el devenir de los pueblos y sus gentes y reclamar más atención de las autoridades para que León no pierda el tren.

La Estación de Toral de los Vados acoge El Centro de Interpretación del Ferrocarril, con la que el Ayuntamiento leonés pretende el acercamiento al mundo ferroviario de un modo ameno e instructivo. Allí se pueden ver maquetas y diverso material ferroviario, disfrutar de fotografías y escuchar interesantes historias, manejar un simulador de tren y ser partícipes en el desplazamiento sobre raíles.

Sobre empresas y el tren (19)

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.- OHL construirá dos puentes en California.- OHL USA, fillial de Costrucción de OHL en Estados Unidos se ha adjudicado dos contratos para la construcción de sendos puentes sobre las vías del ferrocarril Burlington Northern Santa Fe (BNSF), en California, con un presupuesto conjunto de 61,7 millones de dólares, unos 46 millones de euros. Un presupuesto, de 25,9 millones de euros tiene el contrato adjudicado por el Riverside County Transportation Department para construir en Riverside un puente de 445 metros de longitud y diez vanos que prolongue la avenida Magnolia sobre la línea ferroviaria. El tráfico se canaliza actualmente por un paso a nivel que registra diariamente ochenta circulaciones de trenes. Su eliminación se traducirá en una mayor seguridad y fluidez para la circulación de vehículos en la zona. El segundo puente, de 77 metros de longitud y dos vanos y tiene un presupuesto de 20,1 millones de euros. Se ejecutará en la ciudad de Anaheim y supondrá elevar y dar continuidad a la avenida Lakeview sobre las vías ferroviarias. Ha sido adjudicado por la Orange County Transportation Authority (OCTA), que tiene programados otros importantes proyectos de construcción para los próximos años. Estos dos contratos forman parte de un paquete de cinco adjudicados a OHL USA en el Estado de California por un importe global de 175, 2 millones de euros, unos 131 millones de euros.

.- Ferrovial construirá una cochera de tranvías en Olsztyn.- Budimex, filial polaca de Ferrovial, ha firmado con la ciudad de Olsztyn el contrato de a construcción de una nueva cochera de tranvías por un importe de 72 millones de zlotys, unos 17,27 millones de euros. La filial de Ferrovial Agroman, que llevará a cabo el proyecto junto con la empresa local KZN Rail, construirá para la nueva cochera, el edificio administrativo con la parte destinada al taller y almacén, una nueva nave de servicio y estacionamiento una subestación de electrificación y un almacén para componentes de vía y catenaria, entre otras instalaciones. La nueva cochera contará con plazas de garaje para los vehículos de asistencia técnica y para turismos. Budimex construirá también tres nuevos kilómetros de vía para tranvías y se encargará de la ejecución del pavimento, el montaje de la iluminación y del sistema de monitorización, del vallado y del acondicionamiento del terreno.

.- Gefco España estrena servicio ferroviario.- Gefco España ha puesto en marcha su nueva división de transporte ferroviario de vehículos con un servicio para el grupo PSA Peugeot-Citroën, para trasladar vehículos desde el centro de Vigo hasta el de Barcelona, con destino al Sur de Francia. La firma de logística para el automóvil ha lanzado su servicio de transporte ferroviario con dos servicios semanales y con el objetivo de facilitar a sus clientes medios adicionales de transporte que complementen a su flota de camiones. La iniciativa se enmarca en la demanda que “la mayoría” de los fabricantes de vehículos instalados en España han realizado para impulsar el transporte ferroviario, “demostrando que el tren es una pieza fundamental en el impulso logístico actual”. Gefco España prevé presentar en las próximas semanas esta nueva alternativa de transporte con el fin de “incorporar progresivamente volúmenes adicionales que permitan alcanzar sinergias y reducir así los costes logísticos por vehículo”.

