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Protestas contra el tren cierran Machu Picchu

La ciudadela inca de Machu Picchu vuelve a quedar clausurada temporalmente desde este lunes, apenas mes y medio después de su reapertura al turismo, cuando su actividad quedó paralizada desde mediados de marzo por el confinamiento en Perú contra la Covid-19. Las visitas volvieron a quedar suspendidas tras agudizarse una protesta de las poblaciones de las zonas aledañas a Machu Picchu, que han bloqueado los accesos al parque arqueológico.

La protesta se centra contra el tren que toman la mayoría de los turistas para visitar la ciudadela inca, operada por dos empresas privadas a las que los habitantes de la región demandan pasajes más baratos y mayores frecuencias para facilitar la llegada de visitantes a Machu Picchu. Aunque inicialmente la protesta estaba concentrada en el municipio de Machu Picchu, también conocido como Aguas Calientes, que se encuentra en la parte baja de las montañas donde está la ciudadela inca, desde este domingo se ha ampliado a otras poblaciones por las que también pasa el tren, como Ollantaytambo.

El conflicto se agudizó el viernes con la toma de la estación de trenes y el bloqueo de la vía férrea en el pueblo de Machu Picchu, después de que las empresas operadoras PeruRail e IncaRail no aceptaran la demanda de habilitar tres y dos frecuencias exclusivas, respectivamente, para turistas nacionales. Ante esta tesitura, la Dirección Desconcentrada de Cultura (DDC) anunció el domingo por la noche el cierre indefinido de Machu Picchu hasta que se restablezca la normalidad, “con la finalidad de salvaguardar la integridad de sus visitantes”.

Desde el pasado jueves la empresa PeruRail suspendió las operaciones de sus trenes en la ruta hacia Machu Picchu y no contempla restablecerlas hasta que lo indique la empresa Ferrocarril Transandino, concesionaria de la vía férrea, la misma medida que tomó el sábado IncaRail. PeruRail aseguró en un comunicado que la suspensión del servicio a causa de los bloqueos ha afectado a más de 1.400 pasajeros que viajaban a diario en el servicio para la población local y a 1.000 turistas nacionales que tenían planificado su viaje a Machu Picchu en los trenes para turistas, más cómodos que el servicio local.

La compañía afirmó que no es posible acatar el pedido de fijar tarifas de 20 soles (unos 5,5 dólares), con el objetivo de incentivar así la llegada de turistas a la zona y, por lo tanto, la recuperación económica tras el confinamiento de la covid-19. “Dicho pedido no solo desconoce los servicios sociales que ya venimos brindando por debajo del costo real que representan, sino también los gastos operativos que demanda el funcionamiento de los trenes y que, dada la coyuntura económica que ha ocasionado la pandemia, no estamos en condiciones de afrontar”, dijo la empresa. Actualmente las tarifas de esta empresa oscilan entre los 50 y 400 dólares por trayecto, pero para este mes hay ofertas de hasta el 80 %, según PeruRail.

Desde que se reanudaron en noviembre las visitas a Machu Picchu, la gran mayoría de los turistas que han llegado a la ciudadela inca son peruanos, en parte incentivados por el acceso gratuito al parque arqueológico durante las primeras semanas de reanudar su actividad. Debido a las restricciones y reducción de frecuencias de vuelos internacionales, Machu Picchu está todavía lejos de recuperar el volumen de turistas extranjeros previo a la pandemia, que suponía el principal motor económico para buena parte de la población de las localidades cercanas a la joya arquitectónica de los incas.

Desde que el estadounidense Hiram Bingham difundiese su existencia a todo el mundo en 1911, Machu Picchu se ha vuelto el icono más universal de Perú, reconocido desde 1983 como patrimonio de la humanidad y desde 2007 como una de las siete maravillas del mundo moderno.

Un nuevo derrumbe corta la vía de tren a Machu Picchu

Dos días después de que se restableciera la línea férrea que une la ciudad peruana de Cuzco con la ciudadela inca de Machu Picchu, un nuevo derrumbe obligó de nuevo a suspender el servicio durante al menos 48 horas, informó la empresa Ferrocarril Transandino. Aún así los turistas podrán aún visitar el principal atractivo turístico del país, gracias a una flota de autobuses que permitirá a los visitantes salvar por carretera el tramo de vía afectado por el derrumbe.

