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5 trenes más de Bombardier para Elizabeth line

Bombardier Transportation ha recibido un pedido de Transport for London (TfL) para el suministro de cinco trenes adicionales, Bombardier Aventra, para operar en la Elizabeth line de Londres. Esta ampliación de contrato, valorada en aproximadamente 84 millones de euros, aumenta el pedido total a 70 trenes. El contrato también incluye una ampliación del acuerdo de servicios ferroviarios existente para los nuevos trenes.

Los vehículos adicionales permitirán aumentar la capacidad de pasajeros para la sección central del nuevo servicio de la Elizabeth line, así como para la extensión de los servicios de la Terminal 5 de Reading y Heathrow, haciendo posible transportar hasta 1.500 pasajeros por tren.

Los trenes, que han sido diseñados con la mirada puesta en la eficiencia energética, están equipados con sistemas inteligentes de administración de energía. Además, los vehículos también incorporan sistemas de mantenimiento de última generación, como el sistema Bombardier Orbita de mantenimiento predictivo o el Sistema Automatizado de Inspección de Vehículos. El sistema Orbita permite a los equipos de mantenimiento diagnosticar e identificar posibles incidencias antes de que ocurran, aumentando notablemente la capacidad de respuesta ante las averías que puedan priducirse en pleno servicio. Los nuevos trenes se sumarán a los 585 vehículos que actualmente están en producción en la fábrica Derby y que se espera que entren en servicio a finales de 2019.

Subvencionada conjuntamente por el Department for Transport y Transport for London, la Elizabeth line es el proyecto de infraestructura de este tipo más grande de Europa y ahora se encuentra en sus fases finales. Cuando se complete, el nuevo ferrocarril de Londres transportará más de 200 millones de pasajeros por año y aumentará en un 10% la capacidad ferroviaria del centro de Londres.

“La apertura de la Elizabeth line redefinirá el transporte de Londres. Los trenes adicionales nos permitirán atender a todas las terminales en Heathrow y proporcionar una mayor frecuencia cuando la línea esté completamente abierta en diciembre de 2019”, destaca Mark Wild, director general de TfL para London Underground y Elizabeth line. “La Elizabeth line está diseñada para reinventar el transporte en Londres con viajes más rápidos, fáciles y accesibles, y estamos orgullosos de formar parte de este proyecto”, señala el director general de Bombardier Transportation UK, Richard Hunter.

Esta infraestructura –conocida como Crossrail debido a que fue concebida originalmente como un ferrocarril que uniría los suburbios y el aeropuerto de Heathrow pasando por el centro de Londres al estilo del RER de Paris- permitirá que más de 200 millones de pasajeros viajen por los 41,84 kilómetros de nuevos túneles, que incrementarán la capacidad del sistema ferroviario londinense en un 10%. El proyecto Crossrail consiste en unir líneas ferroviarias existentes a través de un túnel ferroviario por la zona central de Londres con el propósito de reducir la congestión de líneas del Tube, en particular de las líneas Central -identificada con el color rojo y que se superpone con la mayor parte del nuevo trazado- y Piccadilly -de color azul y la única del Tube en llegar a Heathrow-.

A principios de 2016, se decidió que Crossrail sería incorporado a la red del London Underground con el color violeta y que recibiría el nombre Elizabeth Line en homenaje a la reina Isabel II. Así, se convierte en la segunda línea de la red en llevar el nombre de una monarca británica luego de la inauguración de la línea Victoria en 1969.

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La reina Isabel II da nombre a una nueva línea ferroviaria de Londres que se abrirá en 2018

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Una nueva línea ferroviaria que cruzará Londres bajo tierra ha sido bautizada con el nombre de la reina Isabel II. El proyecto Crossrail, considerado el mayor en infraestructuras de Europa, conectará zonas de los condados ingleses de Berkshire y Buckinghamshire con el de Essex y se inaugurará en diciembre de 2018 con el nombre de la soberana.

El alcalde de la capital británica, el conservador Boris Johnson, fue el encargado de realizar el anuncio, en un evento al que acudió la reina británica, de 89 años, y que se celebró en la estación, aún en construcción, en el céntrico barrio londinense de Bond Street. Isabel II, que para la ocasión lució un atuendo firmado por la diseñadora Angela Kelly en color lila, a juego con un abrigo y un sombrero, descubrió el logotipo morado con su nombre de la ‘Elizabeth Line’. La reina fue llevada en un ascensor industrial hasta esa ubicación, donde contempló parte del túnel, en el que se encontraban los obreros que trabajan actualmente en el proyecto.

“El Crossrail ya está demostrando ser un enorme éxito para la economía británica, al acercarnos cada vez más a este nuevo ferrocarril y creo que es realmente maravilloso que una línea tan importante para nuestra capital lleve un nombre tan significativo”, indicó Johnson en el acto de inauguración. El alcalde agregó que la línea Elizabeth “mejorará radicalmente el transporte a través de la ciudad, proporcionará un tributo duradero a la soberana que más años lleva sirviéndonos”, pues está en el trono desde 1952.

sabel II fue la primera reina que viajó en el metro de Londres en 1969 cuando se inauguró la línea Victoria, mientras que en 1979 fue el príncipe Carlos de Inglaterra quien hizo lo propio con la línea Jubilee. El ministro británico del Transporte, Patrick McLoughlin, consideró el nombramiento de esa línea con el nombre de la soberana “muy apropiado”, dada la larga asociación de la soberana con el transporte de esta ciudad.

Crossrail se empezó a construir en 2009 y tiene un coste de 14.800 millones de libras (18.900 millones de euros). La nueva línea, que cubrirá 118 kilómetros en su mayor parte bajo tierra, implica levantar ocho nuevas estaciones, mejorar 28 ya existentes y excavar 21 kilómetros de vías subterráneas. Varias empresas españolas participan en la construcción de túneles o estaciones, como Ferrovial; ACS a través de Dragados; FCC a través de la filial ALPINE y la compañía Construcciones y Auxiliar de Ferrocarriles (CAF).