.- Tranvías de Vitoria y Bilbao redujeron su déficit.- Los tranvías de Vitoria y Bilbao redujeron su déficit de explotación en 2013 en 1,28 millones de euros y mantuvieron el número de usuarios, con un leve aumento en ambas capitales. Estos datos se recogen en sendas respuestas parlamentarias de la consejera de Medio Ambiente, Ana Oregi, a la representante de EH Bildu, Marian Beitialarrangoitia. Oregi detalla en su contestación que el tranvía de Bilbao fue utilizado el pasado año por 36.000 personas más que en 2012, con un total de 3.119.949 usuarios. En Vitoria, 7.279.226 ciudadanos viajaron en este transporte en 2013, unos 3.000 más que en el año anterior. Ambas líneas redujeron sus ingresos: La de Vitoria pasó de 3,90 millones en 2012 a 3,59 en 2013, mientras que la de Bilbao tuvo 1,89 millones el pasado año frente a los 2,04 de 2012. Los costes de explotación también fueron menores, 6,69 millones de euros en Vitoria (7,99 en 2012) y 4,66 en Bilbao (5,08 en 2012). Con estos datos, los tranvías vascos vieron reducido su déficit en 1,28 millones con respecto a 2012. Así, el de Vitoria terminó 2013 con un saldo negativo de 3,10 millones (4,09 en 2012) y el de Bilbao de 2,76 millones (3,05 en 2012).

.- Caída de la poductividad del AVE francés.- La revisión a la baja del valor contable del parque de trenes de alta velocidad francés por la caída de la productividad dejó con un agujero de 180 millones de euros las cuentas de la SNCF, la compañía de trenes francesa, en 2013, anunció este jueves la empresa. La depreciación de los activos “significa que la actividad actualmente no es suficientemente rentable para justificar el valor contable y permitir financiar la renovación” del parque de trenes de alta velocidad, conocido en Francia como TGV.La depreciación fue el doble que en 2007 (700 millones de euros). La empresa reconoce que “desde 2008” ha caído “fuertemente” la productividad de los TGV Francia (TGV y IDTGV) y TGV Europa (ata velocidad en Europa sin contar Eurostar) y no ha hecho más que “agravarse en 2013”.El aumento de los peajes que paga al gestor de infraestructura Red Férrea de Francia (RFF) por permitir circular los trenes y la caída del número de viajeros desde hace año y medio (-0,7% en 2013 contra +0,1% en 2012) explican estos datos.

.- Ferrovial y Abengoa electrificarán líneas de tren.- Ferrovial y Abengoa se han adjudicado en consorcio el contrato de obras de electrificación de líneas ferroviarias en Reino Unido por un importe de 190 millones de libras (unos 230 millones de euros), según informaron las empresas. Con este trabajo, la compañía presidida por Rafael del Pino refuerza su negocio en el país y su posición como uno de los principales contratistas del gestor ferroviario británico. Abengoa, de su lado, consolida su experiencia en proyectos ferroviarios. El proyecto consiste en la ejecución de las obras de electrificación de un total de 250 kilómetros de líneas ferroviarias del Sur de Inglaterra. Las obras, que se desarrollarán durante un periodo de cinco años, se ejecutarán en las líneas que unen las localidades de Basingstoke y Southampton, y entre Basingstoke y Reading. El contrato forma parte del programa nacional de electrificación de Network Rail, el principal gestor de las infraestructuras ferroviarias de Reino Unido.

.- Alstom y Isolux electrificarán el túnel de Pajares. Alstom Transporte e Isolux se han adjudicado en consorcio el contrato de obras de electrificación del túnel de Pajares que conectará León y Asturias por ferrocarril de Alta Velocidad (AVE) por un importe de 33,6 millones de euros, según informó la multinacional francesa. Se trata del segundo túnel más largo de España, por detrás del construido bajo la sierra de Guadarrama para el AVE a Valladolid, que cuenta con una longitud de 25 kilómetros. Alstom e Isolux se encargarán de suministrar las subestaciones eléctricas, los sistemas de alimentación y la catenaria del túnel, que une los municipios de La Robla (León) y Pola de Lena (Asturias). Del importe total del contrato, 20,9 millones de euros corresponden a la construcción de la subestación y los 12,7 millones de euros restantes, al sistema de catenaria. El contrato, que debe estar listo a finales de 2015, incluye además los trabajos de mantenimiento de los sistemas durante dos años.