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El AVE cautiva a la Administración Obama

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El tren español se exhibe. Las empresas españolas relacionadas con la construcción del AVE se presentaron hoy bajo la marca ‘Alta Velocidad Española’ a la Administración de Estados Unidos con el fin de lograr entrar en el plan ferroviario que desarrolla el país norteamericano. Tras el encuentro mantenido hoy con el secretario de Estado de Transportes estadounidense, Ray LaHood, las principales firmas de los sectores de construcción, sistemas, ingeniería y fabricación de trenes AVE españolas mostraron su convencimiento de poder competir con sus homólogas alemanas y francesas en el mercado norteamericano.

El representante de la Administración de Obama aseguró haber “aprendido muchísimo” en su visita a España que, según aseguró, cuenta con “uno de los sistemas de Alta Velocidad más extraordinarios”. Ray LaHood, se confesó “impresionado de poder viajar a 300 kilómetros por hora” tras probar en la tarde del viernes el AVE español realizando un viaje entre Madrid y Zaragoza acompañado por el ministro de Fomento, José Blanco. El responsable de Transportes de Obama calificó el sistema ferroviario español de Alta Velocidad como el “más vanguardista del mundo”.
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Asesores de Obama visitarán el AVE

Dicho y hecho. El ministro de Fomento, José Blanco, invitó la semana pasada a la Administración norteamericana a conocer ‘in situ’ el AVE y las infraestructuras españolas, y el gabinete de Barak Obama no ha tardado en responder. A finales del mes de mayo, el secretario de Transportes de Estados Unidos, Ray Lahood, visitará España y viajará en el tren veloz de Renfe, según avanzó este martes en el Senado el propio Blanco.

La estancia de Lahood se prolongará durante tres o cuatro días, en los que está previsto que se entreviste con empresas nacionales especializadas tanto en desarrollos ferroviarios (construcción y señalización) como en otro tipo de infraestructuras. Estados Unidos maneja un multimillonario plan de reactivación económica en el que el ferrocarril y otros sectores como las autopistas o la energía tienen un papel importante. Barak Obama no ha dudado en señalar el AVE Madrid-Sevilla como en su país.

Los nuevos trenes de Obama

El ferrocarril siempre ha ido de la mano de la historia de Estados Unidos. No es un producto genuinamente americano, pero sin el tren sería imposible entender algunos de los momentos épicos del crecicimiento del país. La expansión hacia la costa oeste durante el siglo XIX o las grandes migraciones desde sur hacia los núcleos industriales de Chicago o Detroit durante las primeras décadas del siglo pasado se hicieron posibles gracias al tren. Y sin embargo fue precisamente el boom del automóvil nacido en Detroit y la masiva construcción de autopistas en la década de 1950, lo que contribuyó al progresivo arrinconamiento del tren de pasajeros hasta convertirlo en un servicio de comunicaciones testimonial para la mayoría de los estadounidenses.

En ningún otro capítulo industrial o tecnológico van los norteamericanos tan rezagados. Cuarenta años después de que los japoneses pusieran en marcha su primer ‘tren bala’, tras décadas de éxito de la alta velocidad en Europa, Washigton hace el primer intento serio de mejorar el transporte público terrestre, inexistente en amplias zonas de EE UU merced a una política cuyas prioridades han sido la construcción de aeropuertos y autopistas. Hasta que ha llegado Obama con su plan.
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Obama se inspira en el AVE para su ambicioso proyecto del tren de alta velocidad

El presidente estadounidense Dwight Eisenhower(1890-1969) diseñó en los años cincuenta la columna vertebral de Estados Unidos: su red interestatal de autopistas. El actual inquilino en la Casa Blanca, Barack Obama, quiere emularle con el plan de infraestructuras “más ambicioso” desde entonces. Su modelo, el tren de Alta Velocidad español (AVE).

