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Un tren arrolla a siete elefantes en India

Un tren de mercancías arrolló a siete elefantes cuando cruzaban las vías por un corredor especial para éstos animales en el oeste de India, provocándoles la muerte, informaron fuentes oficiales. El accidente ocurrió la noche de este miércoles en el cruce Moraghat-Reti, cerca de la estación Banarhat Railway, en el distrito de Jalpaiguri, departamento de Bengala Oeste, de acuerdo con las informaciones del del diario local Hindustan Times.

Funcionarios locales señalaron que cuatro elefantes machos y tres hembras cruzaban las vías cuando los impactó el tren, que circulaba a una velocidad de 70 kilómetros por hora. Uno de los animales fue arrastrado por el convoy más de 400 metros antes de detenerse.

Los elefantes sucumbieron a la gravedad de sus lesiones y aunque dos de ellos aún estaban con vida cuando llegaron los especialistas a socorrerlos, murieron horas después. El gobierno local presentó una denuncia contra la compañía propietaria del tren, la cual por su parte se disculpó y aseguró que debido a la oscuridad el conductor “no vio” que los elefantes estaban cruzando el paso habilitado sobre las vías. Al paracer, el tren circulaba con exceso de velocidad por la zona donse se limita la circulación de los convoys a un máximo de 25 kilómetros por hora.

Tras el accidente, otros 25 elefantes ocuparon la vía del tren y como consecuencia el expreso estuvo parado durante casi una hora. El tráfico ferroviario volivió a interrumpirse horas después en el mismo tramo, que une la ciudad bengalí de Siliguri con el Estado nororiental de Assam, debido a que otro grupo de paquidermos impidió la circulación de los trenes.

De acuerdo con el Gobierno, en la India hay casi 28.000 elefantes salvajes, la mayoría de los cuales habita en el tercio meridional y en los estados del nordeste. Presente tanto en el ámbito rural como en las grandes ciudades, es uno de los animales más emblemáticos de la India, donde participa con pomposos atavíos en festivales religiosos y bodas o es “alquilado” para transportar a personas, aunque en este caso son paquidermos domesticados

La muerte de animales salvajes, incluidos los elefantes, se ha incrementado desde 2004, y en los últimos dos años 25 paquidermos han muerto en algún accidente de tren, casi la mitad de ellos durante la noche, según datos oficiales.

El ministro indio de Medio Ambiente, Jairam Ramesh, anunció el pasado mes su intención de declarar al elefante “patrimonio nacional” en la India, a fin de poner en marcha nuevas medidas de protección para su especie.

(Imagen El Correo)