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‘El Bobadilla’ cumple un siglo

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Fue un día de gran júbilo para la comarca. Un siglo ha transcurrido desde la inauguración de uno de los dos ferrocarriles de vía estrecha que circularon por La Rioja hasta bien entrado el siglo XX; el otro, unía Calahorra y Arnedillo. El Haro-Ezcaray, comunicaba entre sí varias localidades del Valle del Oja: Haro, Casalarreina, Castañares, Bañares, Santo Domingo de la Calzada, Santurde-Santurdejo, Ojacastroy Ezcaray. La longitud total de la línea era de 34 kilómetros.

El 9 de julio de 1916 se inauguró el ferrocarril Haro a Ezcaray, asistiendo como máxima representación del Estado Miguel Villanueva y Gómez, quien desempeñaba el cargo de presidente del Congreso de los Diputados y era asimismo diputado por la circunscripción de Haro-Santo Domingo. Estuvo acompañado, entre otros, por Tirso e Isidoro Rodrigáñez, diputados provinciales y por los obispos de Calahorra y Zaragoza.

El tren inaugural partió de Haro a las 9 de la mañana y se detuvo en todas las estaciones del trayecto. Las autoridades que viajaban en el mismo fueron continuamente vitoreadas (con la anécdota de que, en plena Monarquía, en la estación de Castañares, la banda de música municipal interpretó con entusiasmo el himno de Riego). Por fin llegó el tren a Ezcaray, a las 12 del mediodía, en medio de un impresionante aguacero, dirigiéndose los invitados a la iglesia parroquial. Allí se ofició un Te Deum y posteriormente regresaron a la estación, donde en una improvisada tribuna pronunciaron los discursos
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las autoridades invitadas. Después viajaron a Santo Domingo de la Calzada, donde les tenían preparado el ágape correspondiente: entremeses, paella, ternera con champiñón, truchas, merluza con salsa mayonesa, pollos asados, ensalada, vinos de Rioja, champán Lumen, café, licores y habanos.

En 1923 trataron de modernizar este ferrocarril, mediante su transformación a vía ancha (1,676 metros), y conectándolo en la localidad soriana de Abejar con la línea férrea Burgos-Mediterráneo, de modo que se estableciera un corredor ferroviario directo entre Bilbao y Valencia, atravesando la Sierra de la Demanda. De hecho existió un proyecto que contemplaba el trazado de 98,8 kilómrtros entre Ezcaray y Abejar, pasando por los pueblos de Zaldierna, Posadas, Altuzarra, Monterrubio, Neila, Quintanar de la Sierra, Regumiel, Covaleda y Abejar. En dicho trayecto, se construirían un total de 57 túneles, sobresaliendo entre todos ellos el denominado ‘Túnel de la Demanda’, con 4.691 metros de longitud. El Directorio Militar, presidido por el general Primo de Rivera, desestimó la idea.

Tras años de supervicencia, en 1962 la compañía presenta solicitud de suspensión de pagos. La sentencia de muerte cayó como una losa; los potenciales viajeros ya optaban decididamente por los medios de transporte por carretera. El 16 de enero de 1964, el ferrocarril de Haro–Ezcaray prestó su último servicio al público, después de 48 años y medio de vida.

Medio siglo después de su muerte, el presidente del Ejecutivo riojano, José Ignacio Ceniceros, felicita a los alcaldes de las localidades de las ocho localidades que comunicaba ‘El Bobadilla’, en el acto de celebración del centenario de la puesta en marcha de esta vía ferroviaria. José Ignacio Ceniceros, además de valorar el manifiesto que ha leído el alcalde de Ezcaray, Diego Bengoa, destaca que este ferrocarril que unió durante 48 años a los valles del Oja y Tirón fue un «símbolo de progreso», y que «el futuro, como este pasado que hoy recordamos, pasa por la suma de esfuerzos y voluntades para hacer realidad los deseos y aspiraciones de los riojanos».

«Hace cien años ‘El Bobadilla’ hizo su primer viaje de tres horas de duración entre Haro y Ezcaray con la ilusión de ser el punto de partida de un acelerado progreso y de una nueva vida: más rica, más potente y más industriosa, según contaron los periodistas de la época», señala José Ignacio Ceniceros.

Además de recordar y reconocer a quienes en su día hicieron posible este gran proyecto del ferrocarril, el presidente del Gobierno de La Rioja manifiesta que «debemos renovar nuestro compromiso con los municipios como garantes de la cohesión territorial de La Rioja y apostar por un desarrollo equilibrado de nuestra región, asegurando su sostenibilidad y la igualdad de oportunidades». José Ignacio Ceniceros reivindica la «necesaria colaboración entre las distintas Administraciones Públicas para realizar proyectos comunes que contribuyan al crecimiento económico, a la creación de empleo y al desarrollo turístico de La Rioja».

En el acto, organizado por el Gobierno de La Rioja y los ocho municipios que unía esta vía ferroviaria, ha contado también con las intervenciones del consejero de Fomento y Política Territorial, Carlos Cuevas, y la alcaldesa de Haro, Laura Rivado, además de la Banda Municipal de Haro, que ha interpretado un concierto para conmemorar esta efemérides.

