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CAF, mejor empresa española en Reino Unido

La Cámara Oficial de Comercio de España en Gran Bretaña ha concedido su tradicional Galardón Anual a la empresa española del año 2017 a CAF, Construcciones y Auxiliar de Ferrocarriles, en reconocimiento a su actividad desarrollada en Reino Unido en el transcurso del año pasado. El embajador de España en Reino Unido, Carlos Bastarreche, así como el presidente de la Cámara, Javier San Basilio, hicieron entrega del premio al presidente de CAF, Andrés Arizkorreta, en un acto celebrado este pasado jueves en la Embajada de España, ante más de 250 representantes del sector empresarial español y británico.

Según informa la Cámara, con este prestigioso galardón quiere reconocer la apuesta de CAF por el mercado británico, en el que lleva trabajando desde el año 1994, cuando obtuvo el contrato para el suministro de los trenes de Heathrow Express. Desde entonces hasta ahora, la empresa ha tenido una presencia continuada en el país cubriendo una amplia gama de vehículos y servicios, como el suministro de trenes diésel para NIR (Ferrocarriles de Irlanda del Norte), los tranvías de Edimburgo y Birmingham o la selección más reciente por parte de operadores como Arriva, First Group, Serco y West Midlands Trains para el suministro y mantenimiento de nuevos trenes que operarán en las líneas que recorren el norte del país.

Esta actividad culminó el año pasado al adquirir la prestigiosa firma de ingeniería británica BWB Consulting, que ayudará a consolidar la presencia del Grupo CAF en el país y a reforzar su posición como proveedor de servicios integrales de transporte. Asimismo, se encuentra en fase de construcción una nueva planta de producción de CAF en el Reino Unido, que estará situada en Newport (Gales) y se estima que esté operativa durante el segundo semestre de 2018. Con una facturación anual de más de 22 millones de libras, BWB cuenta con una plantilla formada por más de 300 personas, habiendo experimentado un importante crecimiento durante los últimos años gracias al éxito de su modelo de negocio.

BWB desempeñará un papel clave en los planes de CAF para diversificar y ampliar la presencia del Grupo en los mercados de habla inglesa, así como para expandir sus servicios de ingeniería del transporte a nivel internacional. La vocación internacional del Grupo CAF adquiere especial relevancia en el Reino Unido, donde cuenta, a día de hoy, con una cartera de pedidos superior a los 1.200 millones de euros.

La estrategia de CAF de los últimos años le ha permitido pasar de tener como actividad principal el suministro de material rodante a ofrecer soluciones integrales de transporte, cubriendo las necesidades del sector ferroviario en todos los ámbitos (proyectos llave en mano, operación de las líneas, su financiación, etc.). De esta manera, CAF es a día de hoy capaz de optar a grandes operaciones y a proyectos cada vez más complejos.

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La Cámara de Comercio de Barcelona se queja de que la alta velocidad con París siga aún sin fecha

Línea AVE

¿Clamar en el desierto? La Cámara de Comercio de Barcelona ha lamentado que los servicios de alta velocidad directos entre Barcelona y París sigan sin fecha oficial después de que el pasado 8 de enero se inaugurara el AVE entre la capital catalana y Figueres (Girona), unos servicios que obligan al pasajero a realizar transbordo en la estación de Figueres-Vilafant para viajar a la ciudad parisina. El organismo catalán ha valorado negativamente que, pese al anuncio en un primer momento de que el 28 de abril los trenes directos entre Barcelona y París podrían ser una realidad y que la nueva oferta incluiría otros destinos como Lyon, Toulouse y Marsella, lo cierto es que no hay una previsión oficial sobre cuándo serán efectivas estas conexiones.

“Tanto podría ser este otoño como atrasarse hasta 2014”, indica el ente. Pero la realidad puede ser aún peor. Los plazos se podrían ampliar todavía más por los problemas de homologación de los convoys, ya que ni la operadora francesa SNCF ni Renfe han homologado sus unidades para que puedan circular por las red ferroviaria del otro país.

La Cámara también se ha referido al “pulso soterrado” sobre el grado de apertura de las redes nacionales de alta velocidad al operador vecino, ya que las autoridades francesas permitirían la circulación de trenes Renfe hasta Lyon, Toulouse y Marsella, pero no llegarían a París, mientras que pretenden que los trenes de SNCF sí puedan hacerlo a Barcelona y Madrid. La institución que preside Miquel Valls ha considerado que tantas dificultades para certificar la interoperabilidad de los trenes es un “mal precedente” que anticipa los problemas que se encontrarán otros operadores cuando la liberalización del transporte ferroviario de viajeros dentro de la Unión Europea (UE) sea una realidad.

El organismo empresarial apunta que la situación es más grave todavía por la decisión de los franceses de aplazar hasta 2030, como mínimo, la conexión de su red de alta velocidad con la de España, si bien el compromiso durante muchos años ha sido el de construir la nueva línea entre Perpignan y Montpellier en 2020. Los trenes circularán en vías de alta velocidad (hasta 290 kilómetros por hora) entre la capital catalana y Perpignan, pero entre esta ciudad y Montpellier, donde comenzará la alta velocidad francesa cuando finalicen los trabajos en curso de la variante de Nimes, los convoys circularán a 160 kilómetros por hora sin la posibilidad de reducir el tiempo de viaje. Todo ello fruto del informe de la Comisión Movilidad 21 de parlamentarios franceses que recomienda revisar a la baja las conexiones AVE con España y que clasifica el tramo Montpellier-Perpignan entre los proyectos que se deberían abordar entre 2030 y 2050, a la vez que argumenta que los riesgos de saturación del actual eje ferroviario no justifican su ejecución a corto ni medio plazo.

Sin embargo, como no se puede determinar el momento en que será necesario realizar esta operación, en un segundo escenario, el más probable según la Cámara, se ha previsto entre las primeras prioridades del periodo 2014-2030 una partida de 2.000 millones de euros a compartir con otros cuatro proyecto como provisión para iniciar los trabajos previos, si fuera necesario. La institución ha lamentado que se plantea un “círculo vicioso” en el que no se amplían servicios por los problemas de interoperabilidad y no se construyen vías por la falta de servicios que lo justifiquen.

“La realidad es que, dejando a un lado las mercancías, solo los nuevos servicios ferroviarios de altas prestaciones para viajeros ya ofrecerían un gran potencial para abrir nuevas oportunidades de negocio entre el sur de Francia y Catalunya, e incluso para ampliar el área de influencia del Aeropuerto de Barcelona”, ha zanjado la Cámara de Barcelona.