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El cremallera de Montserrat recupera la locomotora de vapor ‘Monistrol’ y un coche de autoridades

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Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya (FGC) ha presentado este lunes el conjunto expositivo de la locomotora de vapor ‘Monistrol’, construida en 1891, y del coche salón para autoridades del antiguo tren Cremallera de Montserrat, datado del 1928. Tras las peticiones y gestiones realizadas por la Asociación de Amigos del Cremallera de Montserrat, FGC inició en 2016 los trámites para recuperar estas dos piezas históricas y añadirlas al conjunto expositivo del antiguo Cremallera de Montserrat, ubicado en la estación de Monistrol-Vila.

La locomotora y el coche salón fueron cedidos gratuitamente a FGC por las hijas del matrimonio formado por Ramon Fort y Carme Besora, que conservaron las dos piezas en su finca de Balsareny (Barcelona) hasta julio de 2016, cuando fueron trasladadas a la estación de Monistrol-Vila.

La locomotora de vapor ‘Monistrol’ fue construida por la Société Française de Constructions Mécaniques des Anciens Établissements Cail de Denain, en 1892, con el número de fábrica 2.353. Al iniciar la explotación, en 1892, llevaba el número 2 y el nombre Monistrol. Fue retirada del servicio en 1956, cuando hacía poco que se le había otorgado el número 4 y el nombre de Víctor Balaguer. El coche salón de viajeros fue construido en 1928 por los talleres de la firma Enrique Quintana, de Barcelona, a partir del bastidor y los rodamientos aprovechados de un coche mixto de primera y segunda clase, construida en 1892 por Schweizerische Industrie Gesellschaft (SIG) de Neuhausen am Rheinfall (Confederació Helvètica). Estuvo en funcionamiento hasta el cierre de la línea en 1957.

La locomotora ‘Monistrol’ fue bautizada con el nombre del pueblo del que procedían la mayoría de los trabajadores de la compañía que operaba el cremallera, Ferrocarriles de Montaña y Grandes Pendientes. Con más de seis décadas de funcionamiento, esta locomotora fue clave para minimizar el trágico accidente del día de Santiago de 1953, cuando seis trenes salieron, uno tras otro, con marcha a la vista, cargados de peregrinos, según relataba este verano ‘Via Libre’.

Dos de ellos llegaron sin problemas, pero el tercero perdió tracción y freno precipitándose vía abajo y arrollando a los dos que le seguían. El siguiente, arrastrado por la ‘Monistrol’, en una atrevida maniobra del maquinista, esperó al tren desbocado recibiéndolo a la misma velocidad que éste traía, y parándolo poco a poco, atenuando una tragedia que no obstante se llevó ocho vidas y generó dosceintos heridos, muchos de ellos los que slataron de los trenes mientras estos bajaban sin control. Ese accidente supuso la destrucción de la mitad del parque móvil de la empresa y el inicio de una crisis sin retorno que llevó al cierre de la línea en 1957.

Estas adquisiciones representan un importante añadido a la colección histórica de la compañía ferroviaria que hace una “apuesta decidida y clara para recuperar la historia y el patrimonio de las diferentes líneas que gestiona”, según explica FGC a través de un comunicado. La nueva adquisición completará la exposición del cremallera de Montserrat que se puede visitar actualmente en la antigua estación de Monistrol-Vila que se centra en la historia del antiguo cremallera de Montserrat a través de textos, fotografías, carteles gráficos y objetos recopilados y conservados durante los años. Además, se pueden ver imágenes del cremallera gracias a un sistema de video interactivo.

FGC pone en marcha el ‘Monserrat Exprés’ que une en servicio directo Barcelona con la mítica montaña

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Cataluña también explota los trenes turísticos. Desde este lunes comienza a circular una nueva unidad ferroviaria que conecta Barcelona con Monserrat en servicio directo en una hora y medio. El ‘Montserrat Exprés’ está formado por un tren de ida que sale desde la parada de Plaza España de la ciudad condal a las 8.55 horas y que llega a la montaña sagrada a las 10.28; y otro de vuelta a las 14.55 y llegada a las 16.27 horas. La prueba piloto que se hizo el pasado año, del 29 de julio al 22 de septiembre, propició más de 5.000 viajeros.

La gran demanda turística para visitar Montserrat desde Barcelona ha llevado a Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya (FGC) a crear un servicio especial y directo entre la ciudad y el monasterio benedictino dentro de la línea Llobregat-Anoia. La Generalitat asegura que la emblemática montaña y su santuario se han convertido en uno de los destinos turísticos catalanes más visitados. En 2013 registró 2,3 millones de visitantes.

La montaña es un punto de encuentro y oración. Montserrat está vinculada con la espiritualidad desde que la leyenda fijara en sus cumbres la localización de la imagen de la virgen en la Santa Cova. La Virgen, conocida popularmente como ‘la Moreneta’ por su color oscuro, es una talla románica de madera datada a finales del siglo XII. Su color es el resultado de la transformación del barniz con el paso el tiempo. La Virgen, cuya festividad se celebra el 27 de abril, es la patrona de Cataluña. La actual comunidad de Montserrat está formada por unos ochenta monjes que siguen la regla de san Benito (siglo VI).

Las caprichosas formas de la montaña más emblemática de Cataluña, son el resultado de un proceso geológico y geomorfológico de millones de años. Se trata de un macizo de forma singular que se alza bruscamente al oeste del río Llobregat hasta los 1.236 metros de altura del pico de Sant Jeroni. Otros picos destacados son el Cavall Bernat, las Agulles, el Serrat del Moro, el Montgròs, Sant Joan y la Palomera. En 1987 fue declarado parque natural para garantizar su conservación.

El nuevo tren turístico dispondrá cada día de 108 billetes -los pasajeros van sentados- a un precio de 53,5 euros. Los los usuarios que lo deseen podrán modificar su horario de vuelta porque el billete permite usar los trenes regulares. Con el billete se entrega un pack de bienvenida que incluye una mochila con una audioguía en mp3 de todo el viaje y del recinto del Santuario además de la guía museo al aire libre y una caja de degustación de carquiñoles hechos en Montserrat.

Los horarios del servicio se han definido a partir de la actual circulación de los trenes regulares de la línea Llobregat -Anoia y de la capacidad de trasbordo que ofrece el Cremallera . Dentro de estas posibilidades, se ha elegido la opción que permite a los clientes disfrutar de una mañana en Montserrat para poder realizar de una forma cómoda las diferentes visitas que el destino ofrece.

FGC mantendrá su oferta turística con los productos combinados ‘Tot Montserrat’ y ‘Trans Montserrat’ que además del transporte incluyen los funiculares y servicios de Montserrat y que permiten a los visitantes realizar por su cuenta la visita a la montaña sagrada de Cataluña.

El tren cremallera de Monserrat, de nuevo en servicio

El tren cremallera de Montserrat ha reabierto su servicio al público con “normalidad absoluta”, tras casi dos meses y medio de inactividad por un desprendimiento de piedras. Según fuentes de Ferrocarriles de la Generalitat de Cataluña (FGC), el primer tren comercial con pasajeros inició su servicio a las 8.35 horas de ayer, aunque una hora antes ya lo había hecho un convoy de servicio con trabajadores en su interior.

El cremallera de Montserrat permanecía cerrado desde el 28 de diciembre de 2008, cuando un desprendimiento de rocas afectó al servicio y a diversos accesos por carretera al Monasterio. Asimismo, el acceso provisional por carretera al monasterio de Montserrat a través de un solo carril regulado por semáforos, que hasta ahora se abría sólo los fines de semana, se abrió a las 16.00 horas de hoy de forma permanente.
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