El incidente se registró a las 18.30 hora local (23.30 GMT) del pasado viernes en el kilómetro 49,2 del trayecto ferroviario, tras lo que se decidió suspender el servicio de trenes en dicha ruta a fin de salvaguardar la seguridad de los pasajeros. Aunque, según Ferrocarril Transandino, concesionaria de la vía férrea, los trabajos de limpieza de la vía se iniciaron de forma inmediata, la magnitud del derrumbe, unos 8.000 metros cúbicos que afectaron a 50 metros de vía, hará que los trabajos se extiendan por, al menos, 48 horas. Así, se espera que en la tarde del domingo los trabajos finalicen.

La nota de prensa de Ferrocarril Transandino indica que todo parece indicar que el deslizamiento fue provocado por un fenómeno natural, aunque los ingenieros de la empresa se encuentran realizando un estudio para determinar de forma exacta las causas del hecho.

La empresa agrega que el tráfico ferroviario continúa entre Cuzco y la estación de Poroy, a once kilómetros de la ciudad, y entre Ollantaytambo y Machu Picchu pueblo, por lo que los turistas sólo deben realizar en autobús el trayecto entre Poroy y Ollantaytambo, unos 70 kilómetros. De este modo se retorna al servicio de transporte mixto ( tren y autobús) que se utilizó hasta el 1 de julio desde enero, cuando un fuerte temporal daño diversos puntos de la vía férrea

Reabierta la ruta en tren desde Cuzco a Machu Picchu

Los turistas que viajen a la ciudadela inca de Machu Picchu pueden tomar el tren desde la ciudad peruana de Cuzco, al quedar reabierta toda la vía férrea, dañada por un fuerte temporal en enero pasado. La directora de Comunicaciones de Perú Rail, Catherine Lanseros, señaló que el primer tren de su empresa partió ayer en dirección a Aguas Calientes (pueblo de Machu Picchu) alrededor de las 5.30 horas (10.30 GMT). Asimismo, estimó que durante la jornada, entre 1.500 y 2.000 personas viajarán hacia este destino turístico en los trenes de Perú Rail e Inca Rail, las dos compañías ferroviarias que actualmente ofrecen dicho servicio.

En opinión de Lanceros, esta cifra se ha mantenido durante el tiempo en que la vía ha estado parcialmente cortada y coincide con el número de personas que suelen viajar hasta Machu Picchu en temporada baja.

Con la rehabilitación total de la vía, los trenes podrán ahora transportar a 3.000 pasajeros diarios, por lo que la portavoz estimó que el número de visitantes aumentará en las próximas semanas.

A finales del pasado enero, un temporal causó graves daños en la región de Cuzco, el río Urubamba se desbordó, varios tramos de la vía férrea que comunica con las famosas ruinas fueron destruidos y unos 4.000 turistas debieron ser trasladados en helicóptero tras quedar atrapados en Aguas Calientes. La ciudadela permaneció cerrada al público desde entonces, hasta que reabrió sus puertas el pasado 1 de abril.

Apenas unos días antes, el ferrocarril que sigue esta ruta empezó a operar, pero sólo en el tramo entre Piscacucho (km.82) y Machu Picchu pueblo (km.110), lo que permitió reanudar el transporte hacia las ruinas mientras seguían las obras entre Cuzco y Piscacucho.

El pasado lunes, quedaron inauguradas las obras totales de reparación de la vía desde el kilómetro 0, en la ciudad del Cuzco, hasta el 110, en Machu Picchu pueblo, a las faldas de la montaña donde se encuentran las famosas ruinas incas, según explicó la empresa concesionaria, Ferrocarril Trasandino S.A. (FTSA). Ahora, en vez de realizar el tramo provisional en autobús y otro en tren , los viajeros podrán dirigirse a Machu Picchu desde las estaciones de Cuzco, Poroy y Ollantaytambo, aunque los operadores ferroviarios deberán aplicar restricciones de velocidad durante los tres primeros meses para permitir el proceso de asentamiento de la vía.

La empresa FTSA informó de que los trabajos de rehabilitación y mantenimiento de la vía continuarán durante todo el año, al tiempo que su directivo Rómulo Guidino consideró necesario realizar estudios para el encauzamiento del río Urubamba a lo largo de los 45 kilómetros que corre junto a la vía férrea.

El niño que nació en el tren de Machu Picchu se llamará Armando Rail

Hay cosas y hay casos. Y este se lleva la palma. Armando Rail se llamará el niño que vio la luz en uno de los coches del tren que cubre la ruta Machu Picchu-Piscacucho, en el Cusco. Yessica Huamán Sullo, de 18 años, natural de la localidad de Moray, trajo al mundo a un pequeño saludable ante el asombro de los demás pasajeros y turistas que iban en el tren. Dos médicos extranjeros que retornaban de visitar la ciudadela incaica le ayudaron en el parto, ante el asombro de los demás pasajeros y turistas.

La madre del pequeño explicó que su hijo recibirá el citado nombre, Armando Rail, en agradecimiento al gerente general de la empresa PeruRail, Armando Pareja. La empresa PeruRail concedió al pequeño un certificado con el que podrá viajar gratis de por vida en el servicio ferroviario. Jessica podrá acompañar a su hijo hasta que cumpla los tres años de edad.

“Me han entregado un certificado para que pueda viajar gratis para toda su vida en el tren a Machu Picchu. Hasta que tenga tres años yo voy a poder viajar gratis con él”, manifestó.

Jessica, natural de la localidad de Moray, provincia de Urubamba (Cusco), dijo que tanto su esposo como ella no tenían pensado en el nombre del bebé hasta antes del parto.

Elisban Solís Coronel, padre del menor, agradeció a los médicos extranjeros y al personal de la compañía por la atención brindada durante el alumbramiento que se produjo a las 16.46 horas del 13 de mayo.

El tren de Machu Picchu vuelve a circular y se reabre mañana al turismo

Tal y como estaba previsto. A punto para la temporada turística. La vía del tren que conduce a la ciudadela incaica de Machu Picchu, al sureste de Perú, quedó lista para la reapertura de ese centro arqueológico mañana jueves, según se informó en Lima. El ministro peruano de Transportes y Comunicaciones, Enrique Cornejo, participó en una ceremonia de inauguración de las obras de recuperación de la vía férrea que va de la estación de Piscacucho hasta la de Aguas Calientes, a unos metros de la ciudadela. Ese tramo de unos 28 kilómetros de extensión fue cubierto por los deslizamientos de lodo que cayeron desde el pasado enero en Cuzco y es el primero en estar reconstruido, pues los trabajos continuarán en el resto de la vía que conduce hasta la ciudad del Cuzco.

A raíz de las inundaciones por las lluvias y deslizamientos de tierra en las inmediaciones de Machu Picchu, que provocaron la muerte de una turista argentina y un guía, las autoridades peruanas cerraron el centro arqueológico a mediados de enero pasado y procedieron a evacuar por helicóptero a unos 4.000 turistas que se habían quedado varados allí.

Cornejo confirmó que los turistas podrán llegar a ese destino por tren a partir del jueves 1 de abril, día en que la oficina de promoción turística Promperú ha organizado una visita especial con periodistas para difundir la reapertura de ese atractivo destino. El gerente general de la empresa Ferrocarril Transandino, Rómulo Guidino, explicó a Andina que la reapertura del tren permitirá el traslado de 1.500 turistas al día, pero que la cifra se incrementará gradualmente con la reparación total de la vía.

Los turistas viajarán desde la ciudad del Cuzco al distrito de Ollantaytambo en autobús y luego irán en automóvil por una senda angosta hasta la estación de Piscacucho, donde se desplazarán en tren.

Asimismo, el ministro Cornejo inspeccionó también la reconstrucción del puente Calicanto, en el distrito de Ollantaytambo, que se derrumbó por las inundaciones y dejó aisladas a las comunidades cercanas a Machu Picchu respecto al resto de la región.

Las intensas lluvias en Cuzco han dejado una veintena de muertos en las diversas provincias afectadas por los desbordamientos de ríos y deslizamientos de lodo, lo que provocó la declaración de emergencia en esa región y el cierre temporal de Machu Picchu.

(Imagen Javier Muñoz)