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Prueban un tren autopropulsado con gas licuado

Renfe iniciará este lunes, en Asturias, las pruebas del primer tren de viajeros autopropulsado con gas natural licuado (GNL), con el objetivo de que este combustible se utilice en los servicios comerciales de cercanías. El ministro de Energía, Turismo y Agenda Digital, Álvaro Nadal, y su homólogo de Fomento, Íñigo de la Serna, asistirán a esta primera experiencia de tracción ferroviaria con GNL en Europa y la primera en el mundo en el sector ferroviario de viajeros, en la que colaboran Gas Natural Fenosa y Enagás.

El tren en que se realizan las pruebas, en un tramo de unos 20 kilómetros entre la estación de Trubia y la de Baiña con extensión a Figaredo, es un automotor de vía estrecha al que le ha sido retirada la maquinaria diésel para incorporarle otra de GNL, además de un depósito especial para el nuevo combustible. El convoy contará también con una cabeza tractora impulsada por gasoil, lo que permitirá comparar los resultados de una y otra tecnología. Los ministros viajarán en el tren prototipo, que prestará servicio en la línea Baíña-Collanzo, entre las estaciones de Mieres Cercanías (Mieres Vasco) y Figaredo, donde se presentará el proyecto a los asistente

El objetivo de esta prueba piloto, que se prolongará durante cuatro meses, es verificar la viabilidad de una solución con potenciales ventajas ambientales y económicas para los tráficos, que se desarrollan actualmente con tracción diésel. Se analizará la viabilidad de la adaptación de vehículos ferroviarios para su funcionamiento con motores y depósitos de GNL y el correspondiente análisis técnico, legal, económico y ambiental para la red ferroviaria española y europea. De esta prueba en vía se extraerán conclusiones sobre requisitos técnicos de espacio, peso, refrigeración, y autonomía para la tracción de gas natural, además de otras consideraciones y variables comparativas en emisiones y economía operativa.

El gas reducirá las emisiones de óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre, monóxido de carbono y partículas, además de disminuir la contaminación acústica. Igualmente se conseguirá una notable reducción de costes, dado el menor precio del GNL.

El proyecto, coordinado por el Institut Cerdà y al que se suman ARMF como integrador ferroviario y Bureau Veritas como empresa especializada en inspección y certificación, se enmarca en la Estrategia de impulso del Vehículo con Energías Alternativas (VEA) en España 2014-2020. España cuenta con una larga experiencia de gestión de GNL y su logística se estudia en los Ministerios de Industria y Fomento, al amparo de las directivas comunitarias, con el objetivo de garantizar la seguridad de suministro para este mercado potencial.

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Los ferrocarriles rusos desarrollan una locomotora de turbina propulsada por gas natural

‘Nuevos’ métodos de propulsión para los trenes. Los ferrocarriles rusos trabajan en la puesta en marcha de una locomotora de turbina propulsada por gas natural con una gran capacidad de arrastre. En una prueba realizada en las afueras de Moscú, la máquina bautizada como GT-1 demostró su potencial con un material rodante de 170 vagones de carga completa y un peso total de 16.000 toneladas. Según el presidente de Russian Railways, Vladimir Yakunin, hasta el momento no hay ninguna otra locomotora que podría soportar un material rodante con este peso y longitud en el mundo. La prueba desarrollada en Sherbinka el 8 de septiembre con la locomotora rusa con turbina de gas GT-1 permitió, al parecer, romper el récord de tracción de carga pesada: 16.000 toneladas.

La GT-1 es también la primera locomotora de turbina de gas del mundo que funciona con gas natural comprimido (GNC). La locomotora de 300 toneladas, que se construye en una fábrica de máquinas de tren cercana a Voronej, consta de dos secciones: una con la turbina de gas y el bloque de poder, y otra para el depósito de combustible con una capacidad total de 17 toneladas de gas natural comprimido, que es suficiente para recorrer 750 kilómetros. La turbina de gas tiene una potencia de 8.300 kW y puede empujar al material rodante con una velocidad máxima de 100 Kilómetros a la hora.

El prototipo de la locomotora fue desarrollado por empresas del sector aeronáutico-espacial que desde hace un lustro trabajan para desarrollar la locomotora que los ferrocarrils rusos quieren para sus trenes de carga. La potencia que desarrollan sería equivalente a la de tres máquinas convencionales.

La idea no es completamente nueva. El 14 de noviembre de 1948 se probó por primera vez una locmotora impulsada con una turbina de gas, fabricada por General Electric, aunque se trataba de una unidad experimental. Sin embargo, la primera locomotora equipada con una turbina de gas, que puede considerarse un producto comercial, fue entregada al Greast Western Railway en Inglaterra por la Brown Boveri el 10 de marzo de 1950.

(Fuente e imagen Rafael Mañueco. Moscú)

La explosión de un tren cargado de gas causa dieciséis muertos en Italia

De nuevo la tragedia golpea Italia. Y esta vez con el tren de protagonista. El descarrilamiento de un tren que transportaba gas ha originado una fuerte explosión anoche cerca de la estación de la localidad italiana de Viareggio, perteneciente a la provincia de Lucca, al norte de la región de Toscana. Según ha confirmado el primer ministro, Silvio Berlusconi, la cifra oficial de muertos hasta el momento es de 16, con 40 heridos, 15 de ellos en estado grave. Aún hay tres personas desaparecidas. Tanto los fallecidos como los heridos son civiles que se encontraban en la zona residencial cercana al área de la explosión.

Un millar de personas han sido evacuadas, según ha informado el alcalde de Viareggio, Luca Lunardini. Dos edificios se han derrumbado pero al menos hay cuatro más gravemente afectados, según el alcalde. El primer ministro de Italia, Silvio Berlusconi, ha calificado la explosión como un accidente “grave” y “sobrecogedor”.

Según una nota oficial de Ferrovie dello Stato, el grupo que gestiona las líneas ferroviarias en Italia, la causa del accidente podría haber sido la ruptura de un carril de uno de los primeros vagones del tren de mercancías 50325 procedente de Trecate, en la región de Piamonte. “Por eso – se lee en el comunicado – el convoy podría haber descarrilado llevándose otros cuatros vagones. El descarrilamiento podría haber causado la salida de gas Gpl que se habría incendiado una vez fuera de la cisterna”.

Según Ferrovie, que asegura que los controles realizados en Trecate no habían detectado ninguna anomalía, la tragedia no se debe a la explosión de uno de los vagones, como se había indicado en las primeras informaciones. Los bomberos están trabajando para asegurar los otros 13 vagones-cisterna llenos de Gpl.

La Fiscalía de Lucca ha abierto una investigación para aclarar las causas del accidente. También el Ministerio italiano de Infraestructuras y Transportes ha anunciado la creación de una comisión de investigación.

(Fuente El País)