El ferrocarril de Haro a Ezcaray comenzó su andadura el 9 de julio de 1916 con un recorrido que pasaba por Casalarreina, Castañares de Rioja, Bañares, Santo Domingo de la Calzada, Santurde y Ojacastro y dejó de prestar este servicio el 16 de enero de 1964. El antiguo trazado del tren es hoy la Vía Verde del Oja, un sendero que además de comunicar estas localidades riojanas ofrece a los visitantes unas vistas privilegiadas de esta zona. Pero esa es otra historia.

El 15 de diciembre saldrá el primer tren de alta velocidad que unirá Barcelona y París

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¡Viajeros al tren! ¡Próximo destino, París! El primer tren de alta velocidad que unirá la capital francesa y Barcelona saldrá el próximo 15 de diciembre, si los planes no se tuercen. Ambas ciudades están al alcance del tren en poco más de seis horas. El anuncio sale de la boca de la ministra española de Fomento, Ana Pastor, quien asegura que el 28 de noviembre se podrán sacar ya los billetes. Las compañías ferroviarias española Renfe y francesa SNCF compartirán la explotación comercial de esta ruta.

«Los técnicos están llevando a cabo la homologación y si todo va bien, el día 15 podría circular el primer tren», declaró la ministra. “Lo que hacemos así es homologar los trenes españoles con los franceses y viceversa, lo que supone por mi parte cumplir el compromiso que adopté al llegar al Gobierno de mejorar la movilidad en nuestro país y especialmente mejorar la movilidad respecto a otros países», explica Pastor.

El viaje durará seis horas y veinte minutos», según un portavoz de Renfe en Barcelona, algo menos de las seis horas y cuarenta minutos actuales, con un cambio de convoy en Figueras. Está previsto que haya dos conexiones diarias de ida y vuelta entre ambas ciudades.

El objetivo final es unir París y Barcelona en 5 horas y 35 minutos, pero para eso «falta que el tramo entre Perpiñán y Nimes sea de alta velocidad», previsto como mínimo para 2021, indicó este portavoz.

La SNCF había afirmado en octubre que las líneas de alta velocidad destinadas a unir Marsella, Lyon y Toulouse con Barcelona «deberían ser efectivas en el último trimestre de 2013». La compañía francesa precisó entonces que los billetes se empezarían a vender tras «la homologación de los materiales por parte de las dos autoridades nacionales competentes».

Las redes ferroviarias francesa y española presentan diferencias técnicas que obliga a llevar a cabo estudios más profundos para verificar la compatibilidad de vías y redes. España superó en 2010 a Francia en número de kilómetros de alta velocidad instalados y es actualmente la número uno europea y segundo mundial en este ámbito.

Un portavoz de la Sociedad Nacional de Ferrocarriles francesa (SNCF) explicó en octubre que Barcelona tendría conexión directa con París, Lyon, Marsella y Toulouse en alta velocidad (AVE) antes de fin de año, líneas que explotarín conjuntamente con Renfe. La empresa francesa señaló que las diferencias técnicas entre las dos redes ferroviarias requerían estudios en profundidad para garantizar la compatibilidad y precisó que se estaban llevando a cabo pruebas en particular sobre la señalización, la alimentación en electricidad, así como la verificación de los materiales de cada una de las empresas en las redes del otro país.

El gobierno de la Generalitat se congratula de que haya fecha para la conexión entre ambas capitales y celebra como «gran victoria» la confirmación del Parlamento Europeo al Corredor del Mediterráneo. «La suma de todos los esfuerzos, a pesar de los obstáculos que se han puesto, han permitido que, al final, el sentido común europeo haya pasado por encima de lo que seguramente en España no era de tan sentido común», afirma el presidente catalán, Artur Mas.

La decisión de la Eurocámara «consigue romper el concepto de la radialidad» que se quería imponer con la defensa, por parte de algunos sectores, de la travesía central de los Pirineos, seún asegura Mas. «Como ocurre siempre en el Estado español, se quería poner el centro de radialidad en Madrid, pero ahora el centro es la costa Mediterránea, que es la que aporta más del 50% de todo el PIB del conjunto del Estado», defiende el presidente catalán.

El conseller de Territorio y Sostenibilidad del ejecutivo catalán, Santi Vila, señala que es una semana de «excelentes noticias ferroviarias», no sólo por la votación del PE sino también por el anuncio de que el primer tren de alta velocidad entre Barcelona y París pueda empezar a circular el próximo 15 de diciembre y por la confirmación de la conexión de Reus (Tarragona) a la alta velocidad. «Ahora debemos ser muy exigentes con los dos estados implicados, francés y español, que siempre han sido muy escépticos, para que estas coberturas europeas tengan continuidad y vayamos superando viejos escollos», apostilla en declaraciones a los medios de comunicación.

Vila ha señalado que existe un «marco de entendimiento» con la ministra de Fomento, Ana Pastor, en la diagnosis de lo que necesita el país.