El presidente de EEUU, acompañado por el vicepresidente Joe Biden -“fan número uno del ferrocarril”-, ha anunciado que su Gobierno realizará un gran esfuerzo para desarrollar la alta velocidad a través de “una histórica inversión”, 8.000 millones de dólares ahora y otros 5.000 millones en los próximos cinco años. El plan del Gobierno de EEUU identifica diez posibles corredores de alta velocidad que podrían recibir fondos federales, ubicados la mayor parte en el lado este del país y en la costa del Pacífico.
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El tren de Obama

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Obama ha iniciado el camino hacia su destino en tren. En un guiño cómplice a Lincoln, el presidente electo de EE UU inició ayer un viaje de algo más de 200 kilómetros. Tres paradas (Filadelfia, Delaware y Baltimore) antes de llegar a Washington el 20 de enero. Obama lleva en ese tren la esperanza de todo un país.

En esta ocasión, el tren elegido es el ‘Georgia 300’ de la compañía Pullman Standar. Construido en 1939, el convoy ‘Georgia 300’ guarda toda la apariencia de uno de los vagones que recorrían a principios de siglo el territorio estadounidense de costa a costa, en lo que fue el máximo esplendor del ferrocarril. No obstante, las comodidades de este mismo tren, utilizado antes por Jimmy Carter, George Bush padre y Bill Clinton, corresponden al siglo XXI. El vagón presidencial está blindado.

El convoy, construido por la compañía Pullman Standard, cuenta con una de las cabeceras clásicas de los años 30, con una pequeña plataforma en un extremo que permite al presidente, cuando la velocidad aminora, salir a saludar. La era del tren en la política de Estados Unidos fue inaugurada por el presidente William Henry Harrison, en 1841 pero realmente fue Lincoln el primero en llegar a Washington en tren, para su investidura en 1861

Fotografía de AFP.

Obama viene en tren

Obama, durante la campaña en Pensilvania. AP Photo/Jae C. HongEl presidente electo, Barack Obama, tiene previsto pasar el fin de semana en compañía de su vicepresidente, Joe Biden, sus respectivas familias y del pueblo estadounidense en un viaje en tren hacia la capital de la nación. . El servicio secreto tiene un plan impecable de protección especial para todo el trayecto.
El llamado Whistle Stop Tour no sólo transportará a la próxima Primera Familia del país. Un grupo de estadounidenses “de todo tipo y condición”, según la página web del nuevo presidente norteamericano, “acompañarán a Obama y a Biden en representación de la vasta diversidad” que compone Estados Unidos. Desde el comité organizador aseguran que que “cada una de estas familias tiene su historia extraordinaria para agregar a la historia de la nación”.

El presidente electo hará un viaje de rasgos históricos semejante al que hizo el prócer que él admira. Saldrá de Filadelfia, pasará por Delaware y Baltimore antes de llegar a Washington el 20 de enero. “Este viaje marca la etapa final de una trayectoria que comenzó en las gradas del Old State Capitol de Illinois y culminará en las gradas del capitolio de los Estados Unidos”, dijo el lunes el comité de la investidura presidencial.

A lo largo del recorrido, todos los viajeros tendrán la oportunidad de participar en diferentes eventos humanitarios. De hecho, la única condición para subir a bordo del ferrocarril era llevar consigo una lata de comida para ser entregada en los albergues la comitiva tenga previsto visitar.

La idea de viajar a Washington en tren representa una ruptura con el pasado inmediato, donde los últimos presidentes han llegado a Washington en avión para participar en su ceremonia de jura del cargo. El viaje en tren representa un nuevo eco de Abraham Lincoln, a cuya presidencia Obama ha dedicado más de un guiño durante su campaña electoral, comenzando con el anuncio de su candidatura en Springfield (Illinois), el lugar de donde procedía el mandatario. Lincoln también viajó en tren a Washington para su investidura y se detuvo para dar un discurso en Filadelfia, en 1861. El trayecto de Obama será menos duro que el de Lincoln, que empleó varias semanas en llegar a la capital estadounidense, y tan sólo se prolongará un día.