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48 personas mueren en un túnel en Taiwán

Un tren de pasajeros que transportaba a 490 personas descarrilaba este viernes en un túnel del este de Taiwán, causando al menos 48 muertos y decenas de heridos. El convoy de ocho coches, que viajaba con destino a Taitung, se salió de los raíles en un túnel al norte de Hualien, lo que provocó que varios vehículos chocaran contra la pared d la galería, informó la Agencia Central de Noticias (CNA), citando al departamento de bomberos. El conductor del tren se encuentra entre las víctimas mortales. Las autoridades dijeron que un ciudadano francés murió en el accidente, mientras que dos japoneses y uno de Macao estaban entre los heridos; algunos de los muertos aún están pendientes de ser identificados.

El tren, que entraba y salía de los túneles de las montañas a lo largo de la costa oriental de Taiwán, iba lleno de gente que se apresuraba a ver a sus familiares y amigos en el primer día de un largo fin de semana festivo. Según los relatos de los supervivientes, se vio sacudido por un fuerte choque, salió volando de los raíles y se estrelló contra las paredes de un túnel. El descarrilamiento del tren Taroko Express es el peor desastre de este tipo ocurrido en Taiwán en las últimas cuatro décadas. Los investigadores aún tratan de determinar por qué el tren se estrelló cuando viajaba desde las cercanías de Taipei a la ciudad costera oriental de Taitung. Pero los primeros informes indican que, o bien chocó con un vehículo de mantenimiento que rodó por una pendiente hasta la vía, o bien fue golpeado por la caída de un camión justo cuando pasaba.

El viernes por la tarde, los equipos de rescate habían liberado a docenas de pasajeros que habían quedado atrapados entre los restos del tren, pero estaban luchando por llegar a varios vehículos que estaban en lo más profundo del túnel. Las imágenes de las noticias locales mostraban a un trabajador utilizando una sierra circular eléctrica para cortar uno de los coches retorcidos. En otras imágenes se mostraba a los equipos de rescate sacando a los pasajeros heridos en camillas mientras otros supervivientes salían del túnel caminando por los techos de los vehículos, algunos incluso tirando de sus maletas. Varios pasajeros describieron cómo rompieron las ventanas de los coches con su equipaje para escapar.

El accidente ocurrió alrededor de las 9.30 de la mañana en un túnel al norte de la ciudad de Hualien, cerca del acantilado de Qingshui, un destino popular entre los turistas que acuden a ver las imponentes montañas y las aguas cristalinas. El viernes era la festividad anual del Día del Barrido de Tumbas, una época en la que los taiwaneses suelen viajar. Un funcionario de los ferrocarriles dijo al United Daily News de Taiwán que el tren estaba casi lleno.

El tren Taroko Express es uno de los más rápidos en atravesar la costa este de Taiwán y suele viajar a unos 130 kilómetros por hora. En entrevistas con medios de comunicación locales, los supervivientes describieron que el tren estaba abarrotado, con muchos pasajeros de pie durante el viaje. Algunos dijeron en entrevistas de vídeo que los vehículos en los que se encontraban se habían llenado de humo, y que podían ver a pasajeros que habían quedado inconscientes y atrapados.

El número de muertos convierte el accidente de tren en uno de los peores desastres a los que se ha enfrentado la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, desde que asumió el cargo en 2016. A las pocas horas del accidente, Tsai dijo que el gobierno había movilizado completamente los servicios de rescate. Más tarde, se comprometió a realizar una investigación exhaustiva sobre la causa de la colisión. “Rezamos para que las víctimas descansen en paz y para que los heridos se recuperen lo antes posible”, dijo en una conferencia de prensa el viernes por la tarde.

En el último gran accidente ferroviario, en 2018, 18 personas murieron y otras 170 resultaron heridas después de que un tren descarrilara en el condado de Yilan, en el noreste de Taiwán, en una ruta costera popular entre los turistas. Los investigadores taiwaneses descubrieron más tarde que el tren circulaba demasiado rápido y que el conductor había desactivado manualmente un sistema diseñado para evitar que superara la velocidad de seguridad. Pese a todo, los accidentes de tren siguen siendo bastante raros en Taiwán. El último accidente de escala similar tuvo lugar en 1981, cuando un choque de trenes en el noroeste de la isla mató a 31 personas.

La ‘muerte’ de Feve, en el Senado

El grupo parlamentario socialista en el Senado ha acusado al Gobierno de “dejar morir” la línea férrea León-Bilbao-Santander-Gijón-Ferrol, la red de vía estrecha más extensa de Europa (1.172 kilómetros), y, para promover su mejora ha registrado una moción que se debatirá en el Pleno de la Cámara Alta. La red, que transcurre por los territorios de León, Palencia, Burgos, Vizcaya, Cantabria, Asturias, Lugo y A Coruña, ha perdido el 30% de viajeros en cinco años al pasar de 8,4 millones en 2011 a seis millones en 2016 debido “a la mala calidad del servicio público”, según consta en la exposición de motivos de la moción.

La escasez de personal, especialmente maquinistas cuyas jubilaciones y bajas incentivadas no se han repuesto, el mal estado del material rodante que provoca averías e interrupciones y la falta de puntualidad, son los factores que lastran el futuro de la red de vía métrica. Por ello, el PSOE insta a declarar “obligación de servicio público” la prestación del transporte de viajeros en la totalidad de la línea de Renfe-Feve considerada como red ferroviaria de interés general, en la ley 38/2015 de 29 de septiembre del sector ferroviario.

Los socialistas reclaman, además, al Gobierno reponer la totalidad de las plazas de los trabajadores, especialmente maquinistas, “que son la principal causa del deterioro del servicio público”. También se insta a Renfe Viajeros a adquirir el material ferroviario necesario para sustituir al actual “obsoleto y que sufre frecuentes averías” y mejorar el mal estado de las vías en los más de cien tramos de la red que obligan a reducir la velocidad y, especialmente, en la línea Gijón-Ferrol, la que más desperfectos acumula. Finalmente, la moción aboga por recuperar la gestión plenamente diferenciada del servicio público en esta línea, “tras los nefastos resultados de la integración de Feve en Renfe”.

En la moción se afirma que la situación es especialmente grave en León donde en el último lustro no se han rematado las obras de remodelación de la línea y los viajeros deben bajar del tren a varios kilómetros de la estación tradicional. “Toda la montaña leonesa y la palentina sufren la falta de un servicio que para poblaciones aisladas es decisivo, especialmente en invierno. En esta zona se localizan las mayores pérdidas de usuarios en términos relativos: 48% en la línea León-Guardo desde 2011″.

Los senadores socialistas explican también que en las zonas con mayor densidad de viajeros de cercanías (Vizcaya, Cantabria y especialmente Asturias) la situación es desastrosa y se localiza la mayor pérdida de viajeros en términos absolutos. En su explicación, mantienen que el servicio se ha desprestigiado desde que el Gobierno decidió la desaparición de Feve (2013), pese a que el ferrocarril discurre por enclaves de gran belleza natural y cuenta entre sus activos con los trenes de más éxito para turistas europeos y de todo el mundo.

(Imagen Juan Carlos Román)