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Doña María rinde homenaje a la Virgen de Fátima como patrona de los ferroviarios y el tren se detiene

Situada en el valle del Rio Nacimiento, Doña María es uno de los últimos pueblos que se encuadran en la parte final de Sierra Nevada dentro de la provincia de Almería. La localidad, con una población que no llega al medio millar de habitantes, ha convertido de nuevo a la Virgen de Fátima en protagonista de la jornada, como patrona de los ferroviarios. Es uno de los días grandes del pueblo. Esta fecha se ha convertido en una cita ineludible para los vecinos, gente de los alrededores y aquellos que un día decidieron emigrar, que regresan precisamente para participar en los actos de su patrona. Y esta es la novena edición de esta singular jornada festiva, pero ni mucho menos la última, porque ya preparan la décima para el próximo año.

Tras hora y media, aproximadamente, de recorrido por diferentes parajes de esta tierra atorrada por el calor, la Virgen de Fátima, y sus acompañantes, llegan a la estación de Doña María, fuera de servicio desde hace unos cuantos años. Sin embargo, este sábado el tren procedente de Sevilla, y con destino la capital, se detuvo en este apeadero. Una parada que solo se produce una vez al año.

La vieja campana anuncia la llegada del convoy, indiferente a la presencia de este pequeño apeadero hoy sin servicio. Pero este día, no es como los demás. El tren se detiene, y es recibido entre aplausos y gritos entusiastas. Los mayores que recuerdan lo que fue en su día el pueblo y sueltan alguna que otra lágrima. Es un momento emotivo que retrotrae a Doña María a los años donde el pueblo bullía de actividad. A los más jóvenes, que solo conocen testimonios de aquel esplendor, asisten curiosos al espectáculo.

Cincueta años permaneció en el olvido esta romería, hasta que en 2003 se recuperó la tradición y se decidió volver a honrar a la patrona de los ferroviarios. La Asociación Cultural Ferroviaria Virgen de Fátima (ACUFE) se encargó de devolver la romería a la vida. Hombres, mujeres, niños y niñas vestidos de romeros procesionan a la virgen desde su salida, en la plaza del municipio, hasta la estación de Doña María, el tercer sábado de mayo. Las campanas de la iglesia marcan el inicio de esta peregrinación. Un tractor hace de guía y en su parte trasera se sitúa la Virgen de Fátima, engalanada para la ocasión con decenas de flores. Detrás, más automóviles y tractores transportando a algunos de los participantes. Otros deciden realizar el viaje a pie. El trayecto dura una hora y media.

En la estación, Francisco López, presidente de la asociación, dedica unas palabras a los asistentes y apuesta por una tradición que debe conservarse. Apenas media horas después, el tren que viene de Sevilla hace su aparición. Aminora la velocidad, hace sonar la bocina y se detiene. A cambio, se lleva una sonora ovación que casi dura tanto como la parada, unos minutos. Y de nuevo, se aleja camino de Almería, pero menos indiferente que el resto de los días del año cuando pasa sin tan siquiera aminorar su marcha. Hasta dentro de un año.

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