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Un ‘Euroduplex’ conecta Marsella y Francfort, la segunda línea de alta velocidad franco-alemana

La segunda línea de alta velocidad franco-alemana, entre Marsella y Fráncfort, entró ayer en funcionamiento, explotada por la francesa Sociedad Nacional de Ferrocarriles (SNCF) y la compañía alemana Deutsche Bahn (DB). Un tren ‘Euroduplex’ de dos plantas que puede alcanzar una velocidad punta de 320 kilómetros a la hora, comunicará en poco menos de ocho horas Marsella y Fráncfort, lo que reduce en 90 minutos el tiempo de trayecto entre estas dos ciudades, explicaron la SNCF y DB en un comunicado conjunto.

La línea cuenta con un servicio diario en cada sentido e incluye paradas en las localidades francesas de Aix-en-Provence, Aviñón, Lyon, Mâcon, Chalon-sur-Saône, Besançon, Belfort y Montbeliard, Mulhouse y Estrasburgo, y en las alemanas de Baden-Baden, Karlsruhe y Mannheim.

“Se trata de un nuevo paso hacia la internacionalización del tráfico ferroviario en Europa”, dijo el presidente de DB, Rüdiger Grube. La directora de SNCF, Barbara Dalibard, añadió que es “una alternativa ecológica”, así como “un nuevo capítulo en la historia del transporte franco-alemán”.

Desde que en 2007 se inauguró el primer servicio de alta velocidad entre ambos países, desde París a Stuttgart y Múnich, seis millones de pasajeros han utilizado esta opción de transporte, y entre 2010 y 2011 el tráfico aumentó un 4%, explicaron las dos compañías. Con esta la línea se consiguió reducir el tiempo de viaje entre París y la ciudad alemana de Stuttgart, en el sur del país, de seis a sólo cuatro horas. Formaba parte de un plan más amplio para transportar pasajeros desde la capital francesa a localidades del Este de Europa, como Budapest y Bratislava. Cuando la línea funcione a pleno rendimiento, se espera que el tiempo final del trayecto esté por debajo de las tres horas y 50 minutos.

Tras una largo desarrollo que comenzó en 1987 (en el que se conocían como TGV-2NG), los ‘Euroduplex’ se construyeron en dos tandas, 30 entre 1995-1998 y 34 más entre 2000-2004. Su peso es de 424 toneladas, miden 200,19 metros, cada tren se compone de dos cabezas tractoras más ocho remolques de dos pisos. El TGV Duplex (TGV-D) fue construido para aumentar la capacidad de los TGV sin aumentar la longitud del tren ni el número de trenes. Cada remolque tiene dos pisos, con un único acceso a través de las puertas de la parte baja que se aprovechan de la baja altura de los andenes franceses. Una escalera permite el acceso al piso de superior, donde están localizadas las pasarelas entre remolques. Esta distribución permite una capacidad de 512 asientos a cada composición (135 plazas más que los TGV-R).

(Imagen Andrés Ignacio Martínez Soto en Wikimedia